[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Rob Mayzes.]

Durante años de enseñar a otros a mezclar, he notado 10 errores de compresión que aparecen una y otra vez. Estos errores comunes pueden arruinar tu mezcla si no sabes cómo evitarlos.

En esta guía aprenderá cuáles son estos errores comunes de compresión y cómo puede evitarlos para obtener mezclas claras y de sonido profesional.

Error 1: Ignorar el medidor de reducción de ganancia

Cualquier compresor que uses tendrá algún tipo de medidor que te mostrará cuánta ganancia se está reduciendo. Asegúrate de que no lo ignoras, especialmente al aplicar la compresión de cadena lateral.

A veces es difícil saber cuánto estás comprimiendo el sonido sólo de oído. Si no prestas atención al medidor, es posible que estés aplicando demasiada compresión o ninguna.

No necesitas simplemente escuchar y adivinar. Este medidor le dirá exactamente cuánto está comprimiendo el sonido.

Abre el compresor de tu elección y observa cómo aumenta la reducción de la ganancia a medida que bajas el umbral. Si bajas el umbral o subes el ratio, estás comprimiendo la señal con más fuerza.

Si buscas una compresión que suene suave y transparente, busca entre 2 y 4 dB de reducción de ganancia. Si trabajas en un género más pesado en el que la compresión obvia está bien, puede que quieras de 6 a 10 dB de compresión.

Diferentes sonidos tienen diferentes necesidades, así que usa tus oídos mientras observas el medidor para determinar cuánta compresión suena bien para tus necesidades.

Al prestar atención a la reducción de la ganancia, sabrá exactamente cuán duro funciona su compresor y podrá evitar la compresión excesiva o insuficiente.

Error #2: Usar tiempos de ataque extremadamente rápidos

Cuando el tiempo de ataque es demasiado rápido, toma el "golpe" inicial (también llamado transitorio) de la nota y lo baja.

Cuando se comprime demasiado fuerte con tiempos de ataque rápidos, el rango dinámico de su mezcla se aplasta. Terminarás con algo que suena así:

Una canción sin espacio para respirar; tan plana como un panqueque.

El comienzo de las notas es a menudo la parte excitante que corta la mezcla y sorprende a sus oyentes. Si tu compresor funciona demasiado rápido, perderás algo de ese efecto.

Hay algunas situaciones que requieren un tiempo de ataque rápido, particularmente los tambores. Cuando se trata de tambores, si el tiempo de ataque es demasiado lento, sólo se comprime el extremo de la cola de cada golpe de tambor. Normalmente no es lo que buscas al afinar la dinámica de tu tambor.

Pero en casi cualquier otro caso (especialmente cuando se mezclan voces), no quieres que un tiempo de ataque rápido derribe el principio de tu sonido.

Con un tiempo de ataque más lento, el transitorio inicial estará intacto porque estás comprimiendo mayormente el extremo de la cola del sonido. Esto hará que cualquier instrumento que estés comprimiendo suene más excitante, ya que el inicio del sonido se siente más fuerte.

Con los ataques lentos también te será más fácil evitar la sobrecompresión. Si realmente estás comprimiendo un sonido con 10 dB de reducción, un ataque lento hará que esa compresión se produzca gradualmente.

Esta compresión gradual sonará más natural, mientras que un ataque rápido que aplastará su transitorio, haciendo que suene extremadamente comprimido.

Pero, ¿qué número debería elegir para su tiempo de ataque?

Como es de esperar, no hay un "número correcto" probado y verdadero. Tu mejor apuesta es escuchar atentamente mientras ajustas el ataque.

Gire el umbral muy alto para que la compresión sea obvia. Luego disminuya gradualmente el tiempo de ataque hasta que el instrumento empiece a sonar apagado y sin vida. Esto te ayudará a tener una idea de cuán rápido es el tiempo de ataque.

Ahora que suena un poco inerte, devuelve la energía aumentando un poco el tiempo de ataque. ¡No te olvides de bajar el umbral! La compresión obvia es útil para encontrar un buen tiempo de ataque, pero no quieres dejarlo así por accidente.

Error #3: Siempre usando tiempos de liberación rápida

Esta es otra forma segura de hacer que tu mezcla suene sobrecomprimida.

Si tu tiempo de liberación es muy corto, no dejas que la nota suene de forma natural. Tu compresor comienza a reducir la ganancia y luego inmediatamente se suelta.

La cola del sonido se hace más fuerte de repente que antes, y tu canción suena como si estuviera bombeando.

Al disminuir el tiempo de liberación, obtendrás una compresión de sonido más sutil y natural. Domina la dinámica sin llamar la atención.

Como siempre, hay excepciones. Si quieres preservar la última parte de un golpe de trampa, puedes usar una liberación rápida. También puedes hacer que las voces suenen más fuerte acortando el tiempo de liberación.

Pero si no tienes una razón específica para usar una liberación rápida, sigue con una moderada o lenta.

Para marcar tu liberación, baja el umbral de nuevo y empieza con un tiempo de liberación realmente rápido. Sube el tiempo de liberación lentamente mientras escuchas la pista. Una vez que suene como si el compresor respirara de forma natural con la mezcla, habrás encontrado el tiempo de liberación que buscas.

Error 4: Sólo se utiliza un compresor

¿Hacer que una guitarra tome que está dinámicamente por todo el lugar? ¿O tal vez una voz que no es del todo convincente en la mezcla?

La compresión puede definitivamente domar un sonido que es inconsistente o aumentar uno que es decepcionante. Pero hacer grandes recortes con un compresor es el camino equivocado.

Digamos que estás comprimiendo un bajo con 9 dB de reducción de ganancia. Puede que obtengas el volumen que quieras del bajo, pero va a sonar bastante procesado.

Usando más de un compresor, se puede obtener la misma cantidad de reducción de ganancia de una manera que suena más musical. Esta es una técnica llamada compresión en serie.

La compresión en serie es cuando pones varios compresores en el mismo sonido. Un solo compresor que trabaja muy duro sobresaldrá como un pulgar dolorido en tu mezcla. Pero si varios compresores trabajan juntos, se puede obtener una mayor reducción de la ganancia y un sonido mucho más natural.

La compresión en serie se trata de pequeños cortes. Cada compresor en su pista sólo debería reducir la ganancia en 1-3 dB's.

Así que en lugar de usar 1 compresor en el bajo para bajarlo 9dB, intenta usar 3 compresores que están reduciendo 3 dB cada uno. Aunque técnicamente es la misma cantidad de reducción, tus bajos van a sonar más dinámicos y menos comprimidos.

Al principio de tu cadena de compresión en serie, intenta usar un compresor con un tiempo de ataque más rápido. ¡Pero no súper rápido! Sólo estás tratando de dominar picos particularmente fuertes aquí, ten cuidado de no aplastar tu sonido.

Siga este compresor más rápido con uno que tenga un tiempo de ataque lento. Este compresor más lento se va a centrar en el control del sonido en general, permitiéndole reducir gradualmente la ganancia.

Error 5: Sólo confiar en la compresión

Demasiada compresión puede hacer que tus huellas se distorsionen. Esta distorsión puede sonar genial en una mezcla de rock, pero la mayoría de las veces no querrás que tu mezcla suene súper comprimida.

Para evitar la sobrecompresión pero manteniendo los niveles bajo control, automatiza el volumen de las pistas.

Si tienes una parte de la guitarra que se queda muy callada durante los versos, no comprimas la vida de toda la pista sólo para bajar el volumen. Usa la automatización para subir el volumen durante los versos.

Automatiza el volumen de tus voces e instrumentos. Evitarás la distorsión por sobrecompresión y mantendrás tus niveles bajo control.

Error #6: Ignorar los géneros

Los diferentes estilos de música tienen diferentes necesidades a la hora de mezclarse. La forma en que mezclarías una melodía de rock de garaje no funcionará para una grabación de un cifrado de hip-hop.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de la compresión. Los géneros que se supone que son súper dinámicos, como la música clásica y el jazz, no van a necesitar mucha compresión en la mezcla. ¡Puede que no uses ninguna!

Pero más abrasivo, en tu cara la música como el rock va a necesitar una tonelada de compresión para resaltar la energía.

El papá está en algún lugar intermedio. La consistencia dinámica y una voz potente es importante para el pop, así que habrá muchos compresores en una mezcla de pop.

Pero esos compresores no trabajarán muy duro. El estallido no suele sonar distorsionado y áspero, así que la compresión dura no será particularmente útil.

Sea cual sea el género en el que trabajes, considera la cantidad de compresión que requiere el estilo.

Cuando escuchas otras canciones de tu género, ¿el volumen es consistente o cambia a lo largo de la canción? ¿Las otras canciones del género se sienten con fuerza y nitidez o son suaves?

Usar una pista de referencia mientras se mezcla le ayudará a averiguar cuánta compresión debe usar. Elige una canción a la que quieras que suene tu mezcla y compárala mientras trabajas.

[podría incrustar https://www.youtube.com/watch?v=RwWJbb23aaw aquí]

Escucha cuánta compresión se está aplicando en tu pista de referencia e intenta emularla para tu propia canción.

Error #7: No tener la intención

Puede ser fácil adquirir el hábito de lanzar un compresor en cada pista porque asumimos que debemos hacerlo. Pero no todos los sonidos necesitan ser comprimidos. No te estás haciendo ningún favor lanzando compresión en pistas que ya suenan bien.

La intención debe ser lo primero. Antes de buscar un compresor, deberías saber por qué lo usas.

Las principales razones por las que te encontrarás usando la compresión son por la energía y el control dinámico. Si quieres resaltar las partes agresivas de los transitorios de un sonido o domar su dinámica, la compresión tiene sentido.

Si no estás cumpliendo una de estas dos tareas, puede que no necesites comprimir el sonido.

Digamos que tienes una voz que es dinámica y consistente pero que se siente sin vida. Aunque el volumen esté bajo control, podrías usar un compresor para añadir algo de emoción y energía a la voz.

Si el bajo no está bien ubicado en la mezcla porque es demasiado silencioso en algunas partes y demasiado fuerte en otras, recurrir a un compresor tiene sentido. No estás comprimiendo el bajo simplemente porque asumes que deberías hacerlo. Necesitas controlar la dinámica de los bajos y tener una razón específica para usar la compresión.

Error #8: Ignorar los plugins de stock

Un error muy común es asumir que los compresores de stock que vienen con tu DAW no son tan buenos como los de primera calidad.

Los plugins de compresión premium suelen modelar compresores de hardware más antiguos. Estos compresores más antiguos suenan muy bien y pueden añadir un color maravilloso a una pista.

Pero muchos músicos que recurren a los plugins de primera calidad se encuentran almacenando diferentes compresores con usos muy específicos.

Podrías terminar con 10 compresores diferentes para elegir. En vez de concentrarte en la mezcla, dedicas mucho tiempo a probar diferentes para ver cuál es el "justo".

Pero el compresor de stock en tu DAW probablemente podrá hacer muchas de las mismas cosas mientras te ahorra tiempo y dinero. Los compresores de serie suelen tener un amplio rango de tiempos de ataque, tiempos de liberación e incluso diferentes configuraciones de modelado.

Tomemos el compresor de reserva de Logic, por ejemplo. Tiene 7 modelos diferentes para elegir, todos ellos con un color diferente de la pista. El ajuste por defecto se centra en un sonido limpio y digital. Pero los otros ajustes modelan compresores famosos como el LA-2A, 1176, y el Red 3.

Aunque tengo plugins de compresores de primera calidad, sigo recurriendo a los de mi stock regularmente. ¡Es realmente tan bueno!

Aunque los compresores de stock en los DAW son todos diferentes, normalmente tienen mucho que ofrecer. Investiga el compresor que vino con tu DAW. Probablemente puedas obtener mucho más kilometraje de lo que esperas.

Error 9: Tener demasiados plugins

Esta es otra razón clave para conocer los detalles de tu compresor antes de comprar uno de primera calidad.

Es fácil sentir que no tienes suficientes plugins de mezcla en tu caja de herramientas. Compras más y más hasta que de repente tienes toneladas de compresores para elegir.

Esto puede sonar bien al principio, pero hay tal cosa como tener demasiadas opciones. El número de plugins para elegir puede llegar a ser abrumador. En vez de concentrarse en su mezcla, termina en un atasco, sin saber qué compresor elegir.

Ahórrese un dolor de cabeza y algo de dinero teniendo un compresor de arranque. Ya sea un compresor de serie o uno versátil de primera calidad, escoge un compresor y conócelo de verdad.

Diferentes compresores pueden ciertamente agregar su propio color único a una pista. Pero puedes obtener una tonelada de tonos diferentes de un compresor si sabes cómo usarlo.

Ahorra tiempo y energía al mezclar eligiendo un compresor que te guste y aprendiendo todos sus entresijos.

El error número 10 se refiere a los compresores analógicos.

Los compresores analógicos y los plugins que los modelan son definitivamente tentadores. La larga lista de éxitos en los que se han usado los famosos compresores de hardware es suficiente para hacer que cualquier músico sienta que tiene que tener uno.

Pero hay un montón de compresores increíbles por ahí que no sólo se centran en la recreación de viejos clásicos.

No me malinterprete, no tengo una venganza jurada contra los de LA2A. Pero al elegir un compresor de un solo uso, obtendrás más kilometraje de un plugin que te da muchas opciones tonales.

El FabFilter Pro-C 2 es un gran ejemplo de un plugin versátil que te dará mucho con que trabajar.

Conclusión

¡Y ahí lo tienes! 10 errores comunes de compresión de los que hay que cuidarse.

Recapitulemos.

Error 1. Ignorar el medidor de reducción de ganancia

Error #2: Usar tiempos de ataque extremadamente rápidos

Error #3: Siempre usando tiempos de liberación rápida

Error 4: Sólo se utiliza un compresor

Error 5: Sólo confiar en la compresión

Error #6: Ignorar los géneros

Error #7: No tener la intención

Error #8: Ignorar los plugins de stock

Error 9: Tener demasiados plugins

Error #10: Apegarse a los compresores analógicos.

Evitar estos errores ayudará mucho a asegurarte de que siempre tengas una mezcla de sonido profesional.


Rob Mayzes es productor, ingeniero de mezclas y fundador de Home Studio Center, un sitio dedicado a proporcionar valiosos consejos sobre la grabación de estudios caseros.

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