[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

Cuando los no-músicos piensan en bandas en gira, típicamente evocan escenas de lugares concurridos, indulgencia en forma de sexo, alcohol y drogas ilegales, y jóvenes músicos prósperos sin ninguna preocupación en el mundo.

Los estereotipos asociados con las giras suelen ser erróneos y normalmente sólo pertenecen a artistas establecidos con recursos y seguidores de tamaño considerable.

Mira más de cerca el segmento de las giras de la industria musical, y verás un lado completamente diferente y marcadamente menos glamoroso de las giras. Cada noche en todo el mundo, hay miles de pequeñas bandas que luchan, la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de subir a un escenario para tocar frente a un público de poca o ninguna gente.

Lo siguiente es una vaga descripción de cómo es la gira de las bandas que no son famosas, ricas o aclamadas por la crítica.

Reservar tours es un infierno de puro tedio

Las bandas con grandes seguidores suelen tener agentes de reservas y gerentes para reservar y dirigir sus giras. Las bandas y artistas no establecidos están por su cuenta.

El correo electrónico y las llamadas en frío son una parte esencial pero típicamente horrible de las giras de bricolaje. Con meses de antelación, las bandas suelen repartirse las tareas de contactar con los lugares y pedir espectáculos. La mayoría de los e-mails y mensajes telefónicos de las bandas pequeñas dejan estos lugares sin respuesta, y por una buena razón.

Incluso cuando los locales no pagan a las bandas pequeñas para que toquen (a menudo no lo hacen), se arriesgan a perder dinero al contratarlas porque no tienen seguidores probados que se presenten y beban. Esto resulta ser un gran desafío para las bandas pequeñas que tratan de construir un seguimiento nacional, y a menudo se ven obligados a buscar espectáculos por poco o ningún pago dondequiera que puedan encontrarlos.

Todos los detalles no musicales son manejados por usted, el artista.

Desde pedirle al camarero del local el pago después del espectáculo hasta conseguir lugares para dormir a lo largo de la ruta de la gira, todos los aspectos no musicales de la gira son manejados por los músicos que tocan en bandas no establecidas.

Esto significa que los músicos tienen que pensar en el trabajo de actuar bien en el escenario además de una miríada de desagradables obligaciones de gira a considerar. Si tú y tus compañeros de banda estuvieron de fiesta hasta las 4:00AM en Nueva York, ¿quién de ustedes va a mover la camioneta a las 7:00AM para que no la remolquen?

¿Quién se asegura de que tengas suficiente dinero para las carreteras de peaje?

Cuando el amigo con el que te ibas a quedar se eche atrás en el último minuto y no tengas dinero para un hotel, ¿qué vas a hacer?

A la mayoría de los músicos les gusta el aspecto de la actuación en las giras, pero situaciones como estas a menudo resultan ser grandes retos de gestión para las bandas no establecidas.

Los espectáculos son poco concurridos y a menudo dignos de ser contados.

Desde los miserables sistemas de sonido hasta la experiencia de tocar frente a literalmente nadie, excepto el personal del local, los shows DIY pueden ser una experiencia dura para las bandas no establecidas. Todo se reduce a la economía de las giras, lo que no favorece a una banda no establecida.

Los artistas y bandas no establecidos no siempre tienen la capacidad de traer gente, y a su vez dinero, a través de la puerta, por lo que se quedan para conformarse con espectáculos en lugares no ideales para albergar espectáculos: nuevos lugares sin reputación o con multitudes incorporadas, buceos estridentes a 30 años de sus días de gloria, cafeterías de striptease que quieren que usted y su banda se conviertan a una religión diferente.

Estos lugares casi siempre carecen de público y de dinero para pagar a las bandas y artistas de gira. Con algunas excepciones, esto significa que las bandas pequeñas se ven obligadas a hacer sacrificios financieros para poder hacer giras. No sólo no se les paga, sino que también están dispuestos a no tener fuentes de ingresos fiables durante las giras.

Pregúntale a una banda no establecida sobre sus experiencias en las giras, y es probable que te inunden con cuentos de miembros del público desperdiciados, historias de horror con sonido de monitor y la interminable búsqueda de boletos de bebida.

Dormirás en muchos pisos

Como el dinero es difícil de conseguir en las giras de bricolaje, reservar hoteles o AirBnB casi siempre es imposible. Las bandas no establecidas casi siempre pasan sus noches acampando en el piso de un fan o amigo. Esto, combinado con el hecho de que muchas bandas beben y se drogan después de los shows, inevitablemente se traduce en una falta de sueño.

Noche tras noche de esto comienza a desgastarse en una banda, aunque esté compuesta por músicos enérgicos de veintitantos años. Pero gastar 50 dólares en una habitación por una noche no tiene sentido cuando tu banda sólo ganó 27 dólares la noche anterior y aún así tiene que pagar la gasolina para llegar al siguiente show.

Puede que te lo pases mejor en toda tu vida

Sí, hay enormes inconvenientes en las giras de "hágalo usted mismo", pero las giras de bandas pequeñas también pueden traer beneficios de por vida.

Para las nuevas bandas sin experiencia en la actuación, tocar el mismo conjunto una y otra vez es una oportunidad para desarrollar musicalmente y forjar una verdadera identidad musical. Los amigos que las bandas no establecidas hacen en las giras a menudo terminan siendo importantes conexiones y recursos más adelante en sus carreras. Y hay algo casi sagrado en salir con un grupo de músicos para desafiar las probabilidades y encontrar el éxito.

Las giras hacen o deshacen bandas porque es un trabajo increíblemente duro e ingrato. Los músicos que pueden manejar las muchas dificultades de las giras "hágalo usted mismo" son más propensos a adoptar la música a largo plazo que aquellos que no pueden.


Patrick McGuire es un escritor, compositor y un experimentado músico de gira.

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