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Por qué la música no puede separarse de la tecnología

8 de abril de 2019

[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

En 2019, los signos de la irreversible transformación impulsada por la tecnología que está experimentando la música están a nuestro alrededor; desde el consumo y el descubrimiento de música racionalizada hasta las poderosas herramientas utilizadas por los creadores de música que trabajan en todos los géneros.

Por ejemplo, la tecnología que ahora ofrece acceso barato y fiable a prácticamente toda la música disponible en el mundo. Este gráfico muestra que el streaming de música se multiplicó por ocho de 2013 a 2018, mientras que las descargas y las ventas de CD se redujeron enormemente en el proceso. Pero la rápida transformación tecnológica de la música no se detiene ahí, con equipos de grabación casera baratos y cada vez más potentes y servicios de distribución digitales que dan a cada músico con una computadora la oportunidad de hacer y compartir música.

Los músicos que están hartos del complicado clima musical actual centrado en la tecnología, a menudo anhelan mantener una carrera significativa, como solían hacer a través de la venta de CD, estudios de grabación tradicionales, mientras evitan hacer su música disponible a través de plataformas de streaming. Y mientras que las quejas de la música moderna son justificables, preservar los avances tecnológicos que te gustan en la música mientras que tiras el resto no es posible.

La tecnología ha estado dando forma a la música durante miles de años

La música está más alineada con la tecnología ahora que nunca, pero si lo piensas, ha estado dando forma a la forma de arte desde el principio.

La guitarra eléctrica actual es un ejemplo perfecto. Hace unos 4.000 años, los primitivos instrumentos de cuerda de cuerpo hueco conocidos como arpas de tazón y tanburs empezaron a aparecer en las civilizaciones antiguas. En el transcurso de miles de años, innumerables innovaciones e iteraciones de estos instrumentos evolucionaron hasta convertirse en las guitarras acústicas y clásicas que conocemos hoy en día.

El siglo XX hizo posible la amplificación electrónica del sonido y aportó una nueva tecnología de efectos de sonido de vanguardia, que produjo distorsión, retardo y reverberación. Las guitarras fueron adaptadas con capacidades eléctricas para producir sonidos que nunca antes se habían escuchado en la música. Probablemente no mires una guitarra eléctrica y veas una maravilla tecnológica, pero eso es exactamente lo que es.

Cómo la tecnología está dando forma a la música hoy en día

Prácticamente ninguna parte de la música es inmune a los cambios impulsados por la tecnología en 2019. Los algoritmos son capaces de adivinar qué nueva música le gustará a un oyente con una precisión sorprendente, los jóvenes estudiantes de música ahora aprenden a leer y entender la música a través de aplicaciones y, con la excepción de los discos de vinilo, las ventas físicas de música están empezando a considerarse anticuadas.

Pero aunque estos cambios impulsados por la tecnología son significativos para todo el mundo, los creadores de música profesional han visto cómo prácticamente todo lo relacionado con sus profesiones se ha transformado drásticamente en la última década. Un compositor o productor que hacía música digitalmente solía ser encasillado en un género electrónico específico; pero ahora los creadores que trabajan en prácticamente todos los géneros dependen de algún tipo de estación de trabajo de audio digital (DAW) en su trabajo de alguna manera.

Se podría argumentar que el álbum, el principal formato por el que los músicos han estado vendiendo su música durante más de un siglo, está siendo destronado por la tecnología. La tecnología de streaming dio lugar a listas de reproducción, que superaron a los álbumes en términos de popularidad hace unos años. Este hecho entra en la mente de innumerables creadores profesionales de música ahora cuando se proponen hacer nueva música, lo que plantea la pregunta de si los álbumes siguen valiendo la inversión creativa y financiera en la cultura musical actual, obsesionada con las listas de reproducción.

Los conciertos en vivo también están siendo moldeados por la nueva tecnología. Las compañías de realidad virtual están dando a los fans algo parecido a la experiencia de un show en vivo desde sus salas, y la sofisticada tecnología de proyección trajo a 2Pac de vuelta de entre los muertos para actuar en Coachella en 2012. La compleja transformación tecnológica que los músicos están viendo en su industria es sísmica e irreversible.

Cuando el cambio tecnológico está en desacuerdo con los valores de un músico

Separar la tecnología de la música es un acto inútil, pero eso no significa que los músicos tengan que aceptar o comprometerse con cada nuevo avance tecnológico en la música que se produzca. Pero el mayor desafío para los músicos que no aceptan la nueva tecnología en la música ocurre cuando se lastiman a sí mismos al no aceptar nuevas formas de hacer y compartir música. Claro, podrías grabar música folclórica en guitarras acústicas y sólo ofrecer tu trabajo a través de cintas de casete, pero hacerlo probablemente ahogaría tu carrera musical a lo grande.

Los músicos deben identificar primero sus valores para decidir si adoptan o rechazan ciertos aspectos del cambio tecnológico en su trabajo.

El nuevo y complejo paisaje de la música puede ser difícil de aceptar para algunos, especialmente si uno ha estado trabajando en la música durante mucho tiempo. Pero simplemente desear que las cosas funcionen como antes y negarse a adaptarse es una mala apuesta para la mayoría de los músicos. La industria musical actual es brutalmente competitiva y difícil de tener éxito, pero siempre ha sido así.

El lado positivo del profundo impacto de la tecnología se puede ver en las muchas herramientas que se ofrecen ahora para ayudar a los artistas, ya sea los desafíos modernos de la industria de la música. Las herramientas analíticas gratuitas, por ejemplo, pueden ser usadas para ayudar a una nueva banda a encontrar dónde deben hacer una gira revelando dónde están sus fans más devotos.

Como una pieza musical sin categoría, la miríada de impactos que la tecnología está teniendo en los músicos, las audiencias, y la música son complejos, y no seremos capaces de comprender las implicaciones de la transformación durante algún tiempo.


Patrick McGuire es un escritor, compositor y un experimentado músico de gira.

Etiquetas: con música tecnología