¿Qué hace que una canción sea pegajosa?

17 de junio de 2019

[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Hunter Farris y originalmente apareció en Flypaper - el blog de Soundfly.]

"¿Por qué nos gusta la música que nos gusta?"

Esa ha sido la cuestión principal de todos mis estudios musicales de los últimos años. Constantemente busco averiguar por qué algunas canciones sólo sobresalen entre un océano de otras, para ayudar a la gente a entender la música que aman, y cómo escribir música que a otras personas les guste.

Durante mucho tiempo, he querido cubrir la "pegajosidad", pero después persiguiendo algunas vías de pensamiento, y preguntando a mucha gente por qué consideran que sus canciones favoritas son pegadizas, la mayoría de mis respuestas se volvieron que se ha convertido en... bueno, bastante superficial (y no, esa no es una referencia a Lady Gaga). Así que decidí abordar el tema desde la intersección de la teoría musical y la psicología.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Amsterdam llegó primero. Al estudiar la "pegajosidad", lo definieron como lo siguiente:

"Desde un punto de vista cognitivo... definimos la pegajosidad como la prominencia musical a largo plazo, el grado en que un fragmento musical permanece memorable después de un período de tiempo."

Esa definición se queda mayormente en el ámbito de la psicología, así que exploremos la cuestión desde este ángulo primero: Psicológicamente, ¿qué hace que una canción sea memorable? Y psicológicamente, ¿qué hace que una canción sea pegajosa?

Hay tantas respuestas a esa pregunta como canciones pegadizas, y no podemos discutir todos ellos en un solo artículo. Pero empecemos por explicando el proceso paso a paso de cómo nuestros cerebros recuerdan una canción - desde la codificación, a la recuperación, a la continuación - y cómo la simplicidad ayuda con todo eso. Les daré algunas ideas para preparar la bomba, y pueden llenar los huecos con otras ideas propias.

¿Qué hace que una canción sea memorable?

Para que una canción sea memorable, no basta con que la escuches. Tienes que conseguir que esa canción se aloje en tu memoria. Este proceso se llama "codificación", es el proceso de poner una memoria en almacenamiento para que puedas sacarla después.

Tu cerebro tiene diferentes tipos de almacenamiento donde puede codificar la memoria. Hoy sólo hablaremos de dos de ellos: la memoria episódica y la memoria de procedimiento.

Memoria episódica

La memoria episódica es el recuerdo de los episodios de nuestras vidas - el experiencias que hemos tenido, los eventos en nuestras vidas, ya sea su primera cita, tu primera actuación, o tu primera vez viendo Star Wars. Entonces, ¿cómo puedes ayudar a la gente a codificar canciones en su memoria episódica? Bueno, la memoria episódica se trata de cómo estos eventos se conectan contigo.

Cuando la gente habla sobre el 9/11, a menudo dicen, "Recuerdo exactamente donde estaba cuando las torres cayeron". Ese es el tipo de interiorización la conexión con el yo de la que estoy hablando. Así que una forma de hacer esto musicalmente sería hacer referencia a melodías, progresiones de acordes, y ritmos que la gente ya conoce y ha experimentado. La familiaridad es una de las muchas maneras en que puedes meter tu canción en la memoria episódica de alguien.

Memoria de procedimiento

La memoria de procedimientos, por otro lado, es más sobre recordar procedimientos, cosas que haces inconscientemente. Cuando sale "We Will Rock You" de Queen, no estás pensando en cómo pisar, pisar y aplaudir. Simplemente lo haces inconscientemente. Eso es memoria de procedimiento, y la canción es un disparador.

Hay muchas otras cosas que hacemos inconscientemente, desde habilidades que hemos dominado previamente y habilidades motoras básicas, hasta hablar y tararear. Después de todo, no piensas en cómo mover los labios cuando hablas. Sólo hablas.

Entonces, ¿cómo puedes ayudar a codificar tu canción en los recuerdos de procedimiento de alguien? En primer lugar, podrías intentar escribir letras que sean físicamente fáciles de cantar, palabras que salgan de la lengua suavemente y no se tropiecen con tus labios o tu lengua. Una segunda idea sería hacer que las palabras sean mentalmente fáciles de recordar, usando palabras simples, palabras comunes, palabras con las que tu audiencia esté familiarizada.

Hay muchas otras maneras de conseguir que alguien codifique tu canción en
la memoria de procedimiento de tu oyente, y me encantaría que se te ocurrieran
otras maneras. Cualquiera que sea la estrategia que elijas, conseguir que alguien codifique
tu canción en su memoria es el paso esencial 1 para escribir una canción memorable.

Pero el paso 2 es proporcionar maneras para que el cerebro de tu oyente saque tu canción del almacén, la ponga en su tocadiscos mental y deje caer la aguja. Y ese proceso se llama "recuperación", y es lo que normalmente pensamos que es recordar algo. Hay unas cuantas formas diferentes de recuperación. En este artículo, sólo hablaremos de dos de ellas: el recuerdo y el reconocimiento.

Recolección

El recuerdo es el proceso de rellenar una memoria parcial. Cuando recuerdas unas pocas palabras de una canción y tratas de recordar la siguiente línea, eso es el recuerdo. Entonces, ¿cómo puedes ayudar a la gente a recordar tu canción? Podrías asegurarte de que la gente tenga un recuerdo de la melodía o la letra en algún lugar de la vida cotidiana.

Por ejemplo, cada vez que voy a un cajero automático de Chase, la máquina me recuerda que saque mi tarjeta de débito con un tercio menor ascendente, que es como empieza "Love Me Like You Do" de Ellie Goulding. Cada vez que escucho eso, se me presenta un recuerdo parcial de "Ámame como lo haces" y mi cerebro empieza a recordar el resto.

 

Reconocimiento

El reconocimiento es exactamente lo que parece: darse cuenta de que has estado expuesto a cierta información antes de reconocer algo. Entonces, ¿cómo podrías usar eso en tu música? Una de tus opciones podría ser hacer que tu canción se haga eco vagamente de otra canción que tus oyentes puedan haber escuchado. Para los fans de Fall Out Boy, la película The Greatest Showman sonaba reconocible cuando cierto riff vocal aparecía en la película. Multiplica eso por cientos de miles de canciones de éxito a lo largo de los años y alguna escritura melódica y tímbrica bien posicionada, y seguro que en algún momento conectarás algunos de esos cables en el cerebro de tus oyentes.

Ahora, obviamente, estas no son las únicas maneras de ayudar a alguien a recuperar tu
canción de su memoria, y con tanta música a nuestro alrededor cada día,
es difícil planear esos momentos. Hay otras formas de usar el recuerdo y el reconocimiento, y hay otras formas de recuperación.

Pero cualquiera que sea el método que elijas, tu público necesita una razón para recuperar
tu canción del almacén y ponerla en su pensamiento consciente. Una canción que nunca se recuerda no es una canción memorable.

Entonces, ¿cómo es que las canciones se quedan atascadas en nuestras cabezas?

Una canción está en la cabeza de alguien si la ha escuchado suficientes veces como para reconocerla si la vuelve a escuchar. Pero, ¿cómo se les mete en la cabeza? ¿Cómo evitas que la gente saque tu canción de su conciencia como un mosquito cognitivo?

Voy a llamar a ese proceso "continuación", porque todo se reduce a hacer que sea natural para los cerebros de su audiencia continuar pensando en ese recuerdo, incluso si está en el fondo de sus mentes. Algunos compositores hacen esto escribiendo notas que conducen sin problemas al siguiente.

Siguiendo con uno de los artistas cuya música parece naturalmente quedarse en la cabeza de la gente hoy en día, "Close to Me" de Ellie Goulding con Diplo y Swae Lee es un libro de texto de voz y melodía diatónica para recordar. Una vez que oímos algunas notas de su coro, subconscientemente captamos los patrones del coro de caminar por la escala, así que esperamos que la melodía siga caminando por la escala mientras cantamos subconscientemente.

 

Durante las palabras "cerca de mí", la melodía enfatiza el 7º grado de escala, que conduce suavemente a la resolución de la siguiente nota, la 8ª, o la octava.

Entonces cada vez que Goulding canta la palabra "animal", comienza en el 4º grado de la escala, lo que lleva suavemente a la siguiente nota de esa progresión. Casi cada nota del coro conduce suavemente a la siguiente, así que cuando empiezas a recordar la melodía, es natural seguir tocando la canción en tu tocadiscos mental.

Otros compositores animan a la gente a continuar la canción en sus cabezas con repeticiones y vampiros, repitiendo líneas y frases una y otra vez. Ya sea "Hey Jude" de los Beatles y sus repetidos "na-na-na-nas", o "7 Rings" de Ariana Grande con su repetición "I want it". Lo tengo", la repetición por supuesto ayuda a nuestros cerebros a fijar el estímulo en un bucle cognitivo, sin saber nunca cuando parar.

Una vez que aproveche la continuación, ya sea por la
previsibilidad de la frase melódica o la repetición verbal, o de alguna otra manera, entonces su canción
tendrá una buena oportunidad de quedar encerrada en la cabeza de alguien, y fácilmente
recordable. En otras palabras, tu canción será pegajosa.

Simplicidad versus Complejidad

Es fácil leer esto y pensar, vale, así que hazlo realmente simple: "Toda la música pegajosa es sólo música simple". En cierto modo hay algo de verdad en esa afirmación, ya que mucho de esto gira en torno a la creación de sonidos familiares y predecibles, pero eso no significa inherentemente que tenga que ser simple.

Algunos compositores podrían estar tentados a huir de lo simple, y tratar de aventurarse hacia la complejidad. Recuerden: La simplicidad no siempre es mala y la complejidad no siempre es buena.

La simplicidad tiene sus virtudes, y una de ellas es que la simplicidad
puede aprovechar más fácilmente los procesos psicológicos de
codificación, recuperación y continuación. Pero no hablo de explotación cognitiva, o de escribir canciones para molestar a la gente o sólo para hacer dinero. Hablo de escribir canciones que sean lo suficientemente memorables como para significar algo para sus oyentes.

Alguien podría preocuparse por tu canción lo suficiente como para tocarla en su boda. Tu canción podría ayudar a establecer el tono del espacio dentro del pequeño negocio de alguien. Tu canción podría inspirar a alguien a vivir sus sueños. La gente podría cantar tu canción en una fiesta. Tu canción podría traer alegría a la gente, o ayudarles a superar una tragedia. Todo eso sólo puede suceder si pueden recordar tu canción lo suficiente para que les importe.

Tal vez por eso el compositor Felix McGlennon dijo:

"Sacrificaría todo -rima, razón, sentido y sentimiento- a la pegajosidad."

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