[Nota del editor: Esta es la segunda entrega de una serie de dos partes de Gary Gray. Lea la primera parte aquí. ]

Un rápido repaso de la primera parte

En la primera parte, cubrimos la definición moderna de masterización para el productor de estudio casero: La arquitectura del flujo de trabajo y la serie de pasos diseñados para crear una grabación final competitiva. La definición de una grabación terminada es: No hay vínculos emocionales débiles para el oyente, desde la primera nota hasta el último momento de silencio. Esta definición a la vez incluye la elección del contenido. La canción. Y las actuaciones.

No es una definición técnica. No tiene nada que ver con los medidores de vigilancia. Incluye la declaración "diseñado para crear una grabación final competitiva". Dentro de esa afirmación viene el proceso obvio que muestra definitivamente si su pista es competitiva o no: A/B'ing.

A/B'ing es un área que he estado investigando y desarrollando durante más de 20 años. Por ejemplo, he desarrollado una serie revolucionaria de 23 técnicas de A/B'ing que dejarán para siempre cualquier sentimiento de duda o frustración en cuanto a si sus pistas son de calidad de transmisión o están listas para la radio. 

De las guerras de la sonoridad a la batalla de la normalización

Hemos entrado en la era de la industria de la música que llamo la batalla de la normalización. Es una especie de secuela de la guerra fría de The Loudness Wars. Y ambas han sido peleadas por el soldado conocido como El Ingeniero Maestro. Mucha gente que tiene estudios caseros se ha puesto en los zapatos de The Mastering Engineer. ¿Las razones? Algunas financieras, otras de orgullo, otras por la pura alegría de la creación. Algunos tienen más experiencia que otros. Algunos tienen más confianza que otros. Pero, por la razón que sea, los zapatos están puestos.

Alerta de spoiler - comenzamos con la moraleja de la historia:

Si empiezas con una gran música y sólidas actuaciones para empezar, tus posibilidades de éxito como banda, compositor, productor, ingeniero de mezclas, ingeniero de masterización o participante activo en la compra de tu música para la licencia se multiplicarán enormemente. Tus números de streaming también siguen la calidad de tus canciones, actuaciones y producción - pero especialmente tus canciones (o composiciones instrumentales) y actuaciones. Y así, antes de continuar, mantengamos los ojos en el premio: gran música comunicada a través de interpretaciones sólidas que crea un intenso impacto emocional en el oyente. Después de todo, el sueño de crear una grabación de éxito es el combustible que nos mantiene a la mayoría de nosotros en marcha, todavía enchufados a nuestros objetivos musicales.

Pregunte a cualquier ingeniero de mezcla o masterización de la lista A, ¿qué proyectos dieron el mayor grado de satisfacción? Aquellos proyectos con grandes canciones (o composiciones instrumentales) e interpretaciones sólidas. 

Si ahora mismo piensas que la gran música y las actuaciones sólidas son subjetivas (no te equivocas) - entonces ¿cómo sabes cuando has creado gran música y actuaciones sólidas? Bueno, después de más de 30 años de escribir, arreglar, producir, hacer ingeniería y tutoría, encuentro que ciertas canciones, composiciones y actuaciones inequívocamente conmueven a la gente; emocional y/o físicamente. Y le dan escalofríos a la gente.

La gente etiqueta universalmente estas creaciones como obras maestras atemporales. Por lo tanto, hay algo objetivo en la gran música y en las actuaciones sólidas.

Propongo que un problema moderno que enfrentamos como productores/ingenieros de estudios caseros es el de forzar nuestra atención cada vez más a la tecnología y los medios sociales, y menos a nuestra razón principal de existir: la música en sí y la artesanía de interpretar esa música. Parece que los que ganan al final (a largo plazo) rompen esas cadenas y mantienen su atención y perfeccionan su artesanía de la música como una prioridad.

Bien, para recapitular hasta ahora, The Loudness Wars ya han terminado y la prioridad número uno antes de que empecemos a profundizar en la charla técnica, es crear una gran música y actuaciones sólidas para empezar (The Magic). Entendido. Entendido. Tiene sentido. 

¿Y ahora qué?

Muévete sobre "Las Guerras de la Sonoridad" - Entra en "La Batalla de la Normalización"

¿Qué es la normalización? Probablemente has escuchado este término siendo usado mucho en los últimos dos años. Especialmente en el último año, en frases que contienen palabras como Spotify, YouTube, Tidal, Pandora, Streaming, etc.

Es importante señalar que hay más de una definición de normalización. Cuando se trata de streaming, la normalización significa simplemente girar las pistas más fuertes hasta un cierto nivel de sonoridad, girar las pistas más silenciosas hasta ese mismo cierto nivel de sonoridad, y dejar las pistas que ya están en ese cierto nivel de sonoridad.

¿Todos los servicios de streaming utilizan el mismo nivel de sonoridad estándar? No. Bienvenido al maravilloso mundo de una industria que necesita urgentemente una estandarización en varias áreas. La falta de estandarización puede y causa confusión que todos sufrimos. Sin embargo, vamos a aclarar la confusión creada por los niveles de volumen del servicio de streaming no estándar en este momento. Aunque Spotify, YouTube, Pandora, Tidal, Apple Music, etc. no usan todos el mismo estándar de volumen, todos están muy cerca.

La buena noticia es que no hay necesidad de seguir luchando en "The Loudness Wars", intentando lo mejor (o peor) para exprimir hasta la última pizca de sonoridad (y vida) de sus pistas! Eso es porque los estándares de sonoridad de los servicios de streaming son más bajos que los de los anteriores maestros de la superluz, lo que nos permite dejar de aplastar a nuestros transeúntes tanto como solíamos hacerlo (patadas, trampas, sintetizadores staccato, etc.)

¡Podemos permitir que la dinámica hable más ahora! (Dinámica: diferencias entre las partes más ruidosas y las más silenciosas de una pista) A menos, por supuesto, que QUIERAS aplastar tus pistas para crear un sonido específico, como con el punk, el thrash, el dubstep y varios géneros y subgéneros de EDM. Al igual que las guitarras distorsionadas en los años 50 crearon un nuevo sonido a través de una nueva tecnología (amplificadores de válvulas), algunos artistas y productores (y fans) han llegado a esperar el borde crudo y distorsionado de recortar literalmente los archivos digitales.

No levantes la nariz y no te rías. Así es como algunos reaccionaron a la guitarra eléctrica distorsionada. Una mirada al estado de la guitarra eléctrica y la poderosa influencia mundial que ha acumulado debería ser suficiente para al menos animarte a escuchar los últimos temas que emplean el recorte digital y la declaración musical que se hace con la nueva tecnología.  

En cuanto al corolario, intenta escuchar a los Rolling Stones "Jumpin' Jack Flash" con una guitarra limpia. De la misma manera, intenta escuchar dubstep sin golpear el limitador del bajo gruñido y los sintes de la línea superior!

Algunos propietarios de estudios caseros están abandonando la esencia de sus géneros para "cumplir" con las nuevas especificaciones de "Nivel de sonoridad". Hablando de una llave innecesaria lanzada a las obras. 

Ahora, ¿hay un servicio de streaming que parece ser el servicio de streaming prioritario, un punto de referencia con el que al menos podemos empezar? Sí. Spotify. 

(imagen c/o Mastering the Mix)

En la página de preguntas frecuentes del sitio web Spotify , se dan las especificaciones para dominar sus pistas.

Antes de que vayas allí y lo leas, aclaremos otro término que ha causado mucha confusión desde su introducción en la escena de la producción musical indie hace unos 4 años: LUFS. 

Probablemente escucharán el término LUFS que se usa junto con Normalización y Transmisión. 

¿Qué es LUFS en términos simples y fáciles de entender?

Son las siglas de Unidades de Sonoridad Relativa a Escala Completa Integrada. Integrado es una forma elegante de decir un nivel de sonoridad promedio a largo plazo. En el caso de la industria de la música, el cálculo del nivel medio de sonoridad a largo plazo dura toda la duración de una canción o pista instrumental. Los medidores y especificaciones de LUFS se utilizan porque la percepción humana de la sonoridad se calcula sobre un período de tiempo, no a partir de sonidos instantáneos fuertes y suaves. Estas señales instantáneas, fuertes y suaves, se miden con un medidor de pico.

El estándar de volumen para Spotify ha sido fijado por Spotify a -14 LUFS. Si sus pistas son más fuertes que -14 LUFS, Spotify simplemente bajará el volumen a -14 LUFS. No hay que preocuparse. TODAS las pistas más fuertes que -14 LUFS serán bajadas a ese mismo nivel. Todo se hace para el fanático de la música, porque los fanáticos se quejan de tener que subir y bajar constantemente el volumen, porque las canciones que recibe Spotify son todas de diferentes niveles de volumen. Si tu canción es más silenciosa que -14 LUFS, Spotify subirá el volumen a -14 LUFS. Sin embargo, lo hacen con el uso de un limitador. Esto significa que si sus pistas son más suaves que -14 LUFS, su pista podría, teóricamente, terminar distorsionándose y recortando debido a su limitador. Aquí estamos hablando de recortes y distorsiones no dese adas.

Y aquí yace el primer mito paralizante que plaga a muchos músicos indios sobre el tema de la maestría en el estudio casero: 

Mito: Tengo que conocer y seguir los "estándares aceptados por la industria" para el dominio y la sonoridad para tener éxito. Especialmente con todo lo que estoy escuchando sobre -14 LUFS y Spotify, y otros servicios de streaming. Incluso he escuchado la palabra PENA siendo usada en todos los foros si no lo hago bien.

Verdad: No hay necesidad de seguir esta norma. Feliz de informar que la verdad es esta: Incluso Spotify, que incluye el término LUFS en su página de preguntas frecuentes para la masterización, no utiliza realmente la tecnología LUFS o los cálculos LUFS cuando se trata de "normalizar" (girando las pistas más silenciosas hacia arriba más fuerte, y girando las pistas más fuertes hacia abajo más silenciosas - así que todas las pistas son básicamente el mismo volumen para los que escuchan en Spotify).

Más de esta verdad: El único servicio de streaming que utiliza la tecnología LUFS para ajustar la normalización a partir de este escrito es Tidal. Spotify utiliza una tecnología llamada ReplayGain, Apple creó su propio misterioso algoritmo de Sound Check, y varios otros no han hecho pública su información hasta ahora.

Aquí hay otro abridor de ojos (¡y de oídos!): SoundCloud NO utiliza la normalización de la sonoridad. Como ustedes saben, SoundCloud puede ser una importante plataforma de marketing y distribución. Los artistas están siendo descubiertos y firmados en SoundCloud. Los artistas están cerrando acuerdos de licencia debido a SoundCloud. Y sin embargo, SoundCloud no normaliza las pistas.

Por lo tanto, si persigues estas especificaciones de nivel de sonoridad más bajo de los servicios de streaming, puedes terminar con una pista que suene más silenciosa que las pistas de la competencia en SoundCloud. Y en los CDs (sí, los CDs se siguen vendiendo). Y en vinilo. Y mientras compras tus canciones para la licencia.

¿Estoy abogando por que vuelvas a "The Loudness Wars"? No, en absoluto. Sigue leyendo y encontrarás una solución sorprendentemente simple para todo esto. 

En este punto de este artículo, normalmente se le darán enormes cantidades de explicaciones técnicas sobre cómo puede comprar ciertos plug-ins de medición y ciertos limitadores que, trabajando juntos en un flujo de trabajo complicado, pueden ayudarle a navegar con seguridad por el laberinto y la confusión que es La Batalla de la Normalización. 

Podemos saltarnos todo eso. 

Lamentablemente, la palabra PENALIZACIÓN está siendo usada por una compañía de software para describir el concepto de "incumplimiento" de las nuevas especificaciones de LUFS. No tengo nada en contra de su producto o su compañía. De hecho, tienen una gran línea de productos en general. Déjenme ser claro en mi posición. Cualquier cosa que tienda a bajar el nivel de confianza, o a aumentar el nivel de confusión, está fuera de la mesa en mi libro. Una de las maneras más efectivas de sofocar o detener la carrera musical de alguien, es ponerlo en un ambiente donde no reciba estímulo sincero, inspiración adecuada y críticas constructivas positivas. Ya es bastante difícil abordar el objetivo de una carrera musical independiente a tiempo completo, sin términos, enfoques y filosofías que no conduzcan a la simple sabiduría y la educación positiva. 

Así que, dicho esto, recientemente he estado ayudando a varios de mis estudiantes mentores a través del rompecabezas de qué hacer con estas nuevas especificaciones de LUFS. ¡Como si tuvieras que cumplir con estas especificaciones! Así es, después de muchas horas de investigación sobre este tema exacto, incluyendo el sentarse informalmente con algunos ingenieros de maestría activos muy exitosos, puedo decirte que no necesitas saber "todas las nuevas especificaciones" y "cómo dominar tus pistas para que no seas PENALIZADO por los servicios de streaming!" 

Voy a explicarles un enfoque estúpido-simple, singular, completamente viable y seguro para dominar sus pistas para la sonoridad de una manera que jugará bien con todos los servicios de streaming, todos los usuarios finales de licencias, todos los medios. 

Durante cientos de conversaciones individuales con aquellos que expresaban preguntas sobre las especificaciones de transmisión, y después de más de 400 horas de investigación sobre las plataformas de transmisión, la concesión de licencias a los usuarios finales y las prácticas y el protocolo de dominio, les ofrezco mis conclusiones. 

Esto va a ser muy corto. Eso es porque la respuesta es, como la mayoría de las verdades, estúpidamente simple.

Bien, Spotify ha establecido sus especificaciones de volumen a -14 LUFS. ¿Deberías salir y comprar medidores de LUFS y limitadores especiales, etc.? No voy a detenerte, pero mi opinión personal es que no. No es necesario. Es un objetivo erróneo dirigir tu enfoque como ingeniero de masterización de un estudio casero únicamente a Spotify. Si tus canciones son un poco más fuertes que las especificaciones de Spotify , estás totalmente bien. No experimentarás ninguna pérdida de calidad. No hay "penalización".

Recuerda, tienes otros usuarios finales recibiendo tus pistas, no sólo servicios de streaming. "Bueno, ¿no debería hacer varios maestros diferentes para diferentes usuarios finales?" No. Aunque esto se enseña y se hace en algunos casos, tampoco es necesario. 

La respuesta es algo que yo he estado haciendo durante algún tiempo (y tal vez tú también) y es algo que muchos ingenieros de la lista A han hecho y siguen haciendo. Viviendo cerca de Hollywood, tengo la oportunidad de ver "entre bastidores" lo que realmente sucede a diario en la industria. A veces resulta ser bastante diferente de lo que ves en las entrevistas o en los tutoriales. No es raro que los profesionales hablen bien de los patrocinadores y sus productos y de los diversos flujos de trabajo y técnicas asociadas. Esta es una de las razones por las que terminé mis contratos de patrocinio hace tiempo. Me encontré inclinando mis presentaciones de vez en cuando a favor de mis patrocinadores. Tiene sentido. Es natural. Pero me tomo en serio la tutoría, así que decidí ponerme en una posición lo más imparcial posible.  

La estúpida solución simple

Use un medidor de RMS. La mayoría de los DAWS vienen con uno. Si no tienes uno, puedes conseguir un medidor de RMS gratis, o uno muy barato. Un medidor de RMS es algo similar a un medidor de LUFS en que calcula la sonoridad a lo largo del tiempo, como promedio. Sin embargo, no necesita la canción entera para calcularla. Funciona en incrementos de tiempo más pequeños. RMS significa Root Mean Squared. Una "media" es un promedio. Y eso es todo lo que necesitas saber sobre el RMS. Una vez más, no hay una presentación impresionante y complicada sobre el RMS. No es necesario. 

Aquí está la llave: Ve a la parte más ruidosa de tu mezcla y mira tu medidor de RMS. En la siguiente ilustración, la parte azul del medidor muestra el RMS (promedio). El medidor RMS se moverá lentamente, ya que muestra un promedio. La parte verde se mueve mucho más rápido, mostrando cada pico a medida que sucede. Éste es el medidor de picos. Con los picos, debes asegurarte de que no estás llenando tu señal por encima de 0 dB y en el rojo. Siempre usa tus oídos como juez final. 

Ve a la parte más ruidosa de tu mezcla y ajusta tu limitador final para que el medidor RMS promedie entre -10 y -14 RMS.

Para aumentar el nivel de intensidad, utilice un limitador que le dé la opción de evitar el recorte entre muestras o que le dé la opción de activar la medición de picos. Estas opciones aseguran que el "techo" que usted establece en su limitador se traduce con seguridad al mundo analógico (a los altavoces). Aunque su limitador pueda mostrar que su techo es de -0,5 dBs, cuando la señal se convierte de digital a analógica, el "techo" a menudo es más alto que la lectura digital. Por lo tanto, es importante proteger su grabación de los recortes en los altavoces activando la función "evitar recortes entre muestras" o "medición de picos".

Y eso es todo. No hay explicaciones científicas impresionantes y reflexiones autorizadas sobre los medidores y complementos especiales que hay que comprar. Lo siento. 

Lo que encontré, y esto lo comparten muchos ingenieros de masterización profesional en la costa oeste donde vivo, es que al masterizar tus pistas a un nivel entre -10 y -14dB RMS, siempre y cuando tu mezcla sea una buena mezcla, puedes evitar bastantes confusiones y frustraciones innecesarias sobre cómo masterizar tus pistas para el entorno online actual, así como para todos los demás medios.

Si también empleas un robusto A/B'ing, como la técnica A/B'ing del tablero de ajedrez, y los revolucionarios ejercicios de entrenamiento auditivo de producción musical, ambos desarrollados por mí y que se tratan en detalle en la Lucrativa Home Studio Online Masterclass, puedes catapultar rápidamente tus grabaciones de buenas demostraciones a maestros de calidad de emisión, listos para la radio.

¡Buena suerte!

Gary Gray es miembro votante de la Academia de Grabación Grammy; dos veces ganador del premio Telly, productor, arreglista, ingeniero de mezcla y masterización; autor de la Biblia del estudio casero, y creador de la clase magistral en línea. El Lucrativo Home Studio.

Etiquetas:

Nuestra lista de reproducción