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[Nota del editor: Este artículo fue escrito por Patrick McGuire.]

Es seguro asumir que la mayoría de la gente que leerá esto son músicos que comenzaron sus carreras con el objetivo de ser capaces de hacer nada más que hacer música algún día.

No hay nada malo en empezar con este objetivo, y muchos músicos lo hacen por sí mismos; ya sea tocando en arenas agotadas alrededor del mundo noche tras noche, o haciendo cosas secundarias como dar lecciones o tocar en una banda de covers. Pero el hecho es que la mayoría de los músicos nunca llegan a alcanzar el objetivo de hacer de la música una carrera a tiempo completo de la manera que querían o imaginaban al principio de sus carreras, y muchos abandonan la música por completo con el tiempo.

¿Por qué?

Porque, tristemente, grandes objetivos como estos que se supone que nos ayudan a alcanzar nuestro máximo potencial como músicos son también las mismas cosas que nos llevan a la bancarrota y destruyen nuestro interés y esperanza en hacer música.

No necesito contarles los desafíos de sostener una carrera musical en 2019, y no estoy aquí para hablar de eso.

En cambio, quiero discutir los objetivos y expectativas en la música, específicamente sobre cómo la falta de sostenibilidad en la vida personal y profesional de un músico puede terminar con su carrera musical. Los objetivos de Moonshot pueden ser increíbles motivadores para los creativos, especialmente si un músico es joven y está trazando el curso de su carrera. ¿Pero qué pasa cuando, como la mayoría de los músicos, las cosas no salen exactamente como quieres después de años de esfuerzo y sacrificio?

En lugar de obsesionarnos con las historias de éxito que oímos en la música, centremos nuestra atención en la gran mayoría de los músicos que no son superestrellas famosas.

¿Qué mantiene a un músico yendo show tras show, disco tras disco, año tras año? Un factor importante es la voluntad de crear objetivos más realistas y creativos que "convertirse en un artista rico y famoso que sólo hace música". Eso es un poco obvio, pero profundiza un poco más y verás que la gente que hace música a largo plazo elige crear estilos de vida sostenibles que lo permitan.

Lo que quiero decir con "estilo de vida sostenible" es construir una vida que deje espacio para hacer música, pero también cosas como las relaciones, la salud y una carrera que puede que no tenga nada que ver con la creatividad.

Contrariamente a lo que has oído, un músico no se vende si gana dinero de forma no musical, y esa actitud de todo o nada es exactamente el tipo de cosa que nos desanima a dejarlo. "Si no puedo tener una vida haciendo música, entonces supongo que la dejaré", es la esencia de lo que los músicos se dicen a sí mismos antes de terminar sus carreras.

Esto es triste en muchos niveles, y no sólo en formas que impactan a los músicos individuales. Piensa en cuanta música ha perdido el mundo debido a actitudes extremas que nos dicen que lo tenemos o no; que hay éxito y fracaso en la vida y nada en el medio.

Si dejas la música para siempre, debería ser porque es algo que ya no te gusta hacer. Cualquier otra razón es un mal compromiso no sólo para tu creatividad, sino para tu humanidad y bienestar.

Podemos crear estilos de vida sostenibles como músicos aprendiendo a priorizar las cosas que son más importantes para nosotros. Tal vez esa gira de dos meses o la campaña de relaciones públicas de 5.000 dólares tendrá que pasar a un segundo plano para un trabajo lucrativo o más tiempo con sus hijos. Tal vez su deseo de llamar la atención y la admiración tendrá que ser cambiado por objetivos más modestos y creativos. Lo que es sostenible para los músicos depende completamente de la persona, pero hay una cosa que tiene que estar en la parte superior de su lista de prioridades musicales: el acto de hacer música.

Si estás convencido de que la música es importante para ti y quieres que sea un elemento constante en tu vida, entonces tendrás que dedicarle tiempo a tus rutinas diarias, semanales, mensuales y anuales para conseguirlo.

A diferencia de la forma en que algunos músicos dejan la música cuando no firman o se hacen famosos, otros se desvanecen durante un largo período de tiempo sólo practicando, creando y aprendiendo cuando les apetece. Hacer un horario es algo fenomenal para los músicos porque les obliga a priorizar con antelación y a trabajar como se sientan en un día concreto.

Cuando las relaciones y las carreras no musicales son una gran parte de tu vida, esos momentos que solían ser ideales para crear música se tragan y se vuelven más adecuados para otras cosas. Con el tiempo, perderá el deseo de hacer música si ese músculo creativo no se flexiona y desafía con regularidad, pero puede evitar la atrofia creativa planificando, priorizando y continuando haciendo sacrificios por su música de una manera que funcione en su vida.

La verdad es que lo único que puedes controlar en la música es a ti mismo. Lo que los oyentes, los críticos y las etiquetas piensen sobre tu trabajo depende de ellos. Así que en lugar de crear de una manera que se centre en el éxito que viene de otras personas, tendrás la mejor oportunidad de crear un estilo de vida sostenible alrededor de tu trabajo aprendiendo lo que más te gusta de hacerlo. 


Patrick McGuire es un escritor, compositor y un experimentado músico de gira.

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