[Nota del editor: Este artículo fue escrito por el Dr. Justin M. Jacobson, Esq.]

Hay una variedad de licencias relevantes y apropiadas que se requieren cuando se lanza una canción dentro de la industria de la música. Este artículo explora una de las licencias más comúnmente adquiridas, la licencia mecánica. Este tipo de licencia (el derecho o permiso para hacer algo) es necesario cuando se lanza inicialmente una obra musical original, así como cuando un individuo lanza comercialmente una "portada" de una canción existente. A continuación se examina una licencia mecánica y la correspondiente regalía mecánica que impone.

Una licencia mecánica otorga al licenciatario (la persona que adquiere la licencia) los derechos de reproducción y distribución de una composición musical protegida por el derecho de autor en un formato de audio. La utilización de una canción en un vídeo requiere una licencia separada (una licencia de sincronización) posiblemente además de una mecánica. Esto significa que se requiere una licencia mecánica siempre que una composición grabada se publique en un disco de vinilo, en un CD, se utilice como tono de llamada, se venda como descarga digital permanente ("DPD") (por ejemplo, descarga de iTunes ), o se reproduzca en una corriente de música interactiva, como en Spotify o Apple Music. A cambio del permiso para hacerlo, el licenciatario paga una cuota al propietario o propietarios de los derechos de autor de la composición musical. En la mayoría de los casos, los titulares de los derechos son los compositores de la composición, los productores y, potencialmente, sus respectivas empresas editoras de música. De hecho, se requiere una licencia mecánica siempre que un individuo o una empresa, incluso un sello discográfico, distribuya la composición musical protegida por derechos de autor en cualquiera o todos estos formatos.

Una vez que se ha emitido una licencia mecánica y la pista se ha puesto a disposición del público por primera vez, una licencia mecánica obligatoria está disponible para cualquier individuo o empresa que quiera grabar y distribuir la obra bajo el 17 U.S.C. § 115de la Ley de Derechos deAutor.t. Esto significa que un músico que desee cubrir una pista existente puede obtener una licencia mecánica pagando la "tasa de regalía reglamentaria" establecida a un licenciante autorizado y haciendo cuentas periódicas. De hecho, la tasa de pago que una parte debe remitir para una licencia mecánica es establecida y regulada por la Junta de Regalías de Derechos de Autor (CRB) (https://www.crb.gov).

En el sitio United States, dos entidades de licencia mecánica muy conocidas son la Agencia Harry Fox (https://www.harryfox.com) y Music Reports (https://www.musicreports.com/). Estas agencias recaudan las regalías mecánicas que deben pagar algunos proveedores de servicios digitales en nombre de sus asociados; y, luego, estas empresas pagan estas regalías a los editores de música que se registran en ellas. Las empresas editoras de música pagan entonces a los compositores de la obra. Por ejemplo, Music Reports trabaja con Spotify... Amazon Music, iTunes, Tidal, Netflix y Pandora. Además, un individuo que desee obtener una licencia mecánica a través de la Agencia Harry Fox puede intentar utilizar su sistema automatizado de solicitud y pago de licencias, Songfile. Más recientemente, se aprobó la Ley de Modernización de la Música en un intento de modificar y "modernizar" el sistema de licencias existente. Concretamente, esta ley pretende crear un sistema universal de licencias automatizadas que proporcione "licencias generales" para cualquier "servicio de transmisión", así como crear una entidad "colectiva de licencias mecánicas" denominada Colectivo de Licencias Mecánicas (MLC) para expedir licencias mecánicas. Aunque esta legislación no entrará en vigor hasta el 1 de enero de 2021, es importante estar al tanto de los posibles cambios en la concesión de licencias mecánicas y de los nuevos procedimientos existentes.

En conclusión, se requiere una licencia mecánica y se debe pagar una regalía cuando un tercero, incluido un sello discográfico o un artista de portada, utiliza una composición musical en un CD, en un prensado de vinilo, en una plataforma de transmisión de música a pedido o como descarga de MP3. Si bien se trata de un panorama sumamente amplio del tema, es esencial que un individuo sea consciente de sus obligaciones legales antes de utilizar la obra existente de otro.


Este artículo no pretende ser un consejo legal, ya que se debe consultar a un abogado especializado en la materia.
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