We zijn terug met de tweede aflevering van onze Artist Management Series, waar we met de huidige managers van onafhankelijke kunstenaars hebben gesproken over hun dagelijkse rollen en verantwoordelijkheden, hoe hun begeerde positie door de jaren heen is veranderd, en de lessen en misvattingen die ze zijn tegengekomen.

Vorige week heb je Vanessa Magos leren kennen bij New Torch Entertainment, en deze week zijn we blij dat we onze chat kunnen delen met Mark McLewee van Red Light Management! Mark heeft geholpen met de dagelijkse leiding van Bonobo, ODESZA en Ki: Theorie. Bekijk het interview hieronder.

Is de manier waarop de relaties tussen kunstenaar en manager beginnen veel veranderd in de afgelopen 5-10 jaar?

Mark McLewee: Hoewel ik nog maar vijf jaar in het bedrijf zit, is er niet veel veranderd. Het is nog steeds een proces: een artiest die een manager vindt die echt gelooft in de muziek en hen als persoon eerst. Het is belangrijk voor een artiest om gefocust te blijven op het vinden van iemand die geen jaknikker is of iemand die gewoon de sleutels omdraait en zegt: "Ga doen wat nodig is om van mij een succesvol muzikant te maken".

Het gaat erom een persoon te vinden die de artiest kan vertrouwen; iemand die in hun muziek gelooft en hun pleitbezorger kan zijn. Je wilt iemand die ideeën uit de kast haalt en een reality check is, maar die je ook door dit steeds veranderende en vaak ontmoedigende landschap heen loodst.

Omgekeerd zijn managers uiteindelijk op zoek naar een kunstenaar die bereid is het benodigde werk in te zetten. Een kunstenaar die een duidelijke visie heeft op wat hun kunst is en hoe ze die aan de wereld willen presenteren. Het is de taak van de manager om die missie te helpen uitvoeren - om kansen te bieden die de carrière van de kunstenaar doen groeien zonder hun kunst te compromitteren, en om met alle details om te gaan.

Hoe ben je begonnen als artiestenmanager?

Ik ben begonnen als stagiair bij de Artist Farm, waar ik met de Infamous Stringdusters heb gewerkt, in principe helpend waar ik maar kon. Toen begon ik te helpen met hun koopwaar en hielp ik hen met het bouwen van een website. Ik probeerde zoveel mogelijk te verzamelen van artiestenmanagers en leden van de band zelf. Van daaruit kreeg ik een baan bij Red Light, waar ik het dagelijkse management deed via enkele connecties die ik had gemaakt toen ik op de Artist Farm zat.

De reden dat ik in artist management ben gekomen, kwam voort uit het feit dat ik opgroeide in een familie die professionele kunstenaars en muzikanten in zich had. Ik wilde kunstenaars kunnen helpen hun kunst met de wereld te delen en tegelijkertijd een klein bedrijfje in stand te houden, want dat is wat de meeste kunstenaars zijn: een klein bedrijfje waarvan ze de CEO zijn. Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat als hun muziekcarrière voorbij is, ze iets hebben om op terug te vallen en iets hebben om op te vertrouwen na al het harde werk.

Als artiest stap je voor het eerst in de muziekbusiness, en je gaat er wat blindelings in, je weet niet waar je op moet letten.

Wat zijn een paar van de belangrijkste lessen die je in de loop der jaren als artiestenmanager hebt geleerd?

Ik denk dat goede muziek zal zegevieren. Het heeft een manier om zijn weg te vinden naar het publieke oor en zichzelf bekend te maken. Het is de taak van een manager om dat te faciliteren en je artiest zo veel en zo eerlijk mogelijk te belonen voor het maken van die muziek. Het is een beetje een ontmoedigend voorstel om middelmatige muziek te nemen en er iets duurzaams van te maken dat inkomsten kan genereren voor een artiest. Het is een geweldig cadeau om een artiest te vinden die geweldige muziek maakt, en het is onze verantwoordelijkheid als managers om ervoor te zorgen dat ze daarvoor worden beloond.

Ik denk dat het oude gezegde "Het is niet wat je weet, maar wie je kent" net zo waar is als altijd in de muziekwereld. Er zijn ook horrorverhalen over managers, agenten en advocaten die gebruik maken van artiesten, maar er zijn echt veel goede mensen in de muziekindustrie die zich echt bekommeren om de muziek en de artiesten. Het kan moeilijker zijn om die mensen op te sporen, en het lijkt een stuk makkelijker om mensen te vinden die klaar zijn om binnen te komen en je gewoon toe te voegen aan hun rooster. Maar als je een geweldig team van mensen kunt opsporen, zal het uiteindelijk een groot verschil maken in je carrière.

Wat zijn in jouw ervaringen enkele van de grootste misvattingen over de rol(len) van een artiestenmanager?

Dat is moeilijk te zeggen voor mij. Ik denk dat ten minste een misvatting is dat er een soort van, "Als ik verbinding met een manager, zal hij / zij weten wat te doen en ik kan gewoon muziek te maken. Ze sturen het schip en vertellen me wat ik moet doen en begeleiden. Ze zorgen voor alles." Het is een 'hand-de-sleutels-over' mentaliteit. Ik wil niet op het idee van een kleine onderneming ingaan, maar de artiest moet de leider en de persoonlijkheid van hun onderneming zijn. Ook al heb je misschien een manager en later een groter team, je bent (de artiest) nog steeds de centrale leidende kracht, en je team moet weten dat je er net zo veel in investeert als zij.

Het wordt veel meer een partnerschap dan alleen maar iemand anders te laten sturen. Er zijn zeker managers die dat zullen doen, maar voor mij is dat geen duurzame relatie die verandert in een levenslange carrière, waarbij een artiest 10 jaar terug kijkt op muziek waar hij of zij achter kan staan.

Leg het belang uit van het managen van de verwachtingen van een kunstenaar als het gaat om het behalen van de gewenste resultaten van een bepaald carrièredoel.

Ik denk dat het belangrijk is in elk aspect van het leven dat je verwachtingen bescheiden zijn en je hoopt op het beste terwijl je voor het slechtste plant. Vooral bij jonge en onafhankelijke artiesten - er zal altijd een overgang zijn van een hobbyist naar een professionele muzikant - en dat is geen omwenteling van een 40-urige werkweek naar een professionele muzikant. Het kan maanden duren, het kan een paar jaar duren, (het kan nooit); er is een podium waar artiesten een fulltime baan en een fulltime muziekcarrière moeten verdubbelen. Veel jongere artiesten die anderen er zelfstandig naartoe zien gaan, zien misschien niet dat deze mensen ook deze carrièrestadia hebben doorlopen.

Als je begint te werken met een artiest die het netwerk van een boekingsagent, publicist, etc. mist, hoe ga je dan met hen om?

Als je die ingebouwde verbindingen niet had, denk ik dat er veel te zeggen is om er als artiest uit te komen, en zo veel als je kunt te verpletteren. Als een indie artiest moet je het gevoel hebben dat het tijd is om te zeggen: "Ik heb echt een manager of agent nodig!" is wanneer je je persoonlijke energie en relaties hebt uitgeput. En als je in het stadium bent waarin je kansen krijgt aangeboden die je nodig hebt om uit te zoeken wat er aan de hand is.

Mensen herkennen drukte en oprecht kunstenaarschap. Of het nu gaat om de hele nacht opblijven om muziekblogs te vinden en aan iedereen te schrijven, of om aan te kloppen op de deur van uw lokale locatie zodat u een openingsslot kunt krijgen - het gaat om drukte die mensen, vooral managers, herkennen en waar ze mee willen werken. Als manager is het geweldig om een artiest te hebben die net zo hard werkt als jij om die energie te evenaren. De ene verbinding leidt naar de andere, en van daaruit wordt het een soort sneeuwbal. Het is niet alleen maar zitten aan je computer tweets te schrijven, ik heb het over het krijgen van jezelf daar buiten en het delen van je persoonlijkheid en rijden met mensen.

Vanuit een managementperspectief zit de industrie vol met persoonlijke connecties die kunnen helpen om een team op te bouwen zonder dat er een label nodig is. Gelijkgestemde mensen hebben de neiging om naar elkaar toe te groeien en hoe verder je als manager komt, hoe makkelijker het is om een team te vinden dat je visie en werkethiek deelt.

Aangezien meer kunstenaars hun 'onafhankelijke' status willen behouden, hoe kunnen managers daarbij helpen?

Zeker weten. Als je wilt praten over het verschil tussen nu en 10-15 jaar geleden, dan is het heel goed mogelijk om in de ogen te kijken en je volledig bewust te zijn van waar je aan begint. Weten hoe je een deal kunt sluiten met labels waar het voor beide partijen voordeliger is en niet alleen afhankelijk is van tonnen omzet. Er zijn allerlei grote PR- en onafhankelijke radiopromotiebedrijven die je kunnen helpen om al die dingen te doen die voorheen alleen maar dit mysterie achter de muur van een label waren.

Dat gezegd hebbende, een hardwerkend label kan een geweldige aanvulling zijn op je team. We hebben het grote geluk te werken met een indie label dat zeer ontvankelijk is voor de visie van de artiesten en dat net zo veel werk inbrengt als jij. Er is niet langer het gevoel dat je 'om het te maken' op een groot label moet zitten. Persoonlijk was een misvatting voor mij voordat ik in de muziekwereld kwam, dat er zo'n "ja of nee" was als het gaat om het succes van artiesten. Er is zeker een continuüm van succes, en er is geen formule om te volgen.

Als het gaat om het krijgen van een label deal voor een van de kunstenaars waar je mee werkt, welke factoren moet je dan in overweging nemen?

Er zitten twee kanten aan, de ene kant is de mate van betrokkenheid die het label bereid is te tonen; niet noodzakelijkerwijs alleen financieel, maar in feite een legitiem team dat bereid is voor ons te strijden zoals onze agent of advocaat wanneer het tijd is om. Ik denk dat er een aantal grote indie labels die er zijn die hebben goede mensen die houden van muziek en zal opkomen voor het, maar dat zijn niet altijd de labels die komen kloppen met platencontracten.

De andere kant is waarschijnlijk meer voor de hand liggend - zorgen dat de voorwaarden van de deal eerlijk zijn voor je artiest, zodat je niet te veel controle opgeeft. Dat is waar je als artiest een manager en een advocaat wilt hebben die aan meerdere recente deals hebben gewerkt.

Het hebben van die stempel van goedkeuring van een geloofwaardig label kan zeker deuren openen voor een artiest, maar als het juiste team niet op zijn plaats is, zal het de artiest op de lange termijn niet goed van pas komen.

Tags:

Onze afspeellijst