Het Rijke Westen: Brandon Kinder op Balancing Solo & Band Life

8 februari 2016

Het is een verhaal dat je vaak hoort: bandleden ontmoeten elkaar op de universiteit, beginnen liedjes te schrijven en lokaal te spelen, behalen post-college indie succes, beginnen te toeren met hete bands en zelfs liedjes met een licentie op TV krijgen! Net zo vaak leren we dat een lid van de band beslist over het uitbrengen van solowerk aan de zijkant.

Als fans of aankomende artiesten wordt er weinig nagedacht over wat het voor een songwriter betekent om zichzelf te scheiden van de band die hen in de schijnwerpers heeft gezet, en nog minder over hoe ze de twee identiteiten met elkaar in evenwicht brengen. Soms markeert het het begin van het einde, maar hoe zit het als songwriters echt alleen maar een andere weg van muziekcreatie willen behouden?

Maak kennis met Brandon Kinder, die Austin's The Rocketboys al meer dan tien jaar leidt. Toen zijn indie-rockband volwassen werd en nieuwe maatstaven raakte, kwam Kinder met de wens om muziek te maken onder Het rijke westen bijnaam. Zijn laatste release, Lang Spelen, daalt morgen, 9 februari (haal het op iTunes Pre-Order hier! ), en we interviewden hem over wat het betekent om uit te stappen en zich te focussen op zijn solo-inspanningen, terwijl hij toch een evenwicht behoudt tussen dit en zijn band.

De Rocketboys vormden op de universiteit - was je al eerder bezig met het schrijven van liedjes en het uitvoeren van een muzikaal optreden?

Brandon Kinder: Ik had op de middelbare school in bands gezeten, meestal als gitarist, maar ik heb wel een paar liedjes geschreven - meestal gekke dingen om mijn vrienden aan het lachen te maken. Pas op de universiteit begon ik echt aan mezelf te denken als schrijver. En echt, ik dacht niet aan mezelf op die manier, weet je, als een "songwriter." Ik was gewoon een man die in een band zat.

Austin is in de loop der jaren gestold als een Amerikaans muziekcentrum. Heb je het gevoel dat de verhuizing naar een stad met zo'n 'scene' een grote rol heeft gespeeld in het traject van The Rocketboys?

Austin speelde zeker een groot deel van het traject van onze band. We zijn hierheen verhuisd vanuit onze kleine universiteitsstad, Abilene, omdat het een "muziekstad" was. We hebben allerlei geweldige mensen ontmoet die allemaal deel uitmaken van de muziekscene die we hier hebben. Er zijn hier tonnen bands die me voortdurend inspireren om harder te werken en groter te dromen.

Austin heeft niet al te veel van een "music business" kant, (afgezien van live muziek). Maar het mooie is dat de mensen die aan de andere kant van het podium staan, de meest loyale, geweldige, zorgzame mensen zijn. Ik bedoel, er is hier een organisatie genaamd Black Fret, die (in de afgelopen twee jaar) meer dan een kwart miljoen dollar heeft gegeven aan lokale bands! Dat is iets bijzonders, en het is slechts een van de grote dingen die Austin zijn muzikanten te bieden heeft.

Austin is gewoon een inspirerende plek in het algemeen.

Wat zijn volgens jou de belangrijkste lessen die je als artiest al vroeg hebt geleerd als het gaat om de marketing van je muziek?

Ik ben nog steeds aan het leren, eigenlijk. Toen ik voor het eerst begon te spelen, waren de mensen nog bezig met het samenstellen van perspakketten van papier. (Ik denk dat ik nog steeds ergens wat heb.) Ik denk dat de belangrijkste les die ik heb geleerd is dat je echt moet husten, en je kunt niet stoppen - nooit.

Er zijn op dit moment zoveel bands die zoveel binnen handbereik hebben, en wat ons scheidt is onze werkethiek. Zeker, er gebeuren tonnen geluksvogels, maar voor de ongelukkigen moet je gewoon hard werken. Je moet niet alleen een marketeer worden, maar ook een grafisch ontwerper, een fotograaf, een videograaf, een social media goeroe, een boekingsagent, een manager, en de lijst gaat maar door.

Je moet het allemaal kunnen. Het is niet de sexy kant van het kunstenaarschap, maar het is wat je succesvol kan maken.

Je hebt de kans gehad om te touren/delen op het podium met een aantal echt bekende indie-artiesten, maar ook op een aantal grotere festivals. Wat hebben deze ervaringen voor jou als artiest betekend en hoe gebruik je ze als motivatie?

Weet je, elke keer als we met een grotere artiest spelen, of een festival spelen, is het geweldig omdat we kunnen zien wat ze doen dat werkt en dat kunnen toepassen op wat wij doen.

Wat heeft je geïnspireerd om 'tussen de tournee en de opname door' met je band te schrijven? Wat voor soort emoties worden op Long Play vastgelegd?

Songwriting is gewoon iets wat ik doe. Het is een deel van mij geworden. Het is de manier waarop ik door de dingen heen werk. Op een keer zei een vriend van mij dat ik het altijd heb over het proberen om ergens in mijn liedjes te komen. Dat is nog steeds het geval met sommige van Lang Spelenen ik denk dat ik nog niet helemaal weet waar ik naartoe ga.

Het liedje "We Painted Pictures" werd eigenlijk gebruikt om mijn vrouw ten huwelijk te vragen. Het is een lang verhaal, maar het is een goed verhaal.

Je noemde het Rijke Westen een 'plek waar ik ga dromen, om te ontsnappen'. Hoe kan je die energie kanaliseren in het creëren van muziek?

Ik probeer wat persoonlijker te schrijven bij het schrijven van liedjes voor The Wealthy West. En het is een mooi iets, om in een melodie door het leven heen aan het werk te gaan. Muziek is altijd mijn therapie geweest, zelfs voordat ik begon met het maken van mijn eigen muziek. Het is vreemd, maar ook al schrijf ik al zo lang en werk ik non-stop, als ik gestrest of moe ben, wil ik nog steeds een liedje schrijven. En het is hetzelfde voor als ik gelukkig ben en me levendig voel. Ik ben gewoon altijd aangetrokken tot het documenteren van mijn leven door middel van een liedje deze dagen.

Waarom wil je je in dit album zo graag richten op de instrumentatie in plaats van op het gebruik van synths en samples?

Ik was net klaar met het werken aan een elektronisch instrumentarium, dat waarschijnlijk door niemand anders dan door mijzelf gehoord zal worden, en ik denk dat ik gewoon een pauze wilde in dat soort werkstroom.

Ten eerste vind ik dat de muziek op dit album organisch moet zijn, maar ik wilde ook precies het tegenovergestelde doen van wat ik net had gedaan. Ik wilde de dingen vertragen, en mijn eigen geluiden op de ouderwetse manier laten klinken. Ik geef toe, de piano is nep.

Maar ja, ik wilde gewoon even buiten mijn computer komen. Het was meer een uitdaging voor mezelf dan wat dan ook.

Voor artiesten die hun solo-inspanningen willen laten zien met behoud van hun bandleven, wat voor advies kun je geven?

Het is geweldig om te diversifiëren en te verbreden wat je muzikaal doet, maar het is veel werk en het is zeker een lastige balans. Het is moeilijk om op twee plaatsen tegelijk te zijn. Voor mij moest ik iets doen met al die nummers waar ik aan gewerkt heb, en ik ben blij dat ik dat gedaan heb.

Je hebt een tijdje buiten het labelsysteem geopereerd. Hoe hebben platforms als TuneCore het voor u gemakkelijk gemaakt om als ondernemer op te treden terwijl u met uw muziekcarrière bezig bent?

We werken al sinds 2007 met TuneCore, en er is geen gemakkelijkere manier om je muziek te laten horen. Jullie hebben het zo makkelijk gemaakt om muziek op alle verschillende streaming sites en winkels te krijgen.

Het is goed om te weten dat ik TuneCore kan vertrouwen met mijn muziek. En als ik ooit een probleem heb gehad, (en ze zijn altijd gebaseerd op mijn eigen onwetendheid), zijn jullie altijd supersnel om te reageren en me te helpen het uit te zoeken.

Rijke West 2

Toen ik voor het eerst de handen uit de mouwen stak, was je op een songwriting retreat cruise - klinkt geweldig! Vertel ons hoe dat is gekomen en hoe de ervaring was.

Ja, dat was zo'n geweldige ervaring. Iets wat ik nooit zal vergeten. De Rocketboys staan op het punt om te spelen op "The Rock Boat", wat in feite een 5-daags muziekfestival is op een cruiseschip in het Caribisch gebied.

De mensen die dat opvoeren vroegen mij en 6 andere songwriters om elkaar een paar weken eerder te ontmoeten op een andere cruise, en een album te schrijven en op te nemen terwijl ze op de boot zaten. Niemand van ons had elkaar ooit eerder ontmoet, en in 2,5 dag hebben we met z'n zevenen 9 liedjes geschreven en opgenomen. Het was een uitdaging waar we allemaal voor in de weer waren, en het bleek geweldig te zijn.

We braken af in kleine groepjes, schreven de liedjes, en gingen daarna de studio in (die slechts een hut op het schip was), en legden de gitaar, de stem en wat percussie neer. Daarna nam de producer het over.

Aan het einde van de cruise hadden we allemaal een luisterend oor en kregen we al onze liedjes te horen, voor het eerst volledig geproduceerd. Het was echt ongelooflijk, en ik heb het gevoel dat we allemaal familie zijn. En nu, op The Rock Boat, gaan we weer bij elkaar komen en een show spelen en de cd's verkopen! Het is zo'n cool idee, en ik ben vereerd dat ik er deel van heb uitgemaakt.

Met Lang Spelen 9 februari, welke extra plannen heb je om het album te ondersteunen?

Ik ben bezig met het boeken van een tour, en heb al een paar dingen in het werk, (zoals mijn CD Release Party in Austin op 2/12). Ik heb nog een paar video-ideeën die ik ook graag wil doen.

Ik wil gewoon bezig blijven. De Rocketboys staan op het punt om onze derde LP in de komende maanden op te nemen, dus ik heb mijn werk voor mijzelf in de wacht gesleept.

Tags: Austin Brandon Kinder met indie interview Rock solo songwriter the rocketboys rijk west