Interview: Buitenlandse cijfers op Nieuw Album, Sync Licensing, en meer

April 4, 2016

Vier-delig Buitenlandse cijfers komen uit de minder bekende stad Orem, Utah. Ze hebben een natuurlijk vermogen om luisteraars een echte arena pop-rock vibe te brengen in hun nummers binnen enkele seconden na het drukken van het spel, zodat het moeilijk te geloven is dat de band nog maar een paar jaar oud is!

Foreign Figures bracht hun debuutalbum uit, ParadigmaOp vrijdag 1 april hebben we als klanten van TuneCore Publishing Administration hun nummer "Fire" op de hitserie Younger veiliggesteld.

Terwijl de groep de lokale en regionale markten blijft versnellen, was bassist Seth Dunshee zo vriendelijk om te praten over hun begin, het nieuwe album en hoe het staat voor de massale verschuiving naar een onafhankelijke band die echt all-in en full-time gaat, (en alles wat daarbij komt kijken) en de recente sync-plaatsing van Foreign Figures.

Hoe is Foreign Figures als band ontstaan?

Seth Dunshee: Eric [Michels], onze zanger, en Steve [Michels], onze drummer, zijn broers, dus ze begonnen samen te schrijven toen ze op de middelbare school zaten. Steve en Eric hebben samen een EP uitgebracht in 2010, en ik ontmoette hen kort daarna via een wederzijdse vriend. We zaten een paar maanden vast, maar Eric besloot al snel om zich als vrijwilliger in te zetten voor een 2 jarige missie voor zijn kerk.

Gedurende die tijd bleven Steve en ik terloops jammen en schrijven, maar deden vooral akoestische covers op bruiloften en feesten. Toen Eric eind 2013 terugkwam, besloten we een band te vormen en samen enkele nummers op te nemen. Ik kende een geweldige ingenieur en producer, Jonny [Tanner], en we gingen al snel zijn thuisstudio in om samen ons eerste nummer op te nemen. Het duurde niet lang voordat we Jonny vroegen om bij de band te komen als gitarist.

Hoe denk je dat de collectieve muziekervaring van elk lid een rol heeft gespeeld in de ontwikkeling van je geluid?

Het geluid van Foreign Figures is echt een gezamenlijke inspanning. Elk bandlid is een sterke songwriter en zanger, en onze muzikale invloeden verschillen genoeg om extra creativiteit te stimuleren bij het schrijven.

Jonny komt uit een metal/rock achtergrond, terwijl ik meer van R&B en funk hou - een grote fan van M.J. en Justin Timberlake. Steve houdt van dance/pop muziek, en Eric houdt meer van indie/rock pop. Hoewel we allemaal van verschillende genres houden, kunnen we het allemaal eens zijn over een paar bands, namelijk Coldplay en Imagine Dragons. Als we schrijven is het typisch een synergetische ervaring, maar het is natuurlijk niet zonder veel gekibbel en onenigheid. Ik denk dat dat ons wel sterker maakt als songwriters.

Geef ons een idee van hoe de muziekscene rond Orem, Utah eruit ziet. Wat zijn volgens jou de voordelen van het vormen in een minder bekende muziekstad?

Het feit dat het niet uit LA, Nashville, New York of Austin komt, maakt het zeker een beetje makkelijker om op lokaal niveau opgemerkt te worden, alleen al vanwege het gebrek aan verzadiging. Netwerken met de muziekindustrie is zeker wat moeilijker. Orem ligt erg dicht bij Provo, waar bands als Neon Trees, The Used en Imagine Dragons uit zijn gekomen.

Provo heeft een geweldige en zeer trouwe muziekscene met veel getalenteerde artiesten. Veel van onze fans zullen ons een "Provo Band" noemen, aangezien Orem en Provo zustersteden zijn en we daar vaak spelen.

TuneCore landde "Fire" op Younger in februari. Hoe voelt het om slechts anderhalf jaar in je carrière als band een sync-plaatsing te krijgen?

Het voelt echt geweldig. We hebben erg graag met TuneCore gewerkt, en waren vooral opgewonden dat "Vuur" werd gebruikt in een scène waarin een man het karakter van Hilary Duff voorstelt, (lacht). Als muzikant is het leuk om te weten dat je geld kunt verdienen zonder dat je een show hoeft te spelen (hoewel live spelen onze favoriet is), dus we waren erg enthousiast over de plaatsing.

Wat is de impact van de plaatsing op de interesse buiten uw gevestigde fanclub?

Ik denk dat het ons gelegitimeerd heeft in de ogen van veel fans. Het is spannend om een band te zien waar je een fan van bent op TV, meer nog als het iets is dat een beetje relevant is op televisie.

Buiten onze gevestigde fanbase kregen we veel aandacht van mensen die Younger volgen en die ons uit die scene hebben gevonden. Best wel lief.

Wat zijn in het algemeen uw gedachten over hoe onafhankelijke kunstenaars zich in 2016 als bron van inkomsten en exposure kunnen beroepen op licenties?

We hebben het er altijd over dat we ons concentreren op het verdienen van geld "terwijl we slapen", wat zo zeldzaam is voor een band die probeert uit te breken uit een lokale markt.

Gezien de huidige industrie en de lage uitbetaling voor digitale streaming en downloads, is het leren om geld te verdienen door middel van licenties een must. Dat gezegd hebbende, we schrijven niet specifiek met hoop om deals te landen, maar het is een doel van ons om een bepaalde mate van blootstelling en inkomsten uit dat gebied te kunnen krijgen.

Hoe zou u collectief uw begrip van de wereld van de muziekuitgeverijadministratie omschrijven?

Ik heb het gevoel dat als het gaat om het opleiden van jezelf over de bewegende delen van de muziekindustrie, het gemakkelijk is voor bands om gewoon te veronderstellen dat een label of manager zal komen rond die zal de moeilijke beslissingen voor hen te maken en krijgen opgeleid.

Voor ons hebben we echt geprobeerd om onze band als een bedrijf te runnen, en dat betekent dat we ons best moeten doen om op de hoogte te zijn. We proberen elke dag iets nieuws te leren. Als ik ons huidige "begrip" van de wereld van de muziekuitgeverij zou beschrijven, zou ik zeggen dat we een basiskennis hebben van hoe de dingen werken met een verlangen om te leren en zoveel mogelijk te netwerken.

Vooral met dit nieuwe album - er zijn zoveel nummers die ik zo geweldig zou vinden als onderdeel van een filmtrailer TV show, etc. Het is een mooie hymne en soms ook filmisch. Naarmate we groeien, zijn we opgewonden om ook meer met royalty's te werken en daar ook echt wat geld mee te gaan verdienen.

Hoe denk je dat indie-artiesten zich beter kunnen opleiden op dit gebied van het innen van royalty's voor liedjesschrijvers?

Misschien is de beste manier om onszelf op te voeden wel om te proberen zoveel mogelijk zelf te leren. Elke kunstenaar heeft een team - of dat nu een legitiem managementbedrijf is, of een moeder en een vader. Ik heb het gevoel dat indie-artiesten er alleen maar baat bij hebben als ze het zelf proberen te leren, in plaats van iemand anders te vertrouwen om het voor hen te doen.

Je kunt niet alles alleen doen, maar een deel van de opwinding achter het succes in de muziekindustrie is weten dat je (in ieder geval een beetje) wist wat je deed, (lacht).

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=_cyZkcUz2og]

Vertel ons meer over jullie debuut in volle lengte, Paradigma. Waar komen jullie vandaan op dit album?

Paradigma is in feite de strijd die voor ons persoonlijk heeft plaatsgevonden toen we besloten om Buitenlandse Cijfers te realiseren. Het overbruggen van de kloof tussen, "Hé, we zijn vrij goed..." en, "Laten we dit doen voor onze full-time banen..." en, "Hé (vrouw) Ik neem ontslag om bassist te worden in mijn band..." is zeker een angstaanjagende reis.

Lyrisch, Paradigma confronteert de ongemakkelijke emoties van de wetenschap dat je wilt om muziek te doen full-time, en zelfs het gevoel dat je moet doe het fulltime, en maak dat dan waar. Het opgeven van grad school, comfortabele carrières, en het ondersteunen van vrouwen en gezinnen, terwijl de beslissing om muziek te doen full-time is een eng ding, maar zo de moeite waard.

Paradigma is de verschuiving van de visie die we hadden die ging van onzeker maar hoopvol, naar zelfverzekerd en hoopvol. Muzikaal gezien heeft het album een "battle born" concept. Het heeft een aantal zeer anthemische momenten, en een heleboel emotionele momenten, allemaal binnen wat we hebben gevonden om ons geluid te zijn. We zijn zo enthousiast over dit nieuwe album.

Wat zijn enkele van de voordelen van het hebben van een 'in-house' producer die in de band speelt?

Het meest voor de hand liggende voordeel is het geld dat we hebben bespaard - Jonny [Tanner, gitarist] heeft er waarschijnlijk 2.500 uur aan mixen, bewerken en masteren in gestoken. En daarnaast alle productie- en schrijfsessies die we als band hebben gehad. Hij is zo geweldig - hij heeft ons nooit gevraagd om hem iets extra's te betalen.

Hij weet dat we allemaal dingen doen om Foreign Figures vooruit te helpen, en zijn engineering en productie vaardigheden zijn, in zijn woorden, "slechts een deel van zijn bijdrage aan de band". Naast de financiële besparingen, is het super cool om tijd te nemen voor liedjes en dingen te proberen.

Het is klote om kunst te haasten, dus het was leuk om creatieve vrijheid te voelen. Aan de andere kant is het een LOT MORE werk geweest dan wat een band die al het mixen, monteren, masteren uitbesteedt. Een ding is zeker, Jonny is de man. We zijn super dankbaar voor hem.

Welke andere plannen hebben jullie voor 2016 om Paradigm te promoten en een fanbase op te bouwen?

2016 is ons eerste jaar als een full-time band, en met de release van Paradigma krijgen we onze eerste nationale tournee. Tot nu toe hebben we een paar regionale tours gepland, en een week lang tour van het midwesten als we naar Nashville gaan in mei. Ons doel is om te touren/gigeren alsof we niet te stoppen zijn.

Natuurlijk weten we dat alleen het boeken van willekeurige shows in steden waar mensen niet van ons weten niet de slimste beslissing is, dus we zijn strategisch en werken met een paar mensen in de manier van marketing en PR om de data die we buiten onze thuisregio spelen te maximaliseren.

Een ander doel van dit jaar is om echt te netwerken met mensen uit de industrie - tot nu toe zijn al onze verbindingen organisch, maar we verbinden een paar punten binnen de industrie. We zullen ook een paar andere muziekvideo's uitbrengen in de loop van het komende anderhalf jaar. We zijn erg enthousiast om hard te blijven werken aan het verbinden met mensen via onze muziek.

Tags: DIY eric michels met vreemde figuren jonny tanner muziekuitgeverij paradigma Pop Rock seth dunshee steve michels sync licentie tunecore