Interview: Brendon Anthony bespreekt het brengen van muziek en zaken naar Texas.

19 mei 2016

In maart, tijdens SXSW, was het uitvoerend personeel van TuneCore vereerd om uitgenodigd te worden op het kantoor van de gouverneur van Texas Greg Abbott, terwijl we 'het lint doorknipten' op ons nieuwste Austin-kantoor. Gedurende deze tijd werden we verwelkomd en omarmd door Brendon Anthony, de directeur van het Texas Music Office - dat in 1990 werd opgericht met het wetgevende mandaat "om de ontwikkeling van de muziekindustrie in de staat te bevorderen door leden van die industrie en het publiek te informeren over de middelen die in de staat beschikbaar zijn voor de muziekproductie".

Voor degenen die het nog niet weten, Texas is massief, en met uitzondering van steden als Austin (SXSW, Austin City Limits), is het niet één Amerikaanse inwoner die noodzakelijkerwijs onmiddellijk erkent als een go-to 'music state'. Maar met honderden locaties, studio's, winkels, kleine muziekbedrijven - en natuurlijk duizenden artiesten die elk genre overspannen - heeft Texas veel te bieden, zowel aan muziekmakers als aan muziekondernemers!

We interviewden Brendon over zijn ervaringen als muzikant in Texas, hoe zijn positie tot stand kwam, en waarom Texas in 2016 een geweldige plek is om aan beide kanten een zakelijk ingestelde creatieveling te zijn:

Vertel ons, na 26 jaar bestaan, meer over wat het Texas Music Office van jaar tot jaar wil bereiken.

Brendon Anthony: Het Texas Music Office is echt een uniek bureau. Zeer weinig staatsregeringen hebben dit soort investeringen in hun muziekindustrieën gedaan. De laatste twee en een halve decennia heeft dit kantoor hard gewerkt om ongeëvenaarde middelen te bieden aan professionals uit de industrie die zowel in Texas als buiten onze grenzen werken.

Deze missie, samen met ons mandaat om de Texaanse muziekindustrie in binnen- en buitenland te promoten, is niet veranderd. Het jaar 2015 betekende echter een opmerkelijke uitbreiding van de verantwoordelijkheden van het kantoor. Onze toevoeging aan het team voor economische ontwikkeling van de gouverneur betekende een nieuwe missie. We gaan ons kantoor gebruiken om de industrie te laten groeien en nieuwe 'sporten op de industrieladder' toe te voegen voor onze professionals die ervoor kiezen om te leven en inhoud te creëren in hun thuisstaat.

Maar al te vaak verliezen we ons opkomende talent aan industriecentra buiten Texas om ze vervolgens weer te verwelkomen als nationale en internationale succesverhalen. Als ons kantoor een rol kan spelen in de creatie van deze merken en hen kan helpen bij het opbouwen van een succesvol bedrijf van de grond af aan, kunnen we zeggen dat we de komende jaren een echte impact hebben gemaakt.

Dit is een kwestie van het aantrekken van infrastructuur naar onze staat om onze creatieve klasse te ondersteunen. Deze content generatoren zijn onze 'software ontwikkelaars'. Zij genereren het intellectuele eigendom waarop de hele muziekbusiness is gebaseerd. We moeten hen ondersteunen, VC-mogelijkheden creëren om hen de vrijheid te geven om te creëren, bedrijven naar hen toe te trekken zodat ze een 360-tal bedrijven kunnen opbouwen rond hun creaties die hier in Texas gevestigd zijn. Jaar in jaar uit zullen onze doelstellingen zich verbreden en focus krijgen naarmate onze wervingsinspanningen op nationaal niveau aan kracht winnen.

Amy Lombardi, Joe Cuello, Scott Ackerman, Brendon Anthony, Shelby Kennedy, en Kedar Frederic op het Austin kantoor van TuneCore.

Amy Lombardi, Joe Cuello, Scott Ackerman, Brendon Anthony, Shelby Kennedy, en Kedar Frederic op het Austin kantoor van TuneCore.

Vertel ons meer over One Live Media en uw overgang naar het Texas Music Office onder Greg Abbott.

OneLive Media begon oorspronkelijk als Music One Live, een ticketing en direct-to-fan business gevestigd hier in Austin. Het was een technisch-intensief bedrijf, maar wilde nieuwe en lucratieve verticals creëren voor artiesten, eigenaren van podia en concertpromotors. We wisten dat het verzamelen van fan data van het grootste belang was voor onze verschillende klanten en werkten met hen samen om ticketing modellen te bouwen die hen in staat zouden stellen om effectiever optredens op de markt te brengen, tickets voor live evenementen te verkopen, en hun merchandise online te verplaatsen met een grotere effectiviteit.

Naarmate onze reikwijdte en betrokkenheid bij de eigenaren van merchandisingrechten toenam, nam ook onze lijst met klantendiensten toe. We begonnen ons sterk te richten op E-commerce voor grote artiesten en ontwikkelden internationale fulfillment operaties om aan hun behoeften te voldoen. Mijn overgang van Hoofd E-commerce bij OneLive Media naar The Office of the Governor was vrij abrupt. Het transitieteam nam na de verkiezingen contact met mij op en vroeg mij om de rol van directeur van het Texas Music Office te overwegen. Ik accepteerde, sloot mijn rol bij OneLive af en begon, na het assisteren in het overgangsproces met het management en nieuwe medewerkers, met het ontwikkelen van een lange termijn agenda voor het Texas Music Office.

Scott Ackerman, Shelby Kennedy, Gouverneur Greg Abbott, Brendon Anthony...

TuneCore CEO Scott Ackerman, Shelby Kennedy, gouverneur Greg Abbott en Brendon Anthony in maart 2016.

Wat zeg je tegen indie-artiesten - en muziekondernemers - die geïnteresseerd zijn in een verhuizing naar Texas?

Ik vertel ze de waarheid zoals ik die zie. Ons kantoor en onze middelen staan 24 uur per dag, 7 dagen per week tot uw beschikking. U zult genieten van ongekende steun van de gemeenschap waarin u investeert. Wij beschikken over hulpmiddelen (als bepaalde drempels worden gehaald) om u te helpen bij uw verhuizing.

Voor veel van de zakelijke leiders die ik spreek is het argument echter eenvoudig. Kijk eens naar uw bedrijf. Hoeveel ervan bestaat uit Texaans talent? Waarom zet u uw bedrijf niet een menselijk gezicht in de staat die zoveel talent heeft gegenereerd dat verantwoordelijk is voor uw succes? We houden van promotionele dollars die worden uitgegeven aan evenementen die hier gevestigd zijn, natuurlijk.

Wat, naar mijn mening, onze artiesten echt helpt - naast die promotionele dollars - is een kans om componenten toe te voegen aan hun merken en zakelijke relaties op te bouwen in hun thuisstaat.

Voor een staat die qua omvang zijn eigen land zou kunnen zijn, help je de lezers een beetje onderscheid te maken tussen de muziekscènes van de grote steden en wat ze bijzonder maakt.

Dit is een grote vraag. Texas is een uitgestrekte staat die bestaat uit veel verschillende regio's en belangrijke knooppunten. Elk heeft zijn eigen bijdrage te leveren en dat hebben ze allemaal, in de loop van de generaties, op zeer beroemde wijze gedaan. In feite zou dit antwoord wel eens meerdere pagina's lang kunnen worden!

Ik zal gewoon spreken met de hedendaagse gebeurtenissen en de lezers verwijzen naar de omvangrijke Texaanse muziekgeschiedenisbronnen op onze website en ook naar de talloze musea en collecties in de hele staat die gewijd zijn aan de bijdragen van honderden beroemde Texaanse artiesten. Al onze grote steden hebben levendige muziekscènes. Lubbock heeft vandaag de dag meer live-muziekplaatsen per hoofd van de bevolking dan waar dan ook en hun gemeenschap is zeer ondersteunend.

Houston heeft ook veel groei gezien. De Nightengale Room, Continental Club, Sugar Hill Studios zijn allemaal geweldig om te bezoeken.

Dallas-Fort Worth is een echte onrechtvaardigheid door ze op één hoop te gooien, maar je hoeft alleen maar te wijzen op het grote werk van Modern Electric Recording, Billy Bob's Texas, White Elephant Saloon, Granada Theater, Kessler Theater, en artiesten als Leon Bridges, Old 97's, enz. om zelfs maar aan de oppervlakte te komen.

Denton is natuurlijk een van onze interessantere artistieke gemeenschappen. Met een van de grootste jazzvoorstellingsscholen van het land, grote gemeentelijke en particuliere betrokkenheid - en buy-in van indie-rockhelden, Midlake - heb je een stad die een serieus bezoek waard is. San Antonio heeft een van de meest verbonden muziekindustriegemeenschappen in de staat. Geweldige locaties zoals het Tobin Center, Majestic Theater, Aztec, Sam's Burger Joint en Floore's Country Store zijn slechts het begin. In San Antonio worden ook opmerkelijke mariachi onderwijsprogramma's gecultiveerd - georganiseerd en onderwezen door de grote Juan Ortiz - die zeker de moeite waard zijn om te onderzoeken.

Het Pearl District komt er ook serieus aan. Ik heb Austin nog niet eens genoemd. Als 'Live Music Capitol of the World' staat Austin als internationaal symbool voor live-optredens. Terwijl het worstelt met groei en de gecompliceerde relatie tussen ontwikkeling en de stijgende kosten van het centrale zakendistrict, blijft Austin nieuwe podia creëren, bekende namen verwelkomen en jaar na jaar voortbouwen op haar erfenis. Internationale evenementen zoals SXSW en ACL Festival houden deze trend in stijgende lijn.

Vergeet ook de Rio Grande Vallei niet...vanuit Corpus Christi, helemaal in het westen, blijft deze regio festivals, live muziekevenementen en artiesten produceren, waarvan sommige op zichzelf al iconisch zijn geworden.

Je hebt je eigen persoonlijke geschiedenis in het maken van muziek. Wanneer ben je begonnen en waar heeft je reis je door de jaren heen gebracht?

Ik begon met vioolles toen ik ongeveer vier jaar oud was. Ik vervolgde de lessen in het midden van de middelbare school en was actief in de Junior Symphony van Brazos Valley en speelde ook wat trompet in de junior high band. Het spreekt voor zich dat ik van jongs af aan met veel plezier muziek heb gespeeld. Toen ik wat ouder werd begon ik meer te luisteren naar country/pop/etc. en begon ik viool te spelen met lokale coverbands.

Tijdens mijn eerste jaar aan de Texas A&M University ontmoette ik verschillende singer-songwriters, Cory Morrow, Jack Ingram en Roger Creager om er een paar te noemen die net begonnen waren in de Texas Music wereld.

Ik begon met hen te spelen en kwam uiteindelijk Pat Green backstage tegen op een Robert Earl Keen show in College Station. Ik vertelde hem dat hij me nodig had in zijn band en hij huurde me de volgende avond in nadat ik bij hem had gezeten. Ik bracht de volgende 15 jaar door als onderdeel van Pat's touring- en opnameband. In die tijd tourden we vrij uitgebreid, vaak meer dan 220 keer per jaar. Er waren verschillende grote stadiontournees, zowel in eigen beheer als ter ondersteuning van grotere acts. Een paar Grammy-nominaties voor PG onderweg, en ik kon nog vele andere projecten opnemen waar ik aan mee mocht doen.

Scott Ackerman, Shelby Kennedy, Amy Lombardi, & Brendon Anthony...

Scott Ackerman, Shelby Kennedy, Amy Lombardi, & Brendon Anthony...

Wat denk je dat sommige misvattingen kunstenaars en fans zouden kunnen hebben over de muziekindustrie in de hele Lone Star State?

Ze zouden ten onrechte kunnen denken dat er hier veel muziekbusiness is, maar dat is niet het geval. Nogmaals, er zijn enkele opmerkelijke uitzonderingen. Over het geheel genomen moeten we het in dit opzicht echter beter doen.

Ook is het niet 'gemakkelijk om carrière te maken' met het spelen van muziek in Texas. Ik hoor dit veel en het maakt me zorgen voor degenen die proberen te beginnen. Ik denk dat deze mythe in stand wordt gehouden door degenen die artiesten zien die jarenlang keihard hebben gewerkt om een authentieke en trouwe regionale fan-base op te bouwen. Het idee is dat deze fans 'ingebouwd' zijn en dat ze dit gewoon moeten aanboren en dat ze hun hele leven in Texas kunnen spelen. Dit is absoluut een mythe. Deze kunstenaars werken jarenlang hard om deze regionale 'overnight success stories' te worden.

Waar is je favoriete plekje aller tijden om een show te zien in Texas?

Dit is voor mij onmogelijk te beantwoorden. Er zijn gewoon zo veel grote. Als ik iemand uit een ander land zou moeten meenemen om een show te zien op een iconische locatie in Texas, zou ik misschien in de richting van Gruene Hall in de buurt van New Braunfels gaan.

Waar kijkt u het meest naar uit over de toekomst van de muziekindustrie in uw staat?

Ik kijk uit naar een tijd waarin een nieuwe kunstenaar zijn of haar bedrijf op nationaal niveau kan opbouwen door samenwerkingsverbanden aan te gaan met leiders uit de industrie die hier in Texas gevestigd zijn.

Tags: Austin denton ondernemer met gouverneur greg abbott houston indie muziekindustrie san antonio texas texas muziekkantoor tunecore