Interview: De Sweeplings en de kunst van Songwriter samenwerking

13 juni 2016.

We worden nooit ziek van het horen van de interessante manieren waarop artiesten samenkomen om zelfstandig muziek te gaan maken. Terwijl er altijd wel iets te zeggen valt over bijvoorbeeld een broer en zus die hun kindertijd als gezamenlijke hobby op pad gaan, of drie vrienden die al sinds de zevende klas in de garage spelen, leven we in een tijdperk waarin makers digitaal met elkaar in contact kunnen komen en samen prachtige paden kunnen bewandelen.

Whitney Dean hing op in zijn Hunstville, Alabama huis toen zijn vrouw Beth zijn aandacht richtte op een artiest die live was op de aflevering van America's Got Talent van die week: Cami Bradley. Toen Whitney's vrouw begon uit te reiken aan Cami namens hem online, stond ze erop dat ze samenkomen en muziek schrijven. Terwijl Cami in het begin aarzelde, leidde de communicatie tot Cami en Whitney's ontmoeting helemaal in het noordwesten van de eerste plaats in Spokane, Washington.

Met hun capaciteit om nadenkende akoestische muziek te creÃ"ren die vergelijkingen aan vroeger duo TuneCore de Burgeroorlogen heeft getrokken, zouden Cami en Whitney hun debuut zelf-getitelde EP als Vegen in 2014, en hun volledige lengte gaan vrijgeven. Stijging en daling het volgende jaar. De twee songwriters brengen deze zomer een 5-songs covers EP uit terwijl ze verder werken aan hun vervolgalbum. Cami en Whitney deelden met ons hun moderne begin als duo, hoe ze als muzikanten van elkaar hebben geleerd, en meer in een interview hieronder:

Hoe snel hebben jullie twee online verbinding gemaakt na America's Got Talent, en hoe zou je de interactie/reactie in het algemeen omschrijven? 

Cami: Whitney's vrouw Bethany Facebookde me eigenlijk tijdens de laatste week van America's Got Talent. Ze gaf me een kort overzicht van het project waar Whitney mee bezig was en hoe ze dacht dat we perfect bij elkaar zouden passen om het af te maken. Ik weigerde beleefd (vanwege de onzekerheid en drukte van die week), maar een paar maanden later (na nog een paar e-mails) kregen we aan de telefoon.

Eén kort telefoontje en ik wist dat deze mensen niet alleen geweldig waren, maar ook legitiem en de moeite waard om naar te luisteren. Dus we hadden gepland dat Whit bij mijn man en ik zou komen logeren voor een paar dagen in Spokane en dat was dat!

Was er direct een chemie van songwriting tussen jullie tweeën, of heeft het proces tijd gekost?

Cami: Uit de eerste twee nummers die we samen schreven ("Across The Sea" & "Drop by Drop") was er meteen een muzikale chemie. Beide staan op onze EP. Aan het einde van twee dagen samen schrijven hadden we zeven nummers volledig afgewerkt. Drie tot vier volledig afgewerkte nummers per dag, (met, in wezen, een vreemde), was voor ons de definitie van muzikale chemie.
Whitney: Het was als het vinden van een ontbrekend deel van mezelf muzikaal. Cami lijkt te weten wat mijn neigingen of gevoeligheden zijn en kan me er niet alleen mee verslaan, maar me ook helpen mijn gedachten te laten groeien. Het is serieus alsof ik een remedie heb gevonden voor iets met Cami en onze muziek; echt iets bijzonders dat gedeeld moest worden met de wereld.
De veegmachines - Druk op afbeelding 1

Op welke manier vullen jullie elkaar aan als songwriters?

Whitney: Het is muzikaal gezien een geweldige samenwerking. We komen allebei naar elkaar toe met half geschreven liedjes of ideeën en meestal zijn we in staat om elkaars gedachten af te ronden en er vrij snel een eindproduct van te maken. Het is alsof we gewoon het antwoord voor elkaar hebben. Cami is niet alleen gezegend met een fenomenale stem, maar ook met een geweldig gevoel voor melodie en hoe teksten daarbinnen werken.
Cami: Songwriting kan voor sommigen zo moeilijk zijn. We zijn gezegend met een vrij pijnloos proces als het gaat om het schrijven. Het komt zelden voor dat we echt vast komen te zitten of het oneens zijn over waar de ander heen wil. We hebben het geluk dat we elkaar kunnen aanvullen als het gaat om ideeën en manieren om verder te komen.

Waar heb je het gevoel dat je van elkaar hebt kunnen leren?

Whitney: Ik ben zo gezegend om Cami te ontmoeten en de kans om van haar te leren en met haar te werken. Het grootste wat ik uit onze tijd samen heb kunnen halen is aandacht voor details en dat de kleine dingen er toe doen. Van consistente en mooie melodielijnen, en het maken van teksten die passen bij de manier waarop je ze in de melodie zegt. Het zijn niet alleen maar zingende woorden. Het is het creëren van een melodie en een tekst die elkaar aanvullen en versterken. Ze kan ook een manier vinden om een krantenartikel te zingen en je te laten huilen.
Cami: Whitney is een veel betere tekstschrijver dan ik en ze lijken moeiteloos en snel naar hem toe te komen. Ik zou er twee dagen over kunnen doen om een van onze liedjes samen te stellen om een goed gevoel te krijgen over de inhoud en het verloop van de tekst. Hij kan twaalf verschillende manieren uitspugen om ter plekke iets te zeggen. Het is een geweldige samenwerking omdat we soms tijd hebben om over de tekst te piekeren en soms niet. Hij spuugt ze uit, ik herschik ze, of maak ze "zingbaar" binnen de melodie, en poof - liedje klaar.

Hebben jullie tweeën ook veel gemeen wat betreft de invloeden die jullie op elkaar uitoefenen?

Whitney: Onze uitgangspunten en achtergronden lijken erg op elkaar, maar onze invloeden variëren nogal. Ik groeide op met een moeder die thuis piano en zangles gaf, en ik zou luisteren en leren van wat ze haar leerlingen zou vertellen. Ik ben ook opgegroeid met spelen en zingen in de kerk, wat een groot deel van de muzikale groei was. De meeste van mijn invloeden komen eigenlijk van mijn jaren op de universiteit in de Shoals (Florence, AL) luisteren naar alles van bands als Incubus, Silverchair, Derek Webb, en natuurlijk veel van de grote lokale en regionale kunstenaar die ik ontmoette langs mijn weg.
Cami: Ik ben ook opgegroeid in een zeer muzikale familie en heb in mijn kerk volledig vorm gegeven aan wie ik nu als zanger en pianist ben. Mijn muzikale invloeden toen ik in de lagere school zat, varieerden massaal van Natalie Cole tot Christina Aguilera en Disney soundtracks. Gooi een scheutje jazz, pop, christelijke en Disney muziek bij elkaar en ik denk dat je me begrijpt! Toen ik op de middelbare school kwam, werd het nog breder. Ik werd omringd door zoveel getalenteerde muzikanten in mijn kerk dat ik alles wat ik kon opzuigen door te kijken, naast hen te spelen en zoveel mogelijk vragen te stellen.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=hYQkRb1a-zM]

Wat heeft geleid tot het besluit om deze zomer een cover EP uit te brengen?

Whitney: We hadden een paar covers geregeld voor ons licentiebedrijf en ontwikkelden andere om op shows te spelen terwijl we dit jaar op tournee waren. We hadden zo'n geweldige reactie op hen dat we dachten dat het neerzetten van hen en het delen van hen met de wereld een geweldige manier zou zijn om de fans bezig te houden.
Cami: Ik houd er persoonlijk van om de toch al verbazingwekkende muziek van andere mensen opnieuw te arrangeren en er inspiratie uit te putten om iets te creëren dat vorm geeft aan wat wij met hun kunst doen. Dit leek me een tweede natuur en het juiste voor ons om te doen! Het helpt ons ook om vrienden en fans aan te trekken terwijl we dit jaar ons vervolgalbum opnemen.

Wat zijn volgens jou de voordelen van het uitbrengen van covers voor onafhankelijke artiesten - of het nu gaat om een album of een eenmalige single?

Whitney & Cami: Lijkt in tegenspraak met wat je zou denken, maar we hebben het gevoel dat het mensen echt een beter gevoel geeft van hoe we als duo klinken en hoe we schrijven. We hebben deze covers genomen en geprobeerd om ze elk om te zetten in iets nieuws, iets dat klinkt als "The Sweeplings".
Hopelijk kunnen mensen zich een beter beeld vormen van wat we muzikaal gezien via hen doen en een poort zijn om elkaar te vinden. Het belangrijkste voordeel dat we hebben gevonden (en de reden voor de EP), was dat het een manier creëert voor mensen die ons misschien niet alleen vinden om ons te introduceren via een liedje dat ze al kennen en liefhebben. Het is een brug, die ons naar fans brengt die op zoek zijn naar iets bekends, maar dan nieuw.

Uw muziek heeft een zeer filmische uitstraling. Hoe belangrijk zijn de licentiemogelijkheden voor u als onafhankelijke songwriter?

Whitney: Heel, het is eerlijk gezegd hoe en waarom we dit duo zijn begonnen. We wilden gevonden worden en blootgesteld worden aan onze potentiële en toekomstige fans door middel van TV/film. We hebben persoonlijk liefdesliedjes gevonden op onze favoriete TV shows/films, dus om deel uit te maken van die ervaring voor iemand anders is een droom die uitkomt.
Cami: Muzikaal gezien voelen we dat de manier waarop we schrijven, componeren en produceren op maat gemaakt is voor de licenties. Het is heel bewust. Ons doel is om muziek te maken die "klinkt zoals je je voelt", een verhaal sonisch vertelt en mensen naar een andere plek brengt.
Whitney & Cami: Aan de zakelijke kant krijgen we betaald voor onze muziek om betrokken te zijn bij een TV/Film en als gevolg daarvan krijgen we ook het voordeel dat het wordt gedeeld en blootgesteld aan tonnen potentiële fans. Er zijn maar weinig platforms die je dat niveau van blootstelling aan nieuwe fans kunnen bezorgen en je tegelijkertijd de financiële stimulans geven om de dingen aan het rollen te houden. Als huidige onafhankelijke artiest is het echt onbetaalbaar.

Hoe ver bent u met de productie van uw opvolging over de volle lengte? 

Whitney: Het is in de maak! Het opnameproces begint binnenkort. We zijn erg enthousiast over onze vooruitgang en de nieuwe muziek. De nieuwe nummers zijn natuurlijk nog steeds erg duo-gedreven, maar voelt voor ons als een stap vooruit.
Cami: We hopen ons vervolgalbum eind dit jaar of in 2017 uit te brengen.

Welke thema's en ervaringen hoopt u daarop vast te leggen?

Cami & Whitney: Een vrij breed assortiment eigenlijk. Van ontsnappingsverhalen tot de impact van ware liefde - we schrijven over alle aspecten van het leven.
De follow-up voelt aan alsof het onze meest afgeronde groep nummers tot nu toe is en een perfect compliment voor ons debuut. Stijging en daling.

Tags: cami bradley samenwerking met indie interivew licentie singer songwriter songwriting de burgeroorlogen the sweeplings tunecore whiteney dean