Interview: Matthew Myers van LeetStreet Boys Breaks Down Otaku Cultuur & Muziek

21 juni 2016.

Een onmiskenbare kracht van muziek is de mogelijkheid om fans samen te brengen om een gelijkgestemd lied, band of genre te vieren. Voor deze redacteur was het punkrock als tiener, en tegen die tijd had het internet het al gemakkelijk gemaakt om met gelijkgestemde gekken in contact te komen. Voor Matthew Myers, frontman van de LeetStreet Boys, was het "otaku".

Vertaald naar "geek", de otaku gemeenschap is geëvolueerd sinds de jaren 1980, maar wordt meestal geassocieerd met videogame, Japanse cultuur, animatie en 'manga' obsessies over de hele wereld.

Myers richtte LeetStreet Boys op - een deel webcomic (met bandleden als personages), een deel popgroep - en uploadde de video voor zijn single "Yuri The Only One" in 2008. Van daaruit groeide de groep in populariteit onder het otaku publiek online, met meer dan 1 miljoen streams.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=189QSTKC5no]

"Dus, fantasie, stripfiguren met een echte band achter zich? "Als je minder bekend bent met de otaku-cultuur, kan LeetStreet Boys veel voor je betekenen! Matt Myers beantwoordde graag enkele vragen voor ons over de groep, de otaku-cultuur en hoe ze met de fans omgaan:

Wanneer bent u persoonlijk betrokken geraakt bij of geïnvesteerd in de otaku/animecultuur?

Matthew Myers: In 2006 stelde een goede vriend me voor aan mijn eerste anime conventie. Het was als een enorme gekke partij met 10.000 mensen die veel van mijn favoriete dingen doen. Videogame toernooien. Verkleed in exotische kostuums (cosplay). Improv-skits. Rave dansen.

De meeste mensen denken aan gamers als asociale nerds. Maar hier was deze enorme groep "otaku", die ongelooflijk sociaal was, en ik zag het als een kans om een publiek te bereiken waarvan de meeste mensen niet eens wisten dat het bestond.

Was u altijd al aan het schrijven en musiceren voor uw betrokkenheid bij de LeetStreet Boys?

Ja, ik had al in een paar bands gezeten en ben professioneel begonnen met het componeren van muziek. Maar Leetstreet Boys was het eerste wat ik ooit had gedaan dat enige vorm van massale navolging kreeg. Het was op een gegeven moment dat ik wist dat ik iets heel gedenkwaardigs moest verzinnen als ik in het veld wilde blijven. En dat motiveerde me om meer risico's te nemen die ik eerder had.

Voor een muziekfan die nog nooit van je muziek heeft gehoord, leg eens uit over de erfenis van het genre en zijn fanbase in zowel de VS als in het buitenland.

LeetStreet Boys muziek is een griezelige mix van romantiek, epos en humor die de "otaku" gemeenschap altijd al op meer dan alleen een muzikaal niveau heeft geëngageerd. In English, vertaalt het woord "otaku" zich naar "geek" of "nerd", en net als die twee is het in de huidige culturele tijdgeest van negatief naar positief veranderd.

In de loop der jaren is otaku-muziek steeds meer een integraal onderdeel geworden van de anime, videogame- en cosplay-wereld, en vertegenwoordigt nu een enorme creatieve kracht op het internet en in live fan-evenementen over de hele wereld. Want daar, in die omgevingen, kun je alles zijn wat je maar wilt, en dat is het hart en de ziel van de otaku-ervaring. Het is wat het leven geeft aan mijn eigen vormende ervaringen, en maakt wat ik nu doe mogelijk.

LeetStreet Boys Anime

Wat kwam precies op de eerste plaats - de webcomic die bekend staat als LeetStreet Boys of de liedjes die uiteindelijk door u en de eigenlijke band zijn geschreven?

Het liedje "Yuri The Only One" kwam op de eerste plaats. Er was geen live "band" op dat moment, alleen ikzelf en een andere persoon. Het liedje was het ding. Het klonk gewoon geweldig vanaf het begin, en met de hulp van een animatie-geïnspireerde videoclip, brak het heel snel.

Plotseling kregen de LeetStreet Boys veel aandacht, niet alleen vanwege het nummer zelf, maar ook omdat we LeetStreet-personages in de video's hebben gemaakt en ze hebben getransponeerd naar de webcomic.

Je liedjes hebben een vrolijke, pop-punk ontmoet chiptune vibe. Waar luisterde jij en de rest van de band naar?

We hadden verschillende muzikale achtergronden. Mijn partner zat in een heleboel bands, en ik speelde piano, schreef liedjes en componeerde jarenlang met MIDI.

Pop-punk heeft een hoge energetische eenvoud waardoor ik me kon focussen op melodie, akkoorden en teksten. Maar ik hield ook van het opbeurende gevoel van epische videogamemuziek zoals Final Fantasy. De chiptunes ideeën groeiden later bij mij op toen ik liedjes begon te schrijven over het redden van prinsessen in kastelen en andere klassieke game-onderwerpen.

Bekijk hoe de fans in de otaku-cultuur omgaan met de LeetStreet Boys, zowel online als in het echte leven.

Het internet brengt de meest polariserende reacties naar boven. LeetStreet Boys heeft allerlei opruiende reacties gekregen. Maar het is echt verheugend dat er ook zoveel oprechte getuigenissen zijn over onze muziek en het helpen van tieners om door moeilijke tijden heen te komen. We hebben door de jaren heen zoveel fan art en liedjes en video's gekregen, maar ook een aantal domme en belachelijke haatmails waar ik met veel plezier om lach.

En daar is het niet bij gebleven. Een paar fans uit het echte leven hebben een huwelijksaanzoek gedaan bij onze concerten en zijn met onze liedjes getrouwd. Ik heb een aantal geweldige cosplays gezien met iemand verkleed als "ik" van de muziekvideo's. Op een conventie verkocht een verkoper "Yuri" BDSM peddels en mensen kochten ze voor mij om er "The Only One" op te schrijven.

Hoe hebben platforms zoals YouTube en uw gelicentieerde muziek in videogames de band en de webcomic in staat gesteld om een fanbase op te bouwen?

YouTube is enorm geweest voor LeetStreet Boys. Niet iedereen heeft de label connecties om hun muziek te laten afspelen op de commerciële radio, dus het hebben van een populaire YouTube-video is het op één na beste. Ik heb maanden van planning in onze geanimeerde muziekvideo's gestopt en neem het heel serieus.

De videospelletjes zijn voor ons een coole uitlaatklep geweest omdat er niet veel kunstenaars zijn die dat doen.

Matthew Myers

Matthew Myers

Wanneer heeft de mogelijkheid om live te spelen toegeslagen en hoe gebruikelijk is het voor bands in dit genre om een aanhang te krijgen in het Westen?

Met LeetStreet Boys gaat het vanaf de eerste dag over nationaal gaan. Zes maanden na onze debuutsingle op YouTube kregen we voor het eerst de kans om een festival in de hoofdrol te spelen.

Daarna werden we verder uitgenodigd om als muzikale gast op te treden op anime conventies en evenementen in heel Noord-Amerika. Maar het was allemaal gebaseerd op liedjes die een toegewijd publiek aanspreken, en dat moet je hebben om het in elke arena te maken.

Hoe heeft het gebruik van TuneCore voor het verspreiden van releases u in staat gesteld om de reactie van fans over de hele wereld te controleren?

De trendrapporten van TuneCore zijn geweldig, vooral als het gaat om het kiezen van de juiste single om te promoten. De mogelijkheid om te zien wat de fans organisch kopen, geeft veel inzicht in welke tune het meest effectief kan worden gepromoot met een begeleidende video.

Wat zijn de komende plannen voor de groep waar je enthousiast over bent in 2016?

LeetStreet Boys is op zoek naar een anime conventie verschijning dit jaar, en eyeing mogelijkheid om nog een epische videoclip van ons derde album te maken.

Tags: anime met indie interview leetstreet boys manga mathew myers otaku tunecore