Interview: Jason Grishkoff, oprichter van SubmitHub & Indie Shuffle

12 juli 2016.

Of je nu een krasje hebt voor een publicist of dat je een indie-artiest bent die het zelf afhandelt, het opzetten van muziek voor de pers kan voelen als een lang, vervelend en vaak onvervullend proces. Veel e-mailadressen, het uitzoeken van een juiste woordaantal, het verstrekken van de juiste links, het aangaan van relaties met bloggers en het op de hoogte blijven van hun output - en dat omvat niet eens het wachten op een mogelijke reactie.

Jason Grishkoff weet hier alles van - maar vanuit het perspectief van een van die mensen wiens inbox je vastloopt. Oprichter van het bekende muziekblog, Indie Shuffle, kon Jason zijn baan bij een of ander zoekmachinebedrijf (Google) opzeggen en fulltime zijn smaakmaker en curator zijn passie voortzetten.

Zelfs nu de indiemuziekblogs exploderen en uiteindelijk in aantal afnemen, beschouwen artiesten, labels en publicisten deze uitlaatklep nog steeds als een uiterst belangrijk facet van de persaandacht. Terwijl hij nog steeds Indie Shuffle runt, is Grishkoff's nieuwste onderneming - SubmitHub - bedoeld om het probleem op te lossen waarmee partijen aan beide kanten van de vergelijking worden geconfronteerd:

Het doel van [SubmitHub] is het centraliseren van het ongeorganiseerde proces van het indienen bij muziekblogs.

Premium inzendingen voor SubmitHub zien een respons die beduidend hoger ligt dan de standaard e-mailcampagnes. Blogs reageren snel, geven feedback en luisteren* naar uw muziek. Zelfs als ze het nummer niet leuk genoeg vinden om het te delen, kunt u met behulp van Premium-credits inzicht krijgen in waarom.

Bovendien verdienen bloggers geld om tijd te besteden aan uw inzending: premium credits moedigen gericht luisteren en tijdige reacties aan.

Om wat meer inzicht te geven in zijn nieuwe platform (nu met meer dan 24.000 gebruikers! ) en hoe het de manier waarop artiesten en professionals uit de muziekindustrie kunnen pitchen aan bloggers beïnvloedt, was Jason zo vriendelijk om enkele vragen voor ons te beantwoorden:

Laten we teruggaan naar 2009 - een glorieuze tijd voor indieblogs - wat dreef je ertoe om Indie Shuffle te beginnen? Hoe heb je het laten groeien?

Jason Grishkoff: Inderdaad glorieus! Indie Shuffle begon als een mailinglijst in ~2008, en ik had eerlijk gezegd geen idee van de gekke muziekbloggingswereld die toen bestond. Pas toen ik me aansloot bij een forum op een site genaamd Elbo.ws ontdekte ik dat er nog een paar honderd andere bloggers waren, waarvan velen hun eigen passieprojecten tot iets duurzaams lieten uitgroeien. We deelden veel tips en ideeën, en we hebben waarschijnlijk veel te danken aan Hype Machine, een aggregator die veel nieuwe bezoekers op onze weg heeft gebracht.

Vertel ons een beetje over je tijd bij Google en hoe je het 'fulltime' opneemt tegen Indie Shuffle.

Ik deed iets wat niets met Google te maken had (om uit te zoeken hoeveel ze hun leidinggevenden moesten betalen), dus Indie Shuffle zorgde voor een geweldige uitlaatklep voor mijn meer "creatieve" kant. Pas toen de blog vier jaar oud was, besloot ik dat ik klaar was om de sprong te wagen en er mijn full-time schpiel van te maken. En jongen-oh-boy is het sindsdien een achtbaanrit geweest.

Het opgeven van een veilige en comfortabele baan is altijd een riskante zet, maar ik was er op het moment dat ik vertrok van overtuigd dat ik een solide basis had gelegd voor Indie Shuffle - zowel vanuit het oogpunt van verkeer als vanuit het oogpunt van monetarisering. In feite liep ik al vrij goed, ten minste een jaar voordat ik met Google stopte, dus het duurde even om die sprong van vertrouwen te maken.

In uw ervaring, hoe heeft de manier waarop 'actieve muziekluisteraars' consumeren en nieuwe muziek ontdekken sinds de tijd dat u Indie Shuffle begon?

Ik denk dat een groot deel van de muziekliefhebbers (het publiek dat vroeger vaak blogs publiceerde) is overgestapt op de grote streamingdiensten. Als je $10/maand betaalt voor Spotify, waarom zou je dan ergens anders kijken? Vooral omdat ze steeds beter worden in het benadrukken van nieuwe muziek.

Wat betreft de overige actieve muziekluisteraars die nog niet al hun eieren in het mandje van Spotify hebben gelegd... Ik denk dat er nog steeds veel macht ligt in de handen van de bloggers. Wij zijn degenen die de A&R-mensen van de grote labels in de gaten houden, en ongeacht hoeveel ons webverkeer misschien wegglijdt, ze vertrouwen nog steeds op ons om de juwelen uit het puin te wieden.

Heb je ook het gevoel dat er een tijdverandering heeft plaatsgevonden in de manier waarop bloggers zich organiseren, meegaan of ervoor kiezen om opkomende indie-artiesten te promoten die hun zin krijgen?

Ik denk dat we er zo aankomen, maar SubmitHub is zo drastisch veranderd. Voorafgaand aan de komst van SubmitHub zagen bloggers hun passie veranderen in een onbetaalde baan - een baan waarbij ze duizenden ongevraagde e-mailinzendingen moesten doorziften, in plaats van zich te richten op de methoden die hen in de eerste plaats in de ontdekking van de muziek hebben gebracht.

Het netto resultaat was dat het voor velen van ons niet meer leuk was om nieuwe muziek te vinden; we waren te druk bezig om mensen te vertellen dat ze moesten stoppen met ons te e-mailen. En daarbij hebben we veel up-and-comers gemist.

Wat zijn volgens u als oprichter/redacteur van een succesvolle indiemuziekblog de pijnpunten van het ontvangen van pitches van artiesten?

95% van hen gaat het niet halen, en als je er 300 per dag ontvangt en er niet veel voor terug krijgt, wordt het enorm frustrerend. Muziekbloggers zijn niet begonnen met bloggen omdat ze ongevraagde e-mails wilden; ze zijn begonnen met bloggen omdat ze graag nieuwe muziek in hun eentje willen vinden.

SubmitHub's 'Populaire' Grafieken

SubmitHub's 'Populaire' Grafieken

Hoe heeft u het idee voor SubmitHub tot stand gebracht en wat heeft u ertoe aangezet om de creatie ervan als platform voort te zetten?

Ik denk dat je je lijn van ondervraging mooi hebt uitgestippeld, met het eindresultaat dat ons op deze: waarom SubmitHub? Het korte antwoord: het was om een grote pijn voor mij als blogger op te lossen. Het iets langere antwoord is dat ik een nieuwe "stapel" coderingstalen wilde leren, en daar een project voor nodig had.

Wat was de eerste reactie van bloggers die zich uiteindelijk beschikbaar stelden voor kunstenaars of publicisten met behulp van SubmitHub?

Opluchting. Vrijwel iedereen die zich heeft aangemeld heeft dat gedaan omdat ze gefrustreerd waren door het onverbiddelijke spervuur van e-mailpresentaties. SubmitHub legt de focus weer op de muziek: ze hoeven alleen maar te klikken op afspelen en een beslissing te nemen. Het is niet nodig om meerdere tabbladen te openen of 300-woordpromotievelden te doorzoeken voor een link.

SubmitHub Stats

Hoe zorgt u voor integriteit over de hele linie en bent u tegelijkertijd van te voren transparant over het gehele indienings-/reviewproces?

Dit is een van de grootste uitdagingen hier! Ik denk dat we een aardige gemeenschap hebben, en ik heb me vooral gericht op de Hypem-blogs om mee te doen. Deze jongens hebben al een reputatie als betrouwbaar, en dus is 95% van de blogs op SubmitHub een droom om mee te werken.

Het hele systeem van SubmitHub maakt de zaken echt transparant. Inzenders hebben toegang tot statistieken zoals wanneer een blog is beluisterd en wat hun reacties waren. Bovendien heb ik veel nadruk gelegd op het stellen van verwachtingen: bij het inzenden kun je zien hoe groot de kans is dat een blog reageert, wat hun meest waarschijnlijke reactie zal zijn en wat hun voorkeuren zouden kunnen zijn.

Dit alles 1.) helpt de inzender om ervoor te zorgen dat zijn of haar nummer zo goed mogelijk past; en 2.) zorgt ervoor dat blogs niet worden overspoeld door nummers die niet goed bij hem of haar passen.

Op welke manier hoopt u specifiek de diensten die SubmitHub het komende jaar of zo aanbiedt uit te breiden?

Meer blogs! Meer SoundCloud kanalen! Meer YouTube-kanalen! En... ik ben ook van plan om het een dezer dagen open te stellen voor platenmaatschappijen, zodat ze demo's kunnen ontvangen via SubmitHub, in plaats van hun inbox te laten overstromen.

Tags: DIY met indie indieshuffle jason grishkoff muziek blogs muziekindustrie muziek pitching muziek startup publiciteit submithub tunecore