Door Stefanie Flamm

Het lijkt misschien alsof de muziekindustrie zich in haar voorspelbare slaapstand bevindt, maar wereldwijd vechten songwriters en uitgevers harder dan ooit voor een eerlijke markt:

  • Het Ministerie van Justitie van de Verenigde Staten regeert ten gunste van de vergunningsregels die veel songwriters en uitgevers zien als "een cluster van epische proporties".
  • YouTube kondigt $2 miljard aan in brutoverdienste voor eigenaars van rechten die hun Content ID-systeem gebruiken.
  • Na een buy-out van $750m van de Michael Jackson Estate bezit Sony nu de rechten op 50% van Sony/ATV en zijn catalogus van meer dan 2 miljoen nummers.

Het ministerie van Justitie heeft nieuwe wetgeving aangenomen die zou kunnen betekenen dat er minder royalty's worden uitgekeerd aan songwriters op United States.


Als het gaat om de wereld van het publiceren, is het grootste nieuws van de maand, veruit, de recente uitspraak van het Amerikaanse Ministerie van Justitie ten gunste van "100 procent licentie", wat betekent dat voor nummers met meerdere songwriters, een licentiehouder alleen een licentie van een van de medewerkers (in plaats van elk van hen) nodig heeft. De muziekindustrie als geheel is geschokt en van streek door dit vonnis, vooral in het kielzog van de petities die vechten voor een totale herziening van de reeds bestaande wetgeving. Songwriters en uitgevers vrezen dat dit kan leiden tot een lagere uitbetaling van royalty's, gecompliceerder werk voor PRO's en een toename van het aantal geschillen over royalty's in de hele sector.

"In plaats van de nodige wijzigingen aan te brengen, zijn we opgezadeld met een verstorend voorstel dat de zorgen van de songwriters over ons toekomstig levensonderhoud in een stromende wereld negeert, absoluut geen publiek belang dient en verwarring en instabiliteit creëert voor ieder van ons die afhankelijk is van de efficiëntie van het collectief verlenen van vergunningen," zei de voorzitter van ASCAP, Paul Williams, een verklaring aflegde op 11 juli.

De beslissing van het DoJ was zorgvuldig uitgedacht op basis van het traject van de muziekindustrie in het digitale tijdperk, dat specifiek voortkomt uit het idee dat 100 procent licentiëring het voor partijen als Pandora gemakkelijker zou maken om muziek te licentiëren. Echter, zelfs het US Copyright Office heeft een negatief woord over het vonnis gesproken en dringt er bij het DoJ op aan om 100 procent licentiëring te heroverwegen.

In een 33 pagina's tellende reactie op de nieuwe regelgeving is het US Copyright Office "van mening dat een interpretatie van de toestemmingsdecreten die zou vereisen dat deze PRO's zich bezighouden met 100 procent licentiëring, een groot aantal juridische en beleidsmatige bezwaren met zich meebrengt. Een dergelijke benadering zou schijnbaar belangrijke principes van het auteursrecht schenden, de creatieve samenwerking tussen liedjesschrijvers in de weg staan, particuliere contracten tenietdoen en het bereik van de toestemmingsdecreten op ontoelaatbare wijze vergroten".

Terwijl muzieklicentiehouders de beslissing van het DoJ zien als een slimme zet in het feit dat er momenteel veel muziek wordt gestreamd, krijgen ze veel pushback van zowel songwriters als uitgevers. Het ziet er niet naar uit dat BMI, ACSAP of het US Copyright Office zich binnenkort zullen terugtrekken, dus hopelijk kan het DoJ, in het belang van de uitgevers overal, teruggaan naar de tekentafel en een systeem opnieuw in werking stellen dat zowel de songwriters als de digitale streamingdiensten die de muziek in licentie geven, ten goede komt.

YouTube kondigt met trots $2 miljard aan in de brutoverdienste voor eigenaars van rechten via hun Content ID technologie, maar de muziekindustrie heeft meer overtuigingskracht nodig.


YouTube kondigde in een 14 Juli blogpost aan dat zij meer dan $2 miljard in het stromen van opbrengst voor rechteneigenaars hebben verzameld die hun rechtenbeheersysteem Identiteitskaart gebruiken, verdubbelen wat YouTube terug in 2014 rapporteerde.

Voor degenen die niet vertrouwd zijn met Content ID, gebruikt het systeem audiobestanden die door een partner (zoals TuneCore YouTube Sound Recording Revenue Service) aan hen zijn voorgelegd, en detecteert vervolgens die audiobestanden op video's van derden die naar YouTube zijn geüpload om te gelde te maken namens de eigenaar van de rechten. In lekentaal, als iemand je nummer gebruikt op een kat video die virale gaat, krijg je betaald voor het geld dat de video maakt als de rechten eigenaar van de muziek. Het is een lucratieve dienst voor veel artiesten in de industrie, met YouTube als een van de meest populaire methoden om muziek te streamen.

"We nemen de bescherming van de creativiteit online serieus, en we doen meer dan ooit tevoren om de strijd aan te binden met activiteiten die inbreuk maken op het auteursrecht", aldus Katie Oyama, Senior Policy Counsel van Google, in de verklaring.

Maar veel songwriters en uitgevers aan de andere kant van die 2 miljard dollar hebben een ander perspectief op het nieuws op YouTube. Zowel labels als uitgevers hebben betoogd dat Content ID maar liefst 40% van hun muziek op video's van derden op YouTube niet herkent. Bovendien, terwijl YouTube beweert dat 98% van de tijd eigenaars van rechten liever video's te gelde maken dan ze neer te halen, zijn vertegenwoordigers van de muziekindustrie van mening dat Content ID YouTube piraterij aanmoedigt.

"Hun worp gaat zoiets als dit. 'Hé, reclame is goed voor je. Waarom gebruik je Content ID niet om alle piraterij te verzilveren door een deel van de inkomsten die we kunnen genereren uit de plaatsing van advertenties? Nou, ze noemen het geen piraterij - maar vergis je niet, uiteindelijk hangt hun hele schema nog steeds af van een cultuur van piraterij," zei Maria Schneider in een op-ed voor Music Technology Policy.

Het is moeilijk te onderscheiden wie er echt goed zit met het Content ID debat, aangezien de rechthebbenden een marginale streaming uitbetaling doen van elk videospel en er, zoals bij elk geautomatiseerd systeem, haperingen zullen optreden op basis van gelijkaardige klinkende opnames, gebruik van samples, enz. Het is duidelijk dat YouTube probeert limonade te maken van citroenen voor muzikanten die anders niets van deze illegale video's zouden maken. Hoewel het geen ideale situatie is voor rechthebbenden, kan men hopen dat het op zijn minst een stap in de goede richting is als we leren omgaan met de repercussies van het digitale tijdperk in de muziekindustrie.

Ondanks protesten van de concurrentie geven groepen in de EU Sony het groene licht voor hun aankoop van 750 miljoen dollar van het 50%-belang van Michael Jackson Estate in Sony/ATV.


Sinds het overlijden van Michael Jackson in 2009 is zijn gedeeltelijke eigendom van Sony/ATV en de enorme catalogus met liedjes in de lucht. Sony heeft in maart van dit jaar stappen ondernomen om dit op te lossen en is overeengekomen om Jackson's 50% aandeel in het bedrijf te kopen voor $750 miljoen, waardoor Sony de volledige eigendom van de Sony/ATV-catalogus krijgt. Eerder deze maand hebben Sony-concurrenten Warner en IMPALA de overname in Europa echter zonder succes aangevochten, waardoor de aankoop werd vertraagd, maar uiteindelijk niet tot stilstand kwam.

Universal en IMPALA kwamen beide naar de antitrustorganisaties van de EU met betrekking tot de aankoop, met het argument dat de overname van de meer dan twee miljoen liedjes door Sony een marktverstorend niveau van macht ten gunste van Sony zou creëren. De enorme catalogus, die werken van Taylor Swift, Lady Gaga en de Beatles bevat, naast Sony's administratie van de EMI muziekuitgeverscatalogus, geeft het bedrijf een wereldwijd marktaandeel van 28%.

Na de goedkeuring van de overname heeft de Europese Commissie een verklaring afgegeven waarin staat dat "de transactie geen negatieve gevolgen zal hebben voor de mededinging op een van de markten voor muziekopnames en muziekuitgeverij in de Europese Economische Ruimte". Vertegenwoordigers van IMPALA hebben het vonnis "duidelijk verkeerd" genoemd, maar het lijkt erop dat Sony nog steeds de winnaar van deze strijd mag weglopen.

SOUND BYTES

Tags:

Onze afspeellijst