Hoe Hits Made: Het documenteren van de Zoektocht naar een Hit Song [Interview]

9 mei 2017

Wat komt er allemaal kijken bij het maken van een 'hit song'? Het hangt er echt van af aan wie je het vraagt; sommige leden van de muziekindustrie zullen beginnen over melodieën, genres en herhaling, terwijl een cynicus misschien gewoon zal wijzen op financiële en netwerkvoordelen. Maar hoe zit het met een artiest of band?

Hitnummers zijn geen alledaags verschijnsel, hoe vaak een radiostation ze ook draait in een bepaalde 24 uur. En hoewel artiesten niet altijd de studio induiken in de hoop om een hitsingle te maken, maar eerder om hun gedachten en emoties muzikaal uit te drukken, zullen niet veel van hen terugschrikken voor de populariteit en het geld dat met zo'n release gepaard gaat.

Afgezien van wat wij als een 'hitnummer' beschouwen, kan dat voor de meeste indie-artiesten gewoon een single betekenen die via een populaire blog of afspeellijst aanslaat en tot meer kansen leidt. Chris Pizzolo en Sara Waber, de medeoprichters van Play Too Much - een site gewijd aan het cureren van unieke ervaringen door middel van features, podcasts, 'original session series', en evenementen - besloten op reis te gaan om de ervaring van een band met het uitbrengen van zo'n single te documenteren.

Ze begonnen met het documenteren van Great Caesar uit New York (en TuneCore-artiesten!) terwijl ze hun nummer "Take Me To The River", dat op een nieuw album zal staan, maakten, van concept tot opname tot release. Het resultaat is een uitstekende vijfdelige podcast serie genaamd "How Hits Made" die de beproevingen van de groep volgt rond de opname van hun album Jackson's Big Sky. Aanbevolen voor indie-artiesten van elk genre, de podcast doet een geweldige job in het doorbreken van het creatieve proces achter wat zo velen doormaken.

We konden Chris en Sara interviewen over het opnameproces van de podcast, wat ze hebben geleerd tijdens de opname van de release, en nog veel meer:

1.) Wat was het aan het onderwerp van de band, Great Caesar, dat in het begin je aandacht trok?

Sara: De openingsmonoloog in aflevering 1 van How Hits Made is een echte weergave van de eerste keer dat ik Great Caesar zag. Chris had ze al een keer met een stripped down optreden gezien, dus we waren allebei onder de indruk van hun volledige live set. Ze hadden zoveel energie en passie achter elk nummer. John Michael Parker is echt een van de beste performers die we zijn tegengekomen. Ik zeg altijd dat hij een geweldige zanger is, maar hij is een nog betere verhalenverteller, want hun muziek neemt je mee op reis.

Chris: Er was iets aan hen dat me echt raakte. Ik denk dat het de bundeling van talent en de charme achter de teksten was die me enthousiast maakten over hen. Ik heb ze een tijdje in de gaten gehouden voordat ik ze benaderde over de serie.

2.) Voelde je een serieuze energieverschuiving op een bepaald punt tijdens je documentatie van/relatie met de band?

Sara: Er is een grote verandering in de dynamiek van de band aan het eind van aflevering één. Ik wil niet te veel verklappen, maar ik denk dat toen we de band voor het eerst benaderden, ze vernederd waren door het feit dat we hen zelfs wilden documenteren. Ik denk dat ze het gevoel hadden dat het gewoon een leuke ervaring zou zijn. Maar toen de banddynamiek veranderde en het er emotioneel en ernstig aan toe ging, beseften ze dat dit alles in deze podcast te zien zou zijn. Ik bewonder hen omdat ze zo eerlijk en recht door zee zijn geweest tijdens de hele productie. Maar dat was ons hoofddoel - een eerlijk beeld schetsen van een worstelende band in NYC en Great Caesar nam dat ter harte.

Chris: Helemaal, en ik denk dat je het vooral in de eerste twee afleveringen kunt horen. Er is een echt gevoel van urgentie, en een echt gevoel van doelgerichtheid van de band, en ik denk dat aan het eind van aflevering 1 de verschuiving een stuk voelbaarder werd.

3.) Een publicist wijst in aflevering 4 op de moeilijkheid om de studio in te gaan met een hit in gedachten. Is dit ooit doorgedrongen tijdens het schrijven/opnemen van "Take Me To The River"?

Chris: Ik denk dat dat meer resoneerde na de opnames. Ik denk dat de band, en veel bands in dat opzicht, echt verstrikt raken in het zo snel mogelijk proberen te gaan, zodat het moeilijk is om het in real time echt te beoordelen. Ik ben het eens met Nancy Lu's perspectief, en ik denk dat de band echt geloofde dat "Take Me To The River" een liedje zou worden dat hen naar een ander niveau zou stuwen.

Sara: Great Caesar moest gaan schrijven en opnemen met de bedoeling om een hit te maken voor het doel van de podcast, maar ook voor henzelf. Hun succes is gestagneerd en ze wisten dat ze iets anders nodig hadden - een hit om hun band naar het volgende niveau te tillen. Ik denk dat veel artiesten geloven dat er een formule bestaat voor oorwormen en pakkende radionummers, dus het is makkelijk om een studio of schrijfsessie in te gaan en te denken dat er een hit uit zal komen. De druk om dat te doen staat echter in de weg en kan de creativiteit verstikken.

4.) Hoe denk je dat deze doelstelling de opname van "Jackson's Big Sky" in het algemeen beïnvloed heeft? Of was het gewoon een andere overweging van een zich ontwikkelende band?

Sara: Toen we met de productie begonnen, was het niet de bedoeling dat het liedje dat uit de show kwam op hun album terecht zou komen. Echter, werd de band echt verliefd op "Take Me To The River" en zo kwam het op hun album. Dat was een grote verrassing voor ons en we waren erg blij. Ik denk niet dat How Hits Made direct invloed heeft gehad op het album maar ik denk wel dat de thema's van de show - je band naar een hoger niveau willen tillen, uitzoeken hoe je van muziek een carrière kunt maken, etc - allemaal aspecten waren die dit album hebben geïnspireerd. Ik denk dat ze muziek wilden maken waar een breder publiek van zou kunnen genieten, muziek die resoneerde met fans, kortere nummers die naar de radio kunnen worden vertaald, enz.  

Chris: Nou, ik denk dat de collectie van liedjes op Jackson's Big Sky een eerlijke en echte weerspiegeling was van de band op dat moment. Ik ben misschien bevooroordeeld, maar ik denk graag dat dit doel het tempo heeft aangewakkerd waarmee ze de studio ingingen en de EP uitbrachten.

5.) Leg uit wat je beschouwt als de grootste moeilijkheden die je hebt meegemaakt tijdens het documenteren van dit alles. Op dezelfde manier, wat voor positieve realisaties of kansen ontstonden er?

Chris: Ik denk dat Great Caesar het perfecte onderwerp was voor de eerste serie van deze show. Hun worstelingen waren echt. Omgaan met grote personeelsproblemen, inschatten hoe ver je kunt gaan in je creatieve carrière en proberen te voorspellen hoe lang je dat nog moet doen, is niet alleen een gevecht waar een muzikant mee te maken heeft, het is een gevecht dat de meeste jonge ondernemers hebben.

Ik denk dat het verhaal van Great Caesar niet het verhaal is van een band die blijft worstelen, maar het is meer een verhaal over een collectief van mensen die hun unieke middelen en identiteiten gebruiken om iets te creëren dat groter is dan zijzelf.

6.) Wat kunnen andere indie-artiesten die schrijven met de 'hitsong' in het achterhoofd volgens jou leren van de ervaringen van Great Caesar in 2016?

Sara: De jongens in de band zeggen dat het hebben van een band is als het runnen van een klein bedrijf, als je er een carrière van wilt maken moet je elke dag werken als een 9-5 en niet iedereen heeft dat voorrecht, dus je moet voorrang geven aan spelen en oefenen na het werk of voor de les of in de ochtend voordat je significante andere wakker wordt.

Chris: Persoonlijk denk ik dat de grootste les uit het verhaal van Great Caesar is dat je niet te hard van stapel moet lopen. Je moet realistisch zijn en zo goed mogelijk zijn in wat je doet. Als de negatieven zwaarder wegen dan de positieven, dan moet je herbekijken waarom je doet wat je doet.

7.) Als curatoren van een muzieksite als Play Too Much, wat was de meest diepgaande les of realisatie die jullie deelden tijdens deze productie, of het nu in termen van de industrie is, songwriting of iets anders?

Sara: Het maken in de muziek is niet makkelijk. Er zijn zoveel verschillende formules, van puur geluk tot puur talent, van de mensen met wie je werkt tot de studio waar je opneemt, van hoe je je sociale media beheert tot hoe je live optreedt, enz. Er zijn eindeloos veel meningen en dat vind ik het meest fascinerend. Luisteren naar verschillende perspectieven en in ontzag zijn voor het feit dat geen enkel perspectief goed of fout is.

Chris: De meest diepgaande les, en het is waarschijnlijk een voor de hand liggende, is dat er geen echte formule voor succes is. Er zijn bepaalde hokjes die je moet aanvinken om vooruitgang te boeken, maar om echt succesvol te zijn met kunst, is er iets veel spirituelers en etherischer nodig.

8.) Op het einde van de dag, zonder spoilers, hoe denk je dat de documentatie van dit proces de doelstellingen van Great Caesar heeft beïnvloed?

Sara: Ik heb absoluut het gevoel dat elke aflevering van How Hits Made een spiegel was die de band werd voorgehouden om ze eens goed en lang naar zichzelf te laten kijken. Dat kan niet makkelijk zijn, vooral als je al hard voor jezelf bent. Maar uiteindelijk denk ik dat deze serie begon als een ode van twee fans aan een band die het gevoel had kunnen hebben dat hun muziek voor niemand iets betekende en dat de liefde die deze show kreeg een symbool is dat er veel mensen zijn die in hen en hun muziek geloven.

Chris: Stel je voor, iemand zet een jaar lang een spotlight op je leven en analyseert de ins en outs van hoe je werkt - en maakt daar vervolgens een compact, toegankelijk verhaal over. Dat moet ongelooflijk inzichtelijk zijn, wat je beroep ook is. Ik denk dat Great Caesar alleen maar zal groeien als ze samen muziek blijven maken.

Van Chris en Sara:

"We zijn zo dankbaar voor iedereen die heeft geluisterd, zich heeft geabonneerd en deze podcast heeft gedeeld en we zijn dankbaar voor alle muzikanten die elke dag kunst blijven maken en creëren. Deze podcast was bedoeld als een testament voor alle echt geweldige mensen die kunst maken. Deze podcast zou niet mogelijk geweest zijn zonder Great Caesar, Billy Donahoe, Refuge Recording, en iedereen die ons gesteund heeft. Dank u.

Tags: featured met grote Caesar hitnummer hoe hits gemaakt indie muziek podcast speel te veel podcast tunecore