Naarmate de opnametechnologie vordert, hoe verandert de "live-ervaring"?

26 oktober 2017

[Noot van de redactie: Deze blog is geschreven door Sabrina Bucknole. Sabrina zingt al meer dan acht jaar in het musicaltheater, en schreef dit als een diepgaande duik in hoe de betekenis van "live" optreden in de loop der tijd is veranderd. ]

 

Het zien van een "live" voorstelling is de afgelopen jaren van betekenis veranderd. Met de introductie van nieuwe technologie op het podium en online ruimtes zoals YouTube en Facebook is de betekenis van "live" geëvolueerd en iets geworden wat iedereen met een smartphone of tablet kan meemaken.

De studio op het toneel brengen

Technologie die vroeger alleen in de opnamestudio te vinden was, is onlangs aangepast en gebruikt voor optredens op het podium. Volgens vocaliste, componiste van elektronische muziek en docente Donna Hewitt"neigen opnamepraktijken en uitvoeringspraktijken naar elkaar toe en dit wordt aangedreven door een combinatie van technologische verschuivingen, een brede verandering in het niveau van productie-geletterdheid van musici, en een toenemende verschuiving naar meer technologisch intensieve uitvoering, hetzij op het podium (in termen van de uitvoeringsinstrumenten van de musicus zelf), hetzij buiten het podium."

Met andere woorden, het gebruik van technologie op het podium is sterk toegenomen, waarbij artiesten experimenteler zijn geworden met het gebruik van technologie bij hun live-optredens.

De introductie van opname-apparatuur en nieuwe technische snufjes op het podium heeft de term "live-optreden" verder ontwikkeld en vorm gegeven. Lus-pedalen bijvoorbeeld nemen zang en instrumenten in real time op en lussen het geluid vervolgens terug naar de artiest. Met deze handige technische snufjes kun je geluidslagen creëren en texturen toevoegen aan liveoptredens.

Er zijn genoeg nieuwe en opkomende artiesten die loop pedalen gebruiken voor live optredens, waaronder Grace McClean die een vorm van jazz creëert die alleen omschreven kan worden als geestig, met slimme maar komische teksten en pittige zang. Een goed voorbeeld hiervan is haar live uitvoering van "Natural Disaster". Hite (aka Julia Eastern) is een ander voorbeeld van een groeiende artiest die het loop pedaal op een innovatieve en experimentele manier gebruikt tijdens live optredens. Ze gebruikt het pedaal om vloeiende texturen toe te voegen door lange noten vast te houden, waardoor een betoverend geluid ontstaat, wat duidelijk naar voren komt in haar uitvoering van "Eyes on the Prize".

Maar het zijn niet alleen kleinere artiesten die deze vernuftige stukjes techniek gebruiken tijdens live sets. Pedalen worden steeds populairder, vooral dankzij bekende artiesten als Imogen Heap, Radiohead, en natuurlijk Ed Sheeran. Met alleen een akoestische gitaar en een loop pedaal aan zijn zijde, werd Ed Sheeran de allereerste artiest die solo in het Wembley stadion speelde gedurende drie opeenvolgende nachten in 2015.

Er waren zorgen dat Sheeran het niet zou kunnen trekken, omdat publiek in een arena zo immens als deze meestal een groots spektakel nodig heeft. Bovendien leek het onpraktisch om een stadion te vullen met geluid dat alleen door een gitaar en een pedaal werd gegenereerd, maar zoals uit de geschiedenis blijkt, was het optreden een compleet succes. Het pedaal was in staat om een rijker en voller geluid te creëren, wat bijdroeg aan Sheeran's indrukwekkende prestatie.

Livestreamen

Livestreaming van muziekfestivals en concerten wordt ook steeds populairder. Het is zelfs zo dat 81% van het internet- en mobiele publiek in 2016 meer live video keek dan in 2015. YouTube bijvoorbeeld, livestreamt grote evenementen zoals Coachella en Ultra, waardoor het concept van een optreden "live" zien een nieuwe betekenis krijgt. De BBC-verslaggeving van Glastonbury is een ander goed voorbeeld hiervan, want ook al zijn de kijkers er niet fysiek bij, ze zien de actie wel in real time.

Live streaming wordt niet alleen steeds populairder, het wordt ook steeds normaler dankzij de nieuwe tool van Facebook waarmee gebruikers "live" kunnen gaan en video's kunnen bekijken terwijl ze aan het gebeuren zijn. Facebook's "live" functie kan ook een groot voordeel zijn voor opkomende artiesten wanneer ze zichzelf proberen te promoten via hun pagina's, van live covers tot nog nooit eerder vertoonde originelen. Wat de "live"-tool anders maakt en mogelijk effectiever dan het uploaden van een muziekvideo, is dat artiesten in realtime kunnen communiceren met hun kijkers en ook nieuw publiek kunnen bereiken.

Hoe beïnvloedt het concept van "live" kijken, dat steeds normaler wordt, de manier waarop het publiek naar de voorstelling van een artiest kijkt?

Natuurlijk is het zien van je favoriete artiest via een scherm niet hetzelfde als hem of haar in levende lijve te zien optreden, maar als steeds meer mensen live naar optredens kijken, zou dit dan niet het aantal mensen doen afnemen dat live shows bijwoont?

Het is zelfs zo dat 67% van de kijkers van live video's eerder geneigd zijn een kaartje te kopen voor een concert of evenement na het zien van een live video van dat evenement of een soortgelijk evenement. Het gebruik van technologie hier werkt dan als een geweldige reclame voor artiesten door het verhogen van het aantal bezoekers en dus de kaartverkoop. Het is ook duidelijk dat mensen meer waarde hechten aan de ervaring om fysiek "erbij" te zijn bij een concert, omdat ze deel uitmaken van een exclusieve groep die een speciaal moment in de tijd beleeft.

Hologrammen

Hologrammen zijn de afgelopen jaren ook gebruikt als experimenteel stukje techniek bij liveoptredens. In 2012 werd een hologram van de wereldberoemde rapper Tupac tot leven gewekt op het podium, samen met Snoop Dogg en Dr. Dre. Ze verrasten meer dan 80.000 toeschouwers op Coachella en brachten populaire hits ten gehore, waaronder "Hail Mary" en "2 Of Amerikaz Most Wanted".

De gecreëerde illusie was technisch gezien geen hologram, omdat een hologram per definitie een "3-D beeld is dat wordt geproduceerd door de interferentie van lichtstralen die weerkaatsen op een fysiek voorwerp en met het blote oog kunnen worden gezien". In plaats daarvan werd de illusie gecreëerd door een negentiende-eeuwse theatertruc, bekend als "Pepper's Ghost", aan te passen waarbij een glasplaat en een lamp werden gebruikt om de weerkaatsing van de acteur op het toneel te projecteren. Deze techniek werd gebruikt in bovennatuurlijke toneelstukken rond deze periode om een beeld te creëren van een spookachtig, etherisch wezen.

Toch biedt deze negentiende-eeuwse techniek, aangepast en verbeterd met behulp van de huidige technologie, het publiek een schijnbaar onmogelijke kans om overleden artiesten live te zien optreden.

Hologrammen en technologie die holografische effecten produceren, worden ook door levende artiesten gebruikt om de dynamiek van het optreden te vergroten. Zo gebruikte Beyoncé tijdens de Grammy Awards van 2017 Holo-Gauze om 3D visuele special effects te leveren in haar betoverende optreden. In het hologram zijn Beyoncé, haar dochter Blue Ivy en haar moeder Tina Knowles te zien.

Holotronica CEO Stuart Warren-Hill, die het Holo-Gauze scherm heeft geleverd, zei: "Holo-Gauze is ideaal voor live evenementen zoals deze, waarbij live performers zich achter ons bijna onzichtbare gaas kunnen bevinden terwijl visueel verbluffende holografische effecten voor hen lijken te zweven. Holo-Gauze maakt het schijnbaar onmogelijke mogelijk."

In plaats van holografische effecten te gebruiken om de live-ervaring te vervangen, versterken ze het optreden en voegen ze extra dimensies toe. Het is duidelijk dat artiesten het idee om holografische effecten te gebruiken in hun live-optredens omarmen, waardoor de term "live" nog verder wordt gemanipuleerd.

Of het nu gaat om het livestreamen van optredens ten behoeve van het publiek, het gebruik van loop pedalen om texturen en dimensies aan de muziek zelf toe te voegen, of het introduceren van hologrammen om het optreden op het podium te verbeteren, de betekenis van "live" is aan het veranderen als gevolg van de vooruitgang in de technologie. Maar dit betekent niet dat het niet langer waardevol is om artiesten live te zien.

Hoewel technologie prestaties kan verbeteren, waardeert en waardeert het publiek nog steeds de authenticiteit van live optredens, vooral wanneer artiesten met "echte" stemmen optreden zonder technologie zoals autotune om hen te helpen. Moderne technologie in studio's stelt artiesten in staat hun geluid te verfijnen en te perfectioneren, waaronder automatisch gestemde zang, automatisch in kaart gebrachte virtuele instrumenten, en geluiddempend schuim om de akoestiek te manipuleren.

Hoewel het gebruik van hightech opnameapparatuur zoals deze een "perfect" eindproduct kan opleveren, kan dit ook de verwachtingen van het publiek wekken wanneer ze een artiest live zien optreden. Het publiek kan zich soms teleurgesteld voelen wanneer het een artiest live ziet optreden, omdat de werkelijkheid niet altijd beantwoordt aan de verwachtingen die de studio-opnames hebben gewekt.

Daarom waarderen en waarderen de meeste mensen het, ook al kan technologie een optreden verbeteren, om "echte zang" te horen en artiesten live te zien optreden, in levende lijve, in plaats van via een scherm.

Tags: featured met hologram indie live muziek live optreden live streaming opnamestudio podiumtechniek tech tunecore