NIEUW! Laat je carrière groeien met TuneCore Rewards.

Dit is geschreven door Justin M. Jacobson, Esq.

 

Terwijl de meeste muzikanten ervan dromen om getekend te worden voor een grote "platencontract", zijn de dagen dat een platenlabeldirecteur een show bijwoont en een artiest signeert op basis van hun prestatie, al lang voorbij. Tegenwoordig gebeurt dat alleen nog maar in de films of op de televisie. In plaats daarvan is de hedendaagse muziekindustrie verschoven naar een grotere afhankelijkheid van de sociale media-impressies, de aanwezigheid en het volgen van een artiest. Het richt zich ook op de muziek van het talent streaming platform nummers en andere factoren die geen verband houden met de werkelijke kwaliteit van de muziek en in plaats daarvan gericht op de waargenomen marketing en commerciële waarde van de kunstenaar.

In de afgelopen jaren werden grote platencontracten getekend door individuen die hun eigen onafhankelijke marketing "buzz" hadden gegenereerd, inclusief degenen die hun eigen popcultuur referentie begonnen, zoals "Cash Me Outside", maar ook degenen die hun eigen onafhankelijke succes creëerden. Daarentegen zijn er ook artiesten die zelfstandig floreren zonder een groot label of hulp van een distributeur. Dit is een zeldzame situatie en ontstaat meestal alleen als een artiest ervoor zorgt dat al zijn potentiële inkomstenstromen goed worden onderhouden en gevestigd, zoals Chance The Rapper.

Of een artiest nu bekendheid krijgt door het creëren van een eigen popcultuurfenomeen of door het zelfstandig ontwikkelen van de aanhang van de artiest tot een niveau waarop hij zelf sterrendom kan bereiken, elke muzikant die geïnteresseerd is in het daadwerkelijk kunnen "tekenen" bij een platenmaatschappij moet er eerst voor zorgen dat zijn zakelijke muziekinfrastructuur op orde is.

Dit is vooral belangrijk omdat de meeste kunstenaars denken dat ze bereid zijn om een overeenkomst te ondertekenen; in werkelijkheid heeft de kunstenaar echter misschien niet eens alle rechten op het materiaal dat hij denkt te bezitten. Dit betekent dat de muzikant over het algemeen niet eens de rechten zou hebben die de deal vereist om een overeenkomst goed uit te voeren door de kunstenaar.

Het lijkt contra-intuïtief om te veronderstellen dat een label of andere derde partij muziekdistributeur bewust zou entertainen, laat staan dat hij een regeling zou kunnen treffen die hen mogelijk aan aansprakelijkheid zou kunnen blootstellen. Daarom is het verstandig dat de muzikant, voordat hij een overeenkomst aangaat met een derde partij, in het bijzonder een platenmaatschappij of andere muziekdistributeur, ervoor zorgt dat hij alle rechten heeft op het materiaal dat de artiest denkt en beweert te hebben.

Dit betekent dat de muzikant, voordat hij een muziekuitgeverij, -opname of -distributieovereenkomst aanvraagt, indient of op andere wijze zoekt, zich ervan moet vergewissen dat zijn eigen zakelijke muziekinfrastructuur in orde is. Dit kan de oprichting van een bedrijfseenheid omvatten, zoals een vennootschap of een vennootschap met beperkte aansprakelijkheid (L.L.C.). Het gebruik en de potentiële voordelen van een dergelijke entiteit worden hier verder beschreven.

Het is ook verstandig voor een muzikant om ervoor te zorgen dat de naam van de uitvoerder die hij/zij kiest, beschermd en duidelijk is. Dit lijkt misschien eenvoudig, maar veel muzikanten slagen er niet in om de basis van hun hele muzikale carrière, hun artiestennaam, te zoeken en goed te beschermen. Over het algemeen beschermt een merk een bepaalde handelsnaam, inclusief de naam van een muzikant of band.

Het is ideaal om ervoor te zorgen dat een naam duidelijk is alvorens te proberen een overeenkomst te sluiten met een derde partij die gebruik maakt van deze mogelijk inbreukmakende naam. Deze misstap kan de muzikant blootstellen aan mogelijke aansprakelijkheid van de contractant als een andere partij met sterkere rechten probeert deze af te dwingen tegen het label. Een meer diepgaand onderzoek naar merken die betrekking hebben op het muziekbedrijf is hier beschikbaar.

Bovendien moet een artiest ervoor zorgen dat hij/zij persoonlijk eigenaar is of dat het bedrijf dat hij/zij heeft opgericht en waarvan hij/zij eigenaar is, daadwerkelijk de volledige rechten bezit op de voltooide muziek die de artiest wil uitbrengen en in licentie wil geven. Een voorzichtige manier van handelen is dat alles wat de artiest niet zelf heeft gecreëerd, moet worden toegewezen of op een andere manier in licentie moet worden gegeven aan de artiest. Dit geldt voor alle bijdragen van derden aan de voltooide muziek en wordt meestal uitgevoerd door het invoeren van een soort van rechtenoverdracht, licentie en/of "work for hire" overeenkomst.

Kortom, de overeenkomst zou het volledige belang en de auteursrechten die een derde in het betreffende werk heeft in licentie geven of anderszins overdragen aan de andere contractant. Dit zou van toepassing kunnen zijn op alle producenten, vocalisten, songwriters, technici of mixers die materiaal bijdragen aan een afgewerkt nummer en opname.

Ditzelfde concept geldt ook voor alle fotografen, videografen, webdesigners, logo-ontwerpers, marketing- of ander promotiemateriaalontwerpers die bijdragen aan een afgewerkt creatief werk, inclusief een liedje, video, foto, logo, albumhoes, website of ander beeldmateriaal. Een meer diepgaande blik op de voordelen van auteursrechtelijke bescherming voor een afgewerkt werk is hier beschikbaar.

Een kunstenaar moet ook op de hoogte zijn van de voorwaarden van een overeenkomst of een document dat hij ondertekent. Dit geldt ook als een artiest een productie- of andere "demo-overeenkomst" aangaat met een derde partij, zoals een producent of een eigenaar van een opnamestudio. In veel van deze situaties geeft de overeenkomst de producent of studio-eigenaar de exclusieve rechten op het gemaakte materiaal en kan de artiest alleen een licentie krijgen om de opname te gebruiken of zelfs minder dan dat. Aangezien een artiest veronderstelt dat hij/zij de rechten op de door hem/haar gemaakte muziek bezit, is het essentieel om ervoor te zorgen dat de door de artiest ondertekende documentatie hierin voorziet.

Tot slot kan het verschil tussen succes en mislukking zijn dat een kunstenaar de juiste professionals om zich heen heeft. De juiste professionals, waaronder een persoonlijke manager, een boekingsagent, een bedrijfsmanager en een advocaat, kunnen vele deuren openen; terwijl de verkeerde professionals het vermogen van een artiest om te slagen en te bloeien ernstig kunnen belemmeren. Daarom is het verstandig om te begrijpen wat een professional, zoals een personal manager, kan bieden aan een artiest. Een gedetailleerde blik op talentmanagers is hier beschikbaar.

Zodra een muzikant ervoor zorgt dat hij/zij alle rechten heeft die de deal vereist, kan de artiest klaar zijn om te gaan "shoppen" voor een muziekdistributeur. Er zijn vele variabelen die betrekking hebben op de verhandelbaarheid en het potentieel voor succes van een artiest, die allemaal buiten het bestek van dit artikel vallen. Uiteindelijk moet een artiest zich ervan bewust zijn dat, hoewel hij kan geloven dat hij klaar is om "een deal te tekenen;" als hij geen deals heeft getekend en er niet voor heeft gezorgd dat hij de juiste rechten heeft op het materiaal dat hij wil kopen, hij niet eens een contract kan tekenen dat hem kan worden aangeboden.

Dit artikel is niet bedoeld als juridisch of zakelijk advies, aangezien een advocaat of een andere in het vakgebied gespecialiseerde beroepsbeoefenaar moet worden geraadpleegd.


Justin M. Jacobson is een entertainment- en media-advocaat voor The Jacobson Firm, P.C. in New York City. Hij leidt ook Label 55 en doceert muziekbusiness aan het Institute of Audio Research. 

Tags:

Onze afspeellijst