Zelfexpressie of Luisteraarsvervreemding? De delicate balans van het schrijven van muziek voor een publiek

11 september 2018

Dit artikel is geschreven door Patrick McGuire.

 

Waarom maak je muziek?

Dit lijkt een simpele vraag, maar dat is het echt niet. Sommige kunstenaars doen het in de hoop liefde, geld of bewondering te krijgen en anderen doen het gewoon omdat ze het gevoel hebben dat ze moeten. Niet twee kunstenaars hebben dezelfde motivatie om muziek te maken en zijn ook niet het beoogde publiek voor hun werk.

Schrijf muziek puur voor jezelf en je loopt het risico je luisteraars te vervreemden, maar muziek maken met als belangrijkste motivatie de massa te plezieren is niet beter.

Net als alle andere essentiële onderdelen van een serieus muzikant zijn, is een delicaat evenwicht op zijn plaats.

Gemaakt, uitgevoerd door en alleen bedoeld voor u

Er is niets mis met het maken van muziek puur als een middel voor zelfexpressie dat alleen bedoeld is voor je oren. Maar als je die muziek neemt en deelt met andere mensen, is het niet echt meer voor jou.

In feite, op het moment dat je muziek op de wereld zet, gaat het eigendom van je muziek over op degene die de moeite neemt om er naar te luisteren. Ik heb het hier natuurlijk niet over echt eigendom, maar over emotioneel eigendom. Het delen van muziek is een daad die de luisteraars de kans geeft om je werk te laten spreken en met hen in verband te brengen.

Als uw muziek puur op uw voorwaarden en binnen uw eigen wereld bestaat, zult u waarschijnlijk moeite hebben om een publiek te bereiken.

Verborgen betekenissen, complexe persoonlijke verhalen, esoterische verhalen---muziek loopt het risico af te komen als een insider-grap die de luisteraar niet in zijn hoofd kan steken als het te persoonlijk en introvert is. Nogmaals, muziek maken voor alleen jezelf is prima, maar als je het voor de luisteraars plaatst, moet je nadenken over hun behoeften en perspectief als je hoopt je werk te laten resoneren en relativeren.

De wereld smeken je te mogen met je muziek...

Het creëren van muziek met het uitdrukkelijke doel iedereen tevreden te stellen is erger dan het maken van eerlijke muziek zonder je luisteraars in het achterhoofd.

Bland, ongeïnspireerd en nepmuziek wordt gemaakt als het schrijfproces de songwriter buiten beschouwing laat en alleen aan de luisteraar denkt. En het grappige aan het proberen om succesvolle muziek te schrijven is dat het nooit blijkt zoals je denkt. Je zou elke formule voor succes onder de zon kunnen incorporeren en toch een liedje kunnen schrijven waar niemand zich druk om maakt.

Wat uiteindelijk bepaalt of een muziekstuk luisteraars vindt of niet is een heleboel bewegende delen die onmogelijk te voorspellen zijn, maar je hebt de beste kans op succes door iets nieuws, levendigs en eerlijk te maken.

De evenwichtsoefening

Hoe kan een liedjesschrijver succesvolle muziek schrijven die nog echt en eerlijk is?

Het is niet gemakkelijk en er zijn geen pakkende formules. Geweldige songwriting gaat meer over het benutten van je eigen natuurtalent, muzikale intuïtie en levenservaring dan over het proberen te weten te komen en te begrijpen wat de wereld leuk vindt, maar er moet een soort dialoog zijn tussen songwriter en luisteraar. Eén ding is echter duidelijk als het gaat om het maken van muziek: als je enige motivatie voor het maken van muziek conventioneel succes is, zul je waarschijnlijk niet erg goed zijn in wat je doet.

Elke kunstvorm, welk medium het ook is, kan niet worden bedacht en gerepliceerd op een manier waar succes gegarandeerd is. Daarom is het maken van muziek riskant. Mensen vinden je werk misschien niet leuk of begrijpen het niet, en dat is oké. Als iedereen van elk muziekstuk zou houden, dan zou muziek niets betekenen. Creatieve waarde en betekenis in muziek is niet gemakkelijk te creëren, en daarom is het zo belangrijk.

Een van de beste manieren om muziek te maken op een manier die je luisteraars in gedachten houdt, is door verbonden te blijven met je eigen menselijkheid. Liefde, dood, vreugde, hartzeer, het verlaten van huis, het streven naar iets - dat zijn onderwerpen waar ieder mens zich mee kan verhouden.

Als je door middel van muziek kunt leren om je eigen menselijke conditie te benadrukken en te spreken op een overtuigende manier, zul je in staat zijn om je publiek te bereiken en te betrekken. Ja, je muziek gaat over jou, maar het gaat ook over ons allemaal. Door na te denken over hoe je in hetzelfde schuitje zit als je toehoorders in termen van angsten, hoop en brede perspectieven, kom je in een creatieve mindset terecht die energie en ideeën buiten jezelf brengt.

Door aandacht te besteden aan wat voor soort muziek er bij de luisteraars weerklinkt, kun je wel iets stoms schrijven, maar niet per se iets zinnigs. Door te leunen op je eigen stijl en intuïtie krijg je de beste kans om iets gedenkwaardigs te maken.

Het is niet gemakkelijk en je zult nooit klaar zijn, maar dit soort van songwriting filosofie zal je meer ondersteunen dan het najagen van trends of het omhullen van je muziek met ontoegankelijkheid.


Patrick McGuire is een schrijver, componist en ervaren toerist uit Philadelphia.

Tags: publiek met songwriting