Waarom doet u alsof uw fanbase nooit betaalt?

11 december 2018.

Dit artikel is geschreven door Patrick McGuire.

In 2018 is de praktijk van het kopen van neppe social media-aanhangers, likes, commentaren en zelfs songstreams niet alleen populair bij muzikanten, maar ook bij politici, zakelijke leiders en niet-beruchte mensen. Voor muzikanten is het iets wat meestal wordt gedaan in de hoop dat de gekochte nepnummers die de interesse in hun muziek weerspiegelen zich uiteindelijk zullen vertalen in echte.

Maar hoewel het misschien verleidelijk is om geld te investeren in het laten geloven dat je muziek populair is of geliefd of zeer geïnteresseerd, is het bijna altijd een slecht idee. "Fake band" Threatin, geleid door echte muzikant Jered Threatin, heeft onlangs internationale krantenkoppen gehaald voor het liegen tegen Europese podia, met de bewering dat hij honderden kaartjes had verkocht bij elke show op zijn tournee, alleen om avond na avond lege kamers te spelen.

Toen het woord uitkwam over de zwendel, begonnen boze locaties hun verhalen te delen over sociale media en het woord van de controverse vond uiteindelijk zijn weg naar grote publicaties zoals The New York Times en The Guardian.

Zeker, Threatin's stunt zette zijn voorheen onbekende band in de internationale schijnwerpers, maar op een manier die anderen (de muzikanten die hij inhuurde om hem te steunen, de locaties waar hij loog en de opening van bands) pijn deed en zijn reputatie onomkeerbaar schaadde. En hoewel hij later beweerde dat de negatieve aandacht allemaal deel uitmaakte van zijn plan, kan men er gerust van uitgaan dat het voor de muzikant uit LA op een massale manier terugliep.

Door je aanhang te vervalsen verdien je waarschijnlijk geen negatieve internationale nieuwsberichten, maar het kan ook op andere manieren schadelijk zijn. Hier zijn er een paar:

Valse volgelingen vertalen zich niet in een echte impuls van je muziek...

Tech scams kunnen tegenwoordig veel doen, van het genereren van valse YouTube-commentaren tot het oppompen van de streams van een artiest over platformen als Spotify en Apple Music. Echter, iets wat het niet kan is het genereren van werkelijke interesse in je muziek. Laten we zeggen dat je duizenden Facebook likes of Twitter volgers koopt. In wezen is het enige wat je echt koopt een nummer dat je kunt laten zien via een social media profiel. Geen enkele hoeveelheid geld kan betalen voor iemand die echt van je muziek houdt en de wereld over je wil vertellen.

Denk er maar eens over na: Je kunt betalen om een groot feest te geven waar het lijkt alsof er veel mensen plezier hebben, maar met neppe volgelingen lijkt het meer op een toneelstuk dan op een feestje. Organische impulsen in de muziek vergen tonnen hard werk om te verdienen, maar als je het hebt, is het onmiskenbaar. Een neppe volgeling ziet er misschien indrukwekkend uit, maar het doet niets met het verspreiden van je muziek en het opbouwen van connecties zoals het eerlijk verdienen ervan doet.

Faken kan je in grote problemen brengen...

Denk je dat je slimmer bent dan Spotify en YouTube's fraudebestrijding medewerkers? Waarschijnlijk niet. Aangezien nepstromen en -views deze bedrijven mogelijk miljoenen kunnen kosten, hebben ze tonnen middelen gestoken in het wieden van fraude en het uitbannen van overtreders. Laten we zeggen dat je je muziek verspreidt via een entiteit als TuneCore en dat je duizenden stukken hebt opgepikt op Spotify. Als je nepstreams maakt en betrapt wordt, wordt je niet alleen permanent verboden, maar verlies je ook die speeltjes, AKA het eigenlijke momentum dat je voor je muziek hebt opgebouwd.

Tijd en geld spenderen aan het vervalsen van je fanbase ziet er wanhopig uit.

Er is niets mis mee om uit te zoeken hoe je je muziek op de markt kunt brengen en nieuwe luisteraars kunt vinden. Immers, als je muziek maakt en verkoopt, gedraag je je in wezen als een klein bedrijf, en marketing is een groot deel van elk bedrijf. Maar er wordt een grote grens overschreden wanneer artiesten zich meer gaan richten op promotie dan op het maken van muziek. En als een artiest zo ver gaat om geld uit te geven aan het kopen van neppe volgelingen, dan voelt iets voor de meeste mensen ronduit ijskoud aan.

Er is een gevoel dat de prioriteiten van de kunstenaar scheef liggen als ze meer geïnteresseerd zijn in het creëren van een valse indruk van hun werk dan in het werk zelf. Ik zeg het nog maar eens: je kunt geen echte interesse in je muziek kopen.

Het werkt niet.

Een 2013 LA Times artikel profileerde de unieke relatie tussen bands en hun nep-sociale-mediale opvolging. De geïnterviewde bands beweerden dat het manipuleren van hun social media nummers op de lange termijn geen positieve resultaten opleverde. "Onze albumverkoop is niet toegenomen, onze downloads zijn niet toegenomen, onze mailinglist is niet toegenomen en dat is echt waar we ons zorgen over maken", beweerde muzikant Joshua Smotherman.

De meeste bands zijn beter af met het investeren van het geld dat nodig is om nepfans te kopen door het verdienen van echte fans door middel van touring, promotie-inspanningen en het maken van geweldige muziek. Ik realiseer me dat dit een algemeen advies is, maar het maakt het niet minder waar.

De muziekindustrie is de afgelopen tien jaar snel veranderd, maar dit is een gebied dat niet veel veranderd is. Geld kan helpen je kansen op succes in de muziekindustrie te vergroten, maar het kan niet lonen om in te staan voor de waarde van je muziek, het middelpunt van de identiteit en het werk van een artiest.


Patrick McGuire is schrijver, componist en ervaren toerist.

Tags: volgers kopen met fraude sociale media