Wat we kunnen leren van een aantal smerige showproblemen...

4 februari 2019

Dit artikel is geschreven door Patrick McGuire.

Of je nu al decennia lang muzikant bent of aan het oefenen bent voor je eerste show, er is altijd een onvermijdelijke mate van onzekerheid als het gaat om live-optredens. Ik heb honderden shows gespeeld, maar ik ervaar nog steeds een vleugje paniek elke keer als ik speel, en niet voor niets.

Optredens zijn riskant, niet alleen omdat ze de artiesten emotioneel kwetsbaar maken, maar ook omdat er zoveel mis kan gaan. Vandaag kijken we naar een aantal vervelende showverhalen en zien we wat muzikanten ervan kunnen leren.

Frank Zappa's vurige tegenslag was de inspiratiebron voor een andere band.

We zouden allemaal moeten proberen te leren van live performance fouten, maar laten zien dat rampen uiteindelijk een bron van creatieve inspiratie zijn voor sommige kunstenaars. Tijdens een Frank Zappa show in een casino in Zwitserland in 1971 barstte het houten plafond in vlammen uit nadat iemand uit de menigte een vuurpijl in het gebouw had afgevuurd. Deep Purple, die in de stad was om op te nemen, werd gedwongen om samen met de andere concertbezoekers te vluchten. Het incident was de inspiratiebron voor hun lied "Smoke On The Water", dat een grote hit werd.

Behalve de immense waarde van het omzetten van een slechte situatie in iets creatiefs, is er niet veel wijsheid te halen uit dit incident. Als er iets ergs kan gebeuren bij een live show, dan zal dat uiteindelijk waarschijnlijk wel gebeuren, helaas.

De ramp trof Jethro Tull's Ian Anderson voordat hij het podium opstapte...

Ons volgende verhaal, dat afkomstig is van een functie in The Guardian over de slechtste show ervaringen van muzikanten, is niet voor de flauwekul van het hart. Jethro Tull's Ian Anderson beschrijft een show in het inmiddels ter ziele gegane Shea Stadium in New York waar een van de ergste dingen die men zich kan voorstellen met hem is gebeurd. "In die laatste momenten voordat ik het veld opstapte, was ik plotseling doordrenkt met warme, kleverige vloeistof van hoog boven, waar een deel van het ruige, 50.000 man sterke publiek neerkeek op de toegangshelling van de spelers. Pas toen ik het onhoorbare eerste couplet van Thick as a Brick op akoestische gitaar begon, besefte ik met gelaten afschuw dat de vloeistof waarvan ik veronderstelde dat het bier was, in feite helemaal geen bier was. Het was urine.

Anderson beëindigt zijn verantwoording van zijn vreselijke ervaring met het zeggen van "je moet lachen", wat een diepgaand advies is. Mensen zijn vervelend, vooral als ze bedwelmd zijn en deel uitmaken van een massale, amorfe menigte. Iemand heeft letterlijk goed geld betaald om Jethro Tull te zien en heeft besloten om te plassen op een van hun leden voordat ze zelfs maar de kans kregen om te spelen. Dit betekent dat Anderson niets kon doen om te voorkomen wat er met hem gebeurd is.

Gelukkig zullen de meesten van ons in hun carrière niet zoiets overkomen, maar het is een voorbeeld van hoe presteren je kan openstellen voor een aantal echt vreselijke omstandigheden.

De Sex Pistols gingen uit met een gejammer in plaats van een knal...

De eerste en enige tournee van The Sex Pistols zorgde blijkbaar voor zoveel opschudding dat de fans in 1974 bijna in de hele VS in rellen braken. Bij de laatste show van hun tournee in San Francisco, die vervolgens ook de laatste show van de band werd, speelde de band zo slecht dat de show de geschiedenis in ging.

Tussen vermoeidheid, gebrek aan voorbereiding en een historische hoeveelheid disfunctie tussen de leden was de show een ramp. Hoofdzanger Johnny Rotten, die zo erg tegen griep had gevochten dat hij bloed had opgehoest, had een vete met bassist Sid Vicious, die in de greep was van een ernstige heroïneverslaving. Rotten heeft het publiek gedurende de hele set in de war gebracht en eindigt de show door het publiek te vragen: "Ooit het gevoel gehad dat je bent bedrogen?"

Dit is een situatie waarin de problematische publieke persoonlijkheid van een band alles wat goed is aan hen, inclusief hun muziek, opslokt. De Sex Pistols nemen een deel van de schuld op zich, maar niet alles. Pistoolmanager Malcolm McLaren gaf later toe dat hij de band in zuidelijke duikbars boekte om de controverse opzettelijk aan te wakkeren, een zet die de zaken aanzienlijk verergerde.

Een kat kreeg onverwacht U2's Bono's tong op een concert in Berlijn...

Bij een recent concert in Duitsland verloor U2's Bono halverwege de show plotseling zijn stem. In een video geeft de iconische muzikant de schuld van zijn vocale problemen aan de rookmachines van de zaal, en was hij blijkbaar zo verontrust dat hij er later een dokter over zag. Wat hier gebeurde is in feite de nachtmerrie van elke zangeres: het feit dat je in één minuut perfect kon zingen en de volgende minuut nauwelijks kon spreken.

Hier geldt een standaardadvies, waaronder 'duw jezelf niet te hard', ken je beperkingen en doe verstandige dingen om voor jezelf als muzikant te zorgen.

Maar een grotere les is dat je weet wanneer je moet stoppen. In plaats van de show door te drukken en mogelijk zijn stem permanent te beschadigen, stopte Bono het concert halverwege, iets wat duizenden fans teleurstelde. Dat kan niet gemakkelijk voor hem zijn geweest.

Je kunt niet voorspellen wat er gaat gebeuren op een live show, maar je kunt wel zo goed mogelijk voorbereid zijn, en dat werk gaat heel ver. En hoewel er uitzonderingen zijn, zien de meeste toeschouwers live muziek die willen dat de artiesten hun best doen, niet om ze te bedekken met walgelijke lichaamsvloeistoffen. Het beste wat we als muzikanten kunnen doen is ons klaarstomen om te spelen en het publiek iets reëels en meeslepends te geven.


Patrick McGuire is schrijver, componist en ervaren toerist.

Tags: featuring live optreden show show ongelukken tournee