Hoe Touring eruit ziet voor de gevestigde bedrijven...

2 april 2019

Dit artikel is geschreven door Patrick McGuire.

Wanneer niet-muzikanten denken aan bands op tournee, roepen ze meestal scènes op van overvolle podia, verwennerij in de vorm van seks, drank en illegale drugs, en bloeiende jonge muzikanten zonder enige zorg in de wereld.

De stereotypen die geassocieerd worden met touren zijn vaak verkeerd en hebben meestal alleen betrekking op gevestigde kunstenaars met middelen en een aanzienlijke opvolging.

Als je het touring-segment van de muziekindustrie van dichterbij bekijkt, zie je een heel andere en duidelijk minder glamoureuze kant van het touren. Elke avond ter wereld zijn er duizenden kleine bands die het moeilijk hebben en waarvan de meeste mensen nog nooit gehoord hebben dat ze voor een publiek van weinig tot geen mensen op de podia spelen.

Het volgende is een vage schets van wat toeren is voor bands die niet beroemd, rijk of bekroond zijn.

Boekingstochten is een hels landschap van pure verveling

Bands met grote volgelingen hebben meestal boekingsagenten en managers om hun tours te boeken en te routeren. Gevestigde bands en artiesten staan er alleen voor.

E-mailing en cold-calling locaties is een essentieel, maar typisch onderdeel van DIY touring. Maanden van tevoren verdelen de bands meestal de taken om contact op te nemen met locaties en te vragen naar shows. De meeste e-mails en telefoonberichten van kleine bands laten deze locaties onbeantwoord, en met een goede reden.

Zelfs als de locaties geen kleine bands betalen om te spelen (dat doen ze vaak niet), lopen ze het risico geld te verliezen door ze te boeken omdat ze geen bewezen volgers hebben om te komen opdagen en te drinken. Dit blijkt een enorme uitdaging te zijn voor kleine bands die een nationale aanhang proberen op te bouwen, en ze worden vaak gedwongen om voor weinig tot geen geld shows na te streven waar ze die ook maar kunnen vinden.

Alle niet-muzikale details worden door u, de kunstenaar, afgehandeld.

Van het vragen van betaling aan de barman van de zaal na de show tot het verkrijgen van slaapplaatsen langs de tournee, alle niet-muzikale aspecten van het toeren worden behandeld door de muzikanten die in ongevestigde bands spelen.

Dit betekent dat muzikanten de taak hebben om goed te presteren op het podium om na te denken over een groot aantal onaangename tournee verplichtingen om te overwegen. Als jij en je bandleden tot 4:00 uur 's ochtends in New York City hebben gefeest, wie van jullie gaat dan het busje om 7:00 uur verplaatsen zodat het niet wordt weggesleept?

Wie zorgt ervoor dat je genoeg geld hebt voor tolwegen?

Als de vriend die je op het laatste moment met de rug naar buiten moest blijven en je hebt geen geld voor een hotel, wat ga je dan doen?

De meeste muzikanten houden natuurlijk van het performance-aspect van toeren, maar dit soort situaties blijken vaak enorme bestuurlijke uitdagingen te zijn voor nog niet gevestigde bands.

De shows zijn dunbevolkt en vaak verhaalwaardig...

Van ellendige geluidssystemen tot de ervaring van het spelen voor letterlijk niemand anders dan het personeel van een zaal, DIY shows kunnen ruwe ervaringen zijn voor ongekende bands. Het komt allemaal neer op de zuinigheid van het toeren, wat niet in het voordeel is van een ongevestigde band.

Gevestigde artiesten en bands hebben niet altijd de mogelijkheid om mensen, en op hun beurt geld, door de deur te brengen, dus ze worden achtergelaten om genoegen te nemen met shows op plaatsen die niet ideaal zijn voor het hosten van shows - nieuwe locaties met geen reputatie of ingebouwde menigte, rauwe duiken 30 jaar verwijderd van hun hoogtijdagen, stripmall coffeeshops die willen dat u en uw band om te zetten in een andere religie.

Op deze plaatsen ontbreekt het bijna altijd aan publiek en aan het geld om rondreizende bands en artiesten te betalen. Op enkele uitzonderingen na betekent dit dat kleine bands gedwongen worden om financiële offers te brengen om te kunnen toeren. Niet alleen worden ze niet betaald, ze gaan ook graag zonder betrouwbare bronnen van inkomsten zolang ze toeren.

Vraag een onbekende band naar hun ervaringen tijdens de tournee en je wordt waarschijnlijk overspoeld met verhalen van verkwistende toeschouwers, horrorverhalen van geluidsmonitoren en de nooit eindigende zoektocht naar drankkaartjes.

Je slaapt op veel verdiepingen

Omdat geld moeilijk te krijgen is in DIY touring, is het boeken van hotels of AirBnB's bijna altijd uitgesloten. Gevestigde bands brengen bijna altijd hun nachten door op de vloer van een fan of vriend. Dit, gecombineerd met het feit dat veel bands drinken en drugs na afloop van shows, vertaalt zich onvermijdelijk in een gebrek aan slaap.

Nacht na nacht van dit begint te dragen op een band, zelfs als het bestaat uit energieke muzikanten in hun vroege twintiger jaren. Maar zelfs $50 op een kamer blazen voor een nacht heeft geen zin als je band de avond ervoor maar $27 verdiende en nog steeds moet betalen voor gas om naar de volgende show te gaan.

Je hebt misschien wel de beste tijd van je hele leven...

Ja, er zijn enorme nadelen aan DIY touring, maar tours voor kleine bands kunnen ook levenslange voordelen opleveren.

Voor nieuwe bands zonder podiumervaring is het steeds opnieuw spelen van dezelfde set een kans om zich muzikaal te ontwikkelen en een echte muzikale identiteit te smeden. De vrienden die de ongeschoolde bands op tournee maken, worden later in hun carrière vaak belangrijke connecties en middelen. En er is iets bijna heiligs aan om met een groep muzikanten op pad te gaan om de kansen te trotseren en daadwerkelijk succes te vinden.

Touring maakt of breekt bands omdat het ongelooflijk hard en ondankbaar werk is. De muzikanten die de vele valkuilen van DIY touring aankunnen, zijn eerder geneigd om het maken van muziek op de lange termijn te omarmen dan degenen die dat niet kunnen.


Patrick McGuire is schrijver, componist en ervaren toerist.

Tags: featuring tour tournee ongevestigde bands