Het ziet er hier anders uit. Ontdek het vernieuwde TuneCore Artist Dashboard

Waarom muziek niet kan worden gescheiden van de techniek

8 april 2019

Dit artikel is geschreven door Patrick McGuire.

In 2019 zijn er overal om ons heen tekenen van de onomkeerbare, door technologie gedreven transformatiemuziek; van gestroomlijnde muziekconsumptie en -ontdekking tot de krachtige instrumenten die worden gebruikt door muziekmakers die in elk genre werkzaam zijn.

Neem bijvoorbeeld de technologie die nu goedkope en betrouwbare toegang biedt tot vrijwel alle beschikbare muziek ter wereld. Deze grafiek laat zien dat het aantal muziekstreams van 2013 tot 2018 is verachtvoudigd, terwijl de downloads en de verkoop van cd's met enorme marges zijn gestegen. Maar de snelle technologische transformatie van muziek houdt daar niet op, met goedkope en steeds krachtiger thuisopnameapparatuur en digitaal gestuurde distributiediensten die elke muzikant met een computer de kans geven om muziek te maken en te delen.

Muzikanten die zijn uitgeput door het huidige gecompliceerde tech-gecentreerde muziek klimaat vaak lang om een betekenisvolle carrière zoals ze gewend zijn te ondersteunen door middel van CD verkoop, traditionele opnamestudio's, terwijl het vermijden van het maken van hun muziek beschikbaar via streaming platforms. En terwijl de moderne muziekmakende greep te rechtvaardigen zijn, is het behoud van de technologische vooruitgang die je wilt in de muziek, terwijl het gooien van de rest niet mogelijk is.

Technologie geeft al duizenden jaren vorm aan muziek

Muziek is nu meer dan ooit afgestemd op de technologie, maar als je erover nadenkt, is het al sinds het begin de kunstvorm aan het vormen.

De moderne elektrische gitaar is daar een goed voorbeeld van. Zo'n 4.000 jaar geleden verschenen er in oude beschavingen primitieve holle snaarinstrumenten die bekend staan als bowlharpen en tanburs. In de loop van duizenden jaren ontwikkelden talloze innovaties en iteraties van deze instrumenten zich uiteindelijk tot de akoestische en klassieke gitaren die we vandaag de dag kennen.

De 20e eeuw maakte elektronische geluidsversterking mogelijk en bracht geavanceerde nieuwe geluidseffecttechnologie, die vervorming, vertraging en nagalm opleverde. Gitaren werden aangepast met elektrische mogelijkheden om geluiden te produceren die nog nooit eerder in de muziek waren gehoord. Je kijkt waarschijnlijk niet naar een elektrische gitaar en ziet een technologisch wonder, maar dat is precies wat het is.

Hoe de techniek vandaag de dag de muziek vormgeeft

Vrijwel geen enkel deel van de muziek is immuun voor technologische veranderingen in 2019. Algoritmen zijn in staat om te raden welke nieuwe muziek een luisteraar zeker leuk zal vinden, jonge muziekstudenten leren nu hoe ze muziek moeten lezen en begrijpen via apps, en, met uitzondering van vinylplaten, beginnen de fysieke muziekverkoop als ouderwets te worden beschouwd.

Maar terwijl deze tech-gedreven veranderingen voor iedereen belangrijk zijn, hebben professionele muziekmakers in het laatste decennium vrijwel alles over hun vakgebied drastisch zien veranderen. Een liedjesschrijver, componist of producent die digitaal muziek maakt, werd vroeger in een hokje gestopt in een specifiek elektronisch genre; maar nu zijn makers die in vrijwel elk genre werken op een of andere manier afhankelijk van een soort digitale audiowerkstation (DAW) in hun werk.

Men zou kunnen stellen dat het album, het hoofdformaat waar de muzikanten al meer dan een eeuw hun muziek door verkopen, op dit moment onttroond wordt door de technologie. De streamingtechnologie heeft aanleiding gegeven tot afspeellijsten, die enkele jaren geleden de populariteit van de albums hebben overtroffen. Dit feit komt nu in de hoofden van talloze professionele muziekmakers wanneer zij nieuwe muziek gaan maken, en roept de vraag op of albums nog wel de creatieve en financiële investering in de hedendaagse, door afspeellijsten geobsedeerde muziekcultuur waard zijn.

Ook de live-concerten worden door nieuwe technologie vormgegeven. Virtual reality bedrijven geven de fans nu iets wat dicht bij de live show ervaring van hun huiskamer ligt en geavanceerde projectietechnologie bracht 2Pac terug uit de dood om op te treden in Coachella in 2012. De complexe technologische transformatie die muzikanten in hun industrie zien, is seismisch en onomkeerbaar.

Wanneer technologische verandering op gespannen voet staat met de waarden van een muzikant...

Het scheiden van technologie en muziek is een zinloze daad, maar dat betekent niet dat muzikanten elke nieuwe technologische vooruitgang in de muziek moeten accepteren of zich ermee bezig moeten houden. Maar de grote uitdaging voor muzikanten om nieuwe technologie in muziek te accepteren gebeurt wanneer ze zichzelf pijn doen door geen nieuwe manieren van muziek maken en delen te omarmen. Zeker, je zou folkmuziek kunnen opnemen op akoestische gitaren en je werk alleen maar aanbieden via cassettebandjes, maar dat zou waarschijnlijk je muziekcarrière in de kiem smoren.

Muzikanten moeten eerst hun waarden identificeren om te beslissen of ze bepaalde aspecten van de technologische verandering in hun werk overnemen of verwerpen.

Het nieuwe, complexe landschap van muziek kan voor sommigen moeilijk te aanvaarden zijn, vooral als men al lang in de muziek werkt. Maar gewoon wensen dat de dingen werken zoals ze vroeger werkten en weigeren zich aan te passen is voor de meeste muzikanten waarschijnlijk een slechte gok. De muziekindustrie van vandaag de dag is wreed concurrerend en moeilijk om in te slagen, maar dat is altijd het geval geweest.

Een goede kant van de diepgaande impact van de technologie kan worden gezien in de vele tools die nu worden aangeboden om kunstenaars te helpen of de moderne uitdagingen van de muziekindustrie. Gratis analytische tools kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt om een nieuwe band te helpen uitzoeken waar ze moeten toeren door te onthullen waar hun meest toegewijde fans zich bevinden.

Net als bij een niet-categorisch muziekstuk heeft de ontelbare invloed van de technologie op de muzikanten, het publiek en de muziek is complex, en we zullen de implicaties van de transformatie pas over enige tijd kunnen begrijpen.


Patrick McGuire is schrijver, componist en ervaren toerist.

Tags: featuring muziek tech