Bloeiend in het Indie-Jazz-landschap

25 februari 2020

Dit artikel is geschreven door Sırma Munyar.

In de afgelopen jaren hebben afspeellijsten het voortouw genomen bij het ontdekken van nieuwe muziek. Vandaag de dag is een plaatsing in een redactionele Spotify playlist met miljoenen volgers zo begeerd omdat het voor sommige nieuwkomers een carrièrebepalend moment kan zijn.

Hoewel er op dit moment in de meeste grote streaming-platforms vrij gevarieerde afspeellijsten zijn, is het duidelijk dat de redactie, net als de rest van de muziekindustrie, massaal op zoek gaat naar genres die door het grote publiek goed worden ontvangen. Misschien is dit wel de reden waarom bijna elke Indie Jazz artiest of band die ik persoonlijk ken voorrang lijkt te geven aan strategieën die gericht zijn op het opbouwen van een trouwe fanbase, in plaats van al hun energie en fondsen te steken in PR en social media marketing. Als Alternatieve Elektronische Pop artiest was ik zelf benieuwd hoe sommige van die vrienden van mij de muziekindustrie waarin we vandaag de dag allemaal leven, zien.

JP Bouvet: "Het feit dat de gemiddelde muziekliefhebber nu een echte mecenas kan zijn van de kunst waar ze om geven is een heel mooi ding."

Foto genomen van: https://www.moderndrummer.com/article/november-2017-jp-bouvet

De eerste persoon die in gedachten kwam: JP Bouvet, de drummer van het New Yorkse Experimental Jazz project, Childish Japes. JP's carrière als bekend drummer heeft zijn band aan een voorsprong geholpen, maar daar hebben ze het sindsdien zeker niet bij laten zitten. Volgens JP heeft de band zijn succes te danken aan Patreon, de inkomstenstroom en de live-optredens.

Met betrekking tot hun werk over Patreon zegt JP: "Ik geloof, vooral voor experimentele muziek, dat de fans de strijd van de artiesten die ze leuk vinden begrijpen. Mensen zijn geïnteresseerd in het steunen van de Japanners op Patreon, vooral omdat ze ons gewoon willen steunen. Ja, zo nu en dan krijgen ze een voorproefje van wat werk of krijgen ze onze nieuwe muziek te horen voordat het wordt uitgebracht, maar mijn indruk is dat veel mensen de kunst willen steunen, gewoon omdat ze goede mensen zijn en denken dat het eerlijk en lonend is om te betalen voor iets dat waarde toevoegt aan hun leven".

Het lijkt erop dat deze symbiotische relatie dankbaarheid heeft geïnspireerd die voor de kinderjapanners motiverend moet zijn om door te gaan, ondanks de ontberingen die we maar al te goed kennen. JP legt uit: "Het feit dat de gemiddelde muziekliefhebber nu een echte mecenas kan zijn van de kunst waar hij om geeft, op elk niveau van ondersteuning die hij wenst, is een heel mooi iets. Het verspreidt de "poortwachter"-rol van de leidinggevenden van vroeger en creëert een democratischer systeem, dat op zijn beurt meer vrijheid biedt aan kunstenaars om dingen te creëren die afwijken van de mainstream".

Deniz Taşar: "Als je eenmaal vasthoudt aan je echte zelf en niet probeert om zomaar een band te zijn die jazzmuziek speelt, vind je een pad om op te lopen en daar ontmoet je geweldige mensen die met je mee willen lopen."

Foto genomen van: http://www.jazzdergisi.com/en/deniz-tasarin-uykuda-bir-bulut-lansman-konseri/

Nadat ik met JP de voordelen had besproken van het opbouwen van een solide relatie tussen de Japanners en hun fanbase, besloot ik een oude vriend van mij te bereiken die zo ver van New York City woont: de Indie Jazz-zangeres uit Istanbul, Deniz Taşar.

Ik heb de muzikale activiteiten van Deniz van veraf gevolgd. Toen ik op de middelbare school zat, zag ik een stukje van hoe een soortgelijk pad als het hare eruit had kunnen zien sinds ik zelf als lokale jazzzangeres ben begonnen.

"Het is echt moeilijk," zegt Deniz, "maar er is een publiek en er zijn geweldige locaties die originele projecten ondersteunen en wij, als muzikanten, ondersteunen ze terug. Met die eenheid komen grote ervaringen waar we motivatie vinden."

Op dit moment in haar carrière heeft Deniz al enkele prestigieuze jazzfestivals en residenties in haar woonplaats gespeeld, waaronder Istanbul Jazz Festival en Soho House Istanbul. Ze herinnert zich: "In het begin probeerde ik alleen maar mijn weg te vinden door de hele tijd jazzstandards te zingen. Het gaf me vreugde en leerde me veel, maar toen ik eenmaal mijn eigen woorden had gevonden om te zeggen en melodieën om te zingen, transformeerde ik mijn repertoire één liedje per keer door originelen toe te voegen".

Volgens Deniz was een van de grootste uitdagingen in haar carrière het vermijden van de geldval: "Gigs die goed betalen maar je ziel een beetje verpletteren... Er zijn er een heleboel! Soms is het moeilijk om nee te zeggen, maar als je daar eenmaal in zit, zit je vast." Na talloze concerten onder haar hoede is het geen verrassing dat Deniz het gevoel heeft dat ze selectiever kan zijn om haar creatieve visie te beschermen.

Ze zegt wijselijk: "Als je eenmaal vasthoudt aan je echte zelf en niet probeert om zomaar een band te zijn die jazzmuziek speelt, dan vind je een pad dat je kunt volgen en daar ontmoet je geweldige mensen die met je willen meelopen".

Dave Mackay: "Mijn eigen muziek spelen en ook nog eens rocken met de headliner was zo'n knaller. Sommige van die toeschouwers gaven me het gevoel dat ik ook een headliner was, en ze hadden waarschijnlijk nog nooit van mij gehoord!

Foto genomen van: http://www.dave-mackay.com/

Nadat ik Deniz had bereikt, sms'te ik een andere oude vriend van mij, de Britse toetsenist uit LA, Dave Mackaydie net terug is van een tournee met een Instrumental Progressive Rock artiest, Plini.

Dave herinnert zich de eerste keer dat hij Plini levendig ontmoette: "Ik ontmoette hem op een festival dat we een paar jaar geleden in Tsjechië speelden. We hebben een kaartspelletje gespeeld op de plaatselijke bowlingbaan (dat verzin ik niet). Het bleek dat hij op zoek was naar een keyboardspeler voor zijn US/Canada tournee, dus hij nodigde me uit om bij de band te komen en bood me ook een openingsslot op de vlucht aan. Ik denk dat omdat we elkaar als collega-artiesten hebben ontmoet, de dynamiek heel anders was dan in het begin. Ik ben hem erg dankbaar voor die ervaring - mijn muziek is waarschijnlijk niet wat een typische Plini-fan zou verwachten, maar hij liet me doen wat ik wilde in mijn set".

Ik moet vermelden dat Dave een vrij indrukwekkend cv heeft om mee te beginnen. Hij heeft jarenlang met Art Garfunkel getoerd, maar nu lijkt hij zijn focus weer op zijn muziek te richten. Als ik hem vraag of hij denkt dat hij fans heeft gekregen door met Garfunkel te spelen, antwoordt Dave: "Ik denk dat ik waarschijnlijk hier en daar een vreemde fan heb gekregen - mensen die mijn spel in Art's show leuk vonden en me dan online hebben opgezocht en mijn soloproject hebben gevonden... Maar voor het grootste deel komt het publiek om hun favoriete Simon en Garfunkel liedjes te horen, niet om mijn muziek te ontdekken".

Hij had echter een drastisch andere ervaring met het toeren met Plini: "Het leek wel of Plini's fans het leuk vonden wat ik deed - sommige van die toeschouwers gaven me het gevoel dat ik ook een headliner was, en ze hadden waarschijnlijk nog nooit van mij gehoord! Ik denk dat die specifieke muziekgemeenschap een van de meest ondersteunende, positieve werelden is waar ik deel van uitmaakte - en dat geldt ook voor het publiek. Ze lijken echt te graven in muzikaliteit en creativiteit."

Mehmet Ali Sanlıkol: "Ik heb een groot deel van mijn succes te danken aan mijn non-profit muzikantencollectief en label, Dünya."

Foto genomen van: https://www.wbur.org/radioboston/2014/09/23/sanlikol-whats-next

De laatste muzikant die ik tijdens mijn onderzoek heb aangesproken was de GRAMMY-genomineerde geleerde die nu fulltime lesgeeft aan het New England Conservatory in Boston, Mehmet Ali Sanlıkol.

Ik heb tijdens mijn studie aan Berklee zoveel geleerd door gewoon met hem te kletsen en ik heb altijd ontzag gehad voor de manier waarop hij zo'n gezond werk- en passieproject in balans heeft weten te houden. Hij legt uit: "Ik zie mijn academische carrière als een eigen zaak. Wat mij echt geholpen heeft om een trouwe fanbase voor mijn project op te bouwen was mijn non-profit muzikantencollectief en label, Dünya. Een groot deel van mijn succes heb ik te danken aan de supporters van Dünya. Zo ben ik erin geslaagd om orkestrale jazzplaten te maken en tegelijkertijd mijn academische carrière draaiende te houden".

Ik heb altijd opgekeken naar de aanpak van Mehmet Ali Sanlıkol, omdat hij ontvankelijk lijkt te zijn voor elke gelegenheid, terwijl hij onderweg langdurige relaties opbouwt en zijn aandacht op de positieven gericht houdt. "Ik heb hier en daar een paar studenten gehad die echte fans van mijn muziek zijn geworden, maar ik kan niet zeggen dat mijn studenten mijn fanbase zijn - en dat is oké," zegt hij, en voegt eraan toe, "Wat ik het leukste vind aan het muziekonderwijs is dat het me toch een betere muzikant maakt".


 

Met name Indie Jazz-artiesten moeten misschien wat harder hun best doen om hun weg naar succes te vinden dan degenen die hun blik richten op relatief meer mainstream genres, maar het is mogelijk om enkele nadelen om te zetten in voordelen. Deze artiesten, en nog vele andere die er zijn, blijven deze theorie juist bewijzen.

Een van de mooiste dingen van de wereldwijde muziekindustrie van vandaag is het feit dat het divers is met een gigantisch spectrum aan te bieden, en er zijn altijd muziekliefhebbers die graag nieuwe artiesten willen ontdekken.

Het maakt niet uit wat voor muziek je maakt, als je af en toe het gevoel hebt dat je een verloren strijd voert, denk er dan aan: er zijn zoveel anderen die dezelfde strijd delen als jij en niemand verwacht dat je er alleen voor staat. Je muziek krijgt een nieuwe betekenis als je mensen binnenlaat.


SIRMA is een onafhankelijke zanger, songwriter en producent. Ze is de bedenker van de opleiding Moderne Pop Vocale Productie op Soundfly en heeft een diploma van het Berklee College of Music.

Tags: componisten featuring indie jazz industrie jazz new york jazz