Juridische en zakelijke tips voor muzikanten in de toekomst

2 april 2020

Dit artikel is geschreven door Justin Jacobson, Esq. Terwijl COVID-19 ons allemaal binnenshuis heeft, wenden veel artiesten zich tot Twitch om live te streamen voor de fans! Bekijk onze recente Twitch case study met HANA, en zorg ervoor dat je de live-streaming hier oppoetst. ]

Met de huidige gebeurtenissen is er een aanzienlijke verschuiving geweest van muzikanten en andere beroemdheden die hun fans hebben geëngageerd door het creëren en distribueren van originele content via live streaming platformen, zoals Amazon's Twitch. Een livestreaming website, zoals Twitch of Facebook, stelt een gebruiker in staat om een live-uitzending of "stream" te maken die toegankelijk is voor een kijker. Deze stream kan afkomstig zijn van de smartphone of het apparaat van de maker, zijn computer of PC, of zelfs van zijn gameconsole, zoals een Playstation of een Xbox.

Als gevolg van de onzekerheid van de entertainmentindustrie, met inbegrip van de wijdverspreide golf van muziekfestivals en live-optredens, nemen veel artiesten de digitale wereld in om met hun fans te communiceren en zich met hen bezig te houden.

Hoewel het misschien zo eenvoudig lijkt als het klikken op een knop om "live" naar de wereld te gaan, zijn er een groot aantal zakelijke en juridische overwegingen die een muzikant of andere entertainer moet overwegen om ten volle te profiteren van hun digitale streaming outlet en om de potentiële inkomsten die ze zouden kunnen verdienen door middel van deze inkomstenstroom zo goed mogelijk te maximaliseren.

Hoe je het "juiste" streaming kunt doen

Zonder zich te verdiepen in de juridische aspecten van muzieklicenties, is elke muziek die live wordt afgespeeld tijdens een stream of die is opgenomen in een gemaakte video onderhevig aan de juiste autorisatie. Dit betekent dat als de muzikant geen nieuwe originele werken uitvoert waarop hij/zij de volledige rechten bezit; hij/zij moet daadwerkelijk schriftelijke toestemming hebben van de eigenaar van de rechten om de werken uit te voeren, inclusief een licentie om zijn/haar eigen eerder gelicentieerde werken te gebruiken. Deze toestemming kan worden verstrekt door de eigenaar van de opname, een dergelijk platenlabel. Als een streamer niet de juiste toestemming voor een muziekopname krijgt, kan dit ertoe leiden dat de gecreëerde inhoud wordt verwijderd wegens inbreuk op het auteursrecht.

Bovendien kan een stroom worden "gedempt" of anderszins "verduisterd" door het ongeoorloofde gebruik van een beschermd werk. Bovendien hebben populaire streaming-diensten zoals Twitch en YouTube een beleid met betrekking tot het "herhalen" van auteursrechtschendingen die het account kunnen onderwerpen aan opschorting of mogelijke beëindiging. Als een gebruiker de rechten op muziek niet kan verkrijgen, kan hij in plaats daarvan werken met muzieklicentiebedrijven die een "algemene" licentie verstrekken die het gebruik van alle media in hun toepasselijke catalogus toestaat.

Naast de juiste rechten op alle muziek die in een stream is opgenomen, heeft het over het algemeen de voorkeur dat de entertainer zijn sociale media en zijn eigenlijke stream zo professioneel mogelijk structureert. Dit is vooral belangrijk wanneer men zich wil positioneren als een verhandelbaar "merk", vooral in gevallen waarin men sponsors en andere merkpartners in zijn stream wil opnemen. Om het niveau van professionaliteit vast te stellen dat de meeste grote merken verkiezen, moet een gebruiker proberen gebruik te maken van de juiste grootte, hoge resolutie beelden en grafische "overlays" en "emotes" om de meest visueel aantrekkelijke en gebruikersvriendelijke fan ervaring te bieden. Het juiste gebruik van streaming software, zoals O.B.S., is ook nuttig en kan helpen om de stream van een muzikant verder te professionaliseren. Bovendien moet een gebruiker die een professionele en visueel aantrekkelijke presentatie wil bieden, de benodigde streaming apparatuur verkrijgen, waaronder een webcam en een microfoon.

In een poging om een grote sociale aanhang te krijgen op een streaming platform, moet een muzikant bereid zijn om consequent te streamen om een actief kijkerspubliek te krijgen. Dit omvat het opzetten van een consistente stream

zodat hun publiek hun dag kan plannen rond het kijken naar de inhoud van de artiest of de livestream. Een substantieel live-kijkerspubliek is vooral belangrijk voor potentiële sponsormogelijkheden, productplaatsing en andere "branded" of gesponsorde segmenten.

Sommige manieren om inkomsten te verdienen

Dit nieuwe sociale platform kan kansen bieden voor een kunstenaar om extra inkomen te verdienen. Een livestream kan bijvoorbeeld een innovatieve mogelijkheid bieden voor de bestaande merken van het talent om in contact te komen met hun fanbase. Dit betekent dat een artiest nu een nieuw sponsoraanbod kan presenteren aan zijn bestaande sponsors in de vorm van de livestream van de muzikant. In dit licht kan een muzikant aanbieden om het logo van een sponsorend merk op de "overlay" van zijn stream te plaatsen of de persoon kan het sponsorende product demonstreren of op een andere manier gebruiken tijdens de livestream. Een muzikant kan het sponsorbedrijf zelfs gewoon extra exposure bieden via dit nieuwe social media kanaal als een vorm van "toegevoegde waarde" voor hun huidige partners.

Bovendien kan het gebruik van Twitch, Mixer, Cafeïne of een andere live-streamingdienst ook mogelijkheden bieden voor nieuwe potentiële merkpartnerschappen. In het bijzonder kan een muzikant nu in staat zijn om traditionele, endemische spelmerken te "pitchen" voor sponsoring die niet authentiek zou zijn geweest vóór het gebruik van deze nieuwe outlet. Dit omvat de bespreking van potentiële deals met een verscheidenheid aan gaming producten zoals gaming headsets, stoelen, controllers, monitoren, grafische kaarten en streaming-apparatuur. Het is echter belangrijk om op te merken dat endemische spelmerken over het algemeen waarde hechten aan authenticiteit en een hoog niveau van betrokkenheid, dus een kunstenaar die wil overstappen naar de "gaming"-sfeer moet voorzichtig, professioneel en correct te werk gaan.

Naast nieuwe potentiële sponsormogelijkheden, kan een kunstenaar ook nieuwe mogelijkheden creëren voor niet-endemische bedrijven die kunnen profiteren van het gebruik van onmiddellijke, wereldwijde betrokkenheid van fans. Naast de veelgebruikte digitale marketingtechnieken zoals posten op Instagram of Twitter, kan deze nieuwe streaming outlet de kunstenaar bijvoorbeeld nieuwe mogelijkheden bieden om moeiteloos en kostenefficiënt de producten van een sponsorend merk in zijn stream op te nemen. Dit zou kunnen gelden voor producten als frisdranken, energie- en alcoholische dranken, kleding en kleding, automerken, voedsel- en snacksponsors en eventuele schoonheids- en hygiëneproducten.

Samen met de merkpartnerschappen en -aanbevelingen van een influencer kan een persoon die gebruik maakt van een streaming platform, inkomsten genereren uit verschillende andere wegen. Een gebruiker kan rechtstreeks inkomsten uit een streaming platform genereren voor alle advertenties die voor en tijdens hun streams worden getoond wanneer ze een bepaalde vastgestelde drempelwaarde voor het publiek bereiken. Bovendien bieden sommige platforms, zoals Twitch, extra mogelijkheden om inkomsten te genereren voor de gebruikers.

Zo biedt Twitch bijvoorbeeld de optie voor "abonnementen" (bekend als "subs") die door een Twitch-gebruiker kunnen worden aangeschaft. Deze "abonnementen" zijn maandelijkse betalingen van een gebruiker aan de streamer om toegang te krijgen tot "exclusieve," privé of andere niet-uitgebrachte content en om het gebruik van alleen maar "emotes" van de abonnee mogelijk te maken. "Emotes" zijn beelden die een kijker kan invoeren in de chat van een stream en die specifiek zijn voor een bepaalde streamer. Het bestaan van abonnees kan een individu in staat stellen om unieke inhoud te produceren die beschermd is tegen betaling en waarvoor een betaald abonnement nodig is om te kunnen bekijken.

Een van de grootste streaming platformen, Twitch biedt een multi-tiered abonnementsdienst die een kijker toelaat om zich te abonneren op het kanaal van een bepaalde omroeporganisatie door het betalen van een terugkerend maandelijks bedrag van $4,99, $9,99, of $24,99, afhankelijk van welke "tier" ze zich abonneren op. Elk abonnementsniveau komt gewoonlijk overeen met een verschillend niveau van toegang en inhoud die beschikbaar is voor de koper. 

Samen met de abonnementskosten voorziet Twitch zijn streamers van de extra inkomstenstroom in de vorm van "bits". "Bits" zijn geanimeerde juichende "emoties" die een kijker kan gebruiken in de chat van de streamer om ze te ondersteunen. "Bits" zijn een virtueel goed en een vorm van in-stream valuta die online kunnen worden gekocht via Twitch via Amazon Payment of PayPal. "Bits" kunnen ook in de loop van de tijd door een kijker worden verdiend door het bekijken van de online advertenties die door Twitch worden getoond.

Twitch betaalt momenteel hun "Affiliates" en "Partners" niveau leden 'een ($ 0,01) cent voor elke "bit" die een fan gebruikt op hun kanaal. Bovendien, aangezien Twitch eigendom is van Amazon, kunnen Amazon Prime leden de "tokens" die verdiend worden met hun Prime lidmaatschap gebruiken om zich te abonneren op een specifiek Twitch kanaal. In deze situaties, aangezien de "tokens" elke maand vernieuwd worden, kan een Prime lid zich opnieuw inschrijven op het kanaal van een omroeporganisatie alleen met behulp van hun Prime "tokens". Over het algemeen verdelen Twitch en de streamer alle inkomsten uit abonnementen, "bits," en Prime "tokens" gelijkelijk.

Naast "abonnementen" en "bits" bieden diensten van derden platforms aan waarmee een kijker "donaties" en "tips" aan de streamer kan doen. Een dergelijk veel gebruikt platform is Streamlabs. Dit betekent dat een kijker direct geld kan bijdragen aan een muzikant door gebruik te maken van een van deze diensten van derden, zonder "bits" te kopen of een maandelijks Twitch-abonnement aan te schaffen.

Enkele voorbeelden van Streaming Content

Hoewel de inhoud van de stream van een muzikant weinig grenzen heeft, alleen onder voorbehoud van de "Terms of Service" van een website, zijn er vele unieke manieren waarop een individu zijn livestream kan gebruiken. De artiest kan een kijker toegang geven tot live repetities en oefensessies, maar ook een "in de studio" of een andere "achter de schermen" kijkervaring bieden. De muzikant kan de inhoud van zijn werk in de studio leveren, inclusief het schrijven van een lied of melodie, het bespelen van een instrument of iets anders dat een uniek deel van het creatieve proces van de artiest belicht. Daarnaast kan een DJ of producer live mixen en scratchen of kan een groep artiesten samenkomen voor een "jam" of "improve" sessie live on stream.

Naast de muziekinhoud kan een artiest een live "vraag en antwoord"-sessie houden waarbij de kijkers worden aangemoedigd om vragen in de chatstream in te dienen en de muzikant in staat is om de ingezonden vragen te bekijken en er on-demand antwoorden op te geven. Er is ook een breed opgezette "gewoon chatten" en "vraag me alles (AMA)" scène die kan worden gebruikt door een artiest. In dit opzicht kan een artiest verder communiceren met zijn kijkers door het organiseren van "watch" en "viewing" party's waar de muzikant livestreamt in combinatie met een grote popcultuur of andere veelbekeken evenementen zoals de seizoensfinale van een populaire televisieshow, de Super Bowl of de Grammy's.

Tijdens deze stream-sessies kunnen de host en de kijkers hun directe reacties geven en de "winnaars" en de "verliezers" bespreken of iets anders dat te maken heeft met de inhoud waar ze gezamenlijk naar kijken. Uiteindelijk zijn er zoveel verschillende unieke invalshoeken die een artiest kan nemen bij het gebruik van dergelijke platformen. Zo biedt live streaming bijvoorbeeld ook het perfecte medium om de specifieke interesses of hobby's van de artiest buiten de muziek te belichten, zoals het koken van gezonde of exotische maaltijden of het uitproberen en beoordelen van verschillende ambachtelijke bieren.

Over het geheel genomen zal live-streaming blijven groeien naarmate meer muzikanten en andere entertainers op zoek gaan naar nieuwe manieren om eventuele inkomensverliezen aan te vullen en naar manieren om zich verder onder te dompelen bij hun fans. Uiteindelijk is het doel van elke artiest die gebruik maakt van live streaming om manieren te vinden om een onmiddellijke, betekenisvolle betrokkenheid bij hun fans te creëren; en in dit opzicht zijn Twitch en andere streamingplatforms slechts een ander middel om dit te bereiken.

Dit artikel is niet bedoeld als juridisch advies, want een advocaat die gespecialiseerd is in het vakgebied moet worden geraadpleegd.


Justin M. Jacobson, Esq. is een Entertainment en Music advocaat bij The Jacobson Firm, P.C. in New York City. In deze hoedanigheid helpt hij muzikanten, entertainers, atleten en professionele gamers met een verscheidenheid aan juridische, zakelijke en marketingkwesties, waaronder handelsmerken, auteursrechten, contracten en licentiezaken.

Tags: artiesten met legaal live streaming twitch