Het leven tijdens de quarantaine: Hoe zit het met de muziekplaatsen?

25 juni 2020

Door Kevin Cornell

Als u ons al volgt sinds de uitbraak van de COVID-19-pandemie, doen we ons best om te vertellen hoe de beperking tot onze huizen de kunstenaars in het algemeen heeft beïnvloed (via onze lopende Life in Quarantine serie). Naast het geven van tips voor live streaming, het betrekken van fans en het verdienen van geld, hebben we ook gehoord van artiesten en liedjesschrijvers die met de nieuwe realiteit omgaan.

Terwijl we aan onze telefoons, laptops en TV's blijven plakken voor de laatste updates over wanneer we weer kunnen gaan genieten van dingen als terug in de studio en de oefenruimte, is er één ding dat we het minst lijken te weten: shows en toeren. Zelfs als digitale distributeur weet TuneCore dat onze artiesten afhankelijk zijn van live optredens en touren als een belangrijke bron van inkomsten (om nog maar te zwijgen van een belangrijk instrument voor de promotie en marketing van hun nieuwe muziek).

Zeker, op sommige plaatsen is de verspreiding verminderd en kunnen burgers hun dag doorbrengen met het bekijken van winkels, bars en restaurants en openbare of particuliere bijeenkomsten (met beperkte capaciteit), maar een statistiek waar we aan herinnerd worden is het hoge potentieel van verspreiding bij clubs en locaties. Met duizenden tourdata die al ruim van tevoren zijn geannuleerd, blijven de doelpalen bewegen en hebben we geen antwoord meer op de vraag wanneer de show weer normaal zal worden.

NPR rapporteerde over een onderzoek dat deze maand werd uitgevoerd door de National Independent Venue Association (NIVA) die uitging naar 2.000 muziekprofessionals in de V.S. Zijn bevindingen waren niet prettig: 90% van de indietrefpunten zou permanent moeten sluiten binnen een paar maanden als zij de huidige federale financiering van het Programma van de Bescherming van de Betaling verliezen. Terwijl dit alles wetgevend wordt besproken, is het een opvallende statistiek die om het even welke showgoer, promotor, talentenkoper, kunstenaar en trefplaatsmedewerker zenuwachtig maakt. 

Hier in de States is er een reactie gekomen van hooggeplaatste namen in de muziek. Het is niet moeilijk om je af te vragen waarom: zelfs de grootste artiesten ter wereld zijn ergens begonnen, en het is meer dan waarschijnlijk een cluster van kleine, onafhankelijke podia die diehard fans op een nachtelijke basis bedienen. NIVA kondigde een brief aan aan het congres met de steun van Dave Grohl, Neil Young, Billie Eilish, Lady Gaga, Willy Nelson en anderen, die pleiten voor voortdurende federale steun. Bekijk het hieronder:

Beste Congres:

Wij, de ondergetekende artiesten, dienen deze brief met respect in ter ondersteuning van het verzoek van het NIVA om federale bijstand voor onafhankelijke muziekpodia en promotoren op de website United States.

We zullen weten dat Amerika "terug" is als onze muziekpodia gevuld zijn met fans die veilig genieten van concerten. De live muziekervaring is onlosmakelijk verbonden met het culturele en economische weefsel van onze natie. In feite heeft 53% van de Amerikanen - dat zijn 172 miljoen van ons - vorig jaar een concert bijgewoond.

We raden u aan om te onthouden dat wij de natie zijn die de wereld jazz, country, rock & roll, bluegrass, hiphop, metal, blues en R&B heeft gegeven. Entertainment is Amerika's grootste economische export, met nummers geschreven en geproduceerd door Amerikaanse artiesten die overal ter wereld worden gezongen. Al deze muziekgenres, en de artiesten die erachter zitten, waren in staat om te gedijen omdat ze buurt-onafhankelijke podia hadden om in te spelen en hun vakmanschap aan te scherpen, een publiek op te bouwen, en te groeien tot de entertainers die vreugde brengen aan miljoenen mensen.

Onafhankelijke podia geven kunstenaars hun start, vaak omdat de meesten van ons op het eerste podium hebben gespeeld. Deze zalen waren de eerste om te sluiten en zullen de laatste zijn om te heropenen. Met nul inkomsten en de overweldigende overhead van huur, hypotheek, nutsvoorzieningen, belastingen en verzekeringen, rapporteert 90% van de onafhankelijke zalen dat als de sluiting zes maanden duurt en er geen federale hulp is, ze nooit meer zullen heropenen.

We vragen u om het verzoek van NIVA om hulp te ondersteunen, zodat deze geliefde locaties weer open kunnen gaan als het veilig is en ons en onze fans weer binnen kunnen halen. De ineenstorting van dit cruciale element in het ecosysteem van de muziekindustrie zou verwoestend zijn.

Onafhankelijke locaties vragen om een investering om hun toekomst veilig te stellen, niet om een aalmoes. In een rapport van Chicago werd vastgesteld dat elke dollar die kleine locaties genereren in de kaartverkoop resulteert in $12 aan economische activiteit. Als deze onafhankelijke locaties voor altijd sluiten, zullen steden en dorpen in heel Amerika niet alleen hun culturele en entertainmenthart verliezen, maar ook de motor die anders een motor van economische vernieuwing zou zijn voor alle bedrijven die hen omringen.

Met respect en solidariteit, wij, als kunstenaars en als leden van de gemeenschap zelf, dringen er bij u op aan om een federale wetgeving aan te nemen die #SaveOurStages zal helpen.

NIVA heeft ook fans en artiesten de kans gegeven om zich te mengen in de #SaveOurStages beweging op hun website hier

We hebben laten zien dat we in staat zijn om 'binnen te blijven' voor het grotere geheel, en we doen zeker ons best om de nieuwe privileges die elke maand ontstaan niet voor lief te nemen. Maar het almachtige concert - of het nu in een grote arena is of in een bezwete doe-het-zelf-kelder - is van nature een intiem feest. Zelfs met duizend andere aanwezigen zijn de fans traditioneel schouder aan schouder als ze hun favoriete artiesten live zien optreden, en het heeft misschien een pandemie gekost om ons eraan te herinneren dat zowel artiesten als fans naar dat soort intimiteit hunkeren.

TuneCore bevindt zich in de gelukkige positie dat het open kan blijven staan voor artiesten die hun muziek willen laten horen aan fans over de hele wereld, zelfs in een tijd van crisis. Maar zelfs wij weten dat onafhankelijke podia overal de levensader zijn van muziekscènes. Naarmate het beeld na verloop van tijd duidelijker wordt, zullen we ons best doen om onze gemeenschap van artiesten op de hoogte te houden. 

In de tussentijd hoeven kunstenaars niet te voorspellen hoe een leven zonder podia zal zijn: in plaats van toe te geven aan angst en negatieve potentiële gevolgen van deze pandemie, denk na over je volgende stappen.

Hoe ziet uw touring- of showboekingsstrategie eruit en waar moet u op voorbereid zijn? Wat kunt u doen om uw lokale locaties in de tussentijd te ondersteunen? Hoe kun je betrokken raken bij het creëren van performance mogelijkheden in je scène als de beperkingen opgeheven worden? Met zoveel onbekendheid kan het je goed van pas komen om creatief te worden, strategisch te worden en van plan te zijn om deel uit te maken van het volgende tijdperk van live-optreden.

Tags: covid-19 met live optreden muziekpodia tournee