De gereedschapskist van de songwriter: Een paar woorden over woorden

17 maart 2021

[Noot van de redactie: Dit artikel werd geschreven door Neal Gomberg en is deel twee van zijn serie, "The Songwriter's Toolbox". Lees zeker deel één hier!]

Er wordt wel gezegd dat schrijven over muziek is als dansen over architectuur. Het is zo subjectief en analyse-ontkennend, dat het zinloos is.

Maar ik schrijf over teksten, niet over muziek, dus hier gaat ie.

Om te beginnen: regels voor het schrijven van teksten zijn er om gebroken te worden. Bijvoorbeeld, voor elke zelfbenoemde autoriteit die verordent dat teksten moeten rijmen, zijn er tientallen geweldige liedjes met teksten die niet rijmen.

Of een muziekliefhebber beweert dat alleen perfecte rijmwoorden als "love" en "above" acceptabel zijn, terwijl onvolmaakte rijmwoorden als "love" en "enough" dat niet zijn. Maar sommige van de beste teksten ooit geschreven gebruiken onvolmaakte rijmwoorden.

Dat brengt ons bij conclusie nummer één: als je ze objectief bekijkt, is het duidelijk dat songteksten subjectief zijn.

Hier is wat bewijs:

  • De afgezaagde, goedkope teksten van de ene muziekluisteraar zijn de ontroerende poëzie van de andere.
  • Een liefdesliedje laat je stikken, maar laat de persoon van wie je houdt gewoon stikken.
  • Een liedje met geweldige teksten valt plat, terwijl een ander, volgepropt met cringe-inducerende clichés en voor de hand liggende rijmpjes een megahit wordt.
  • Bij het ene liedje zit je vastgeklonken aan de woorden, terwijl je bij het andere opstaat en danst, je niet bewust van de woorden.

Dat brengt ons bij conclusie nummer twee: songteksten zijn cruciaal - behalve wanneer ze dat niet zijn. 

  Dan is er nog dit: in veel van de beste liedjes is de betekenis van de tekst kristalhelder. Maar in veel van de andere beste nummers, zijn de teksten vaag en open voor interpretatie. 

Als je een songwriter bent, weet je waarschijnlijk dat de kristalheldere tekstroute een meer linkerhersenhelft benadering vereist. Meestal betekent dat dat je precies weet waar je liedje over gaat voordat je het schrijft en dat je heel bewust nadenkt over wat je probeert te zeggen. 

Cryptische teksten daarentegen, waarvan de betekenis in het oor van de toeschouwer ligt, vereisen een meer stream of consciousness benadering. Schrijvers die dit proces gebruiken, zeggen dat ze, wanneer ze aan een lied beginnen te werken, geen idee hebben waar het over zal gaan, erop vertrouwend dat op een bepaald moment in de loop van het lied, de betekenis aan hen zal worden onthuld. 

Meestal beginnen ze met zichzelf op te nemen terwijl ze wat akkoorden aanslaan en willekeurige woorden zingen die uit hun onderbewustzijn komen. Vaak is dit de manier waarop de titel of het refrein van hun liedje tot hen komt. Vaker wel dan niet ontdekken ze dat er in de woordensalade die ze zongen, echte tekstpareltjes verborgen zaten die ze geleidelijk tot een volledig liedje verwerken.

Sommige van de meest succesvolle songwriters gebruiken beide benaderingen, waarbij ze soms eindigen met schitterende rechttoe rechtaan teksten en andere keren met krachtige taal en beeldspraak die niet vager kan zijn, maar die op de een of andere manier resoneert.

Dat gezegd hebbende, er is geen reden waarom je niet zou kunnen kiezen voor de aanpak die voor jou werkt op een bepaald liedje.

Dat brengt ons tot deze slotconclusie: er is meer dan één manier om teksten te schrijven en er is veel meer dan één artikel aan info over het schrijven van teksten. 

Het volgende artikel in deze doorlopende serie zal, naar ik hoop, nog meer onmisbare inzichten in en hulpmiddelen voor het schrijven van teksten bevatten, die je kunt toevoegen aan je gereedschapskist voor songwriters.

Tot die tijd, breek de regels, trek je neus naar de pundits, demp het deel van je hersenen dat zegt: "dat slaat nergens op", en wie weet? Het volgende liedje dat je schrijft zou wel eens de beste tekst kunnen zijn die je ooit hebt geschreven.

Tags: kunstenaarstips met songwriting tips voor songwriting